Vea miles de estrellas en una galaxia a 17 millones de años luz de distancia capturadas por el telescopio espacial James Webb

Vea miles de estrellas en una galaxia a 17 millones de años luz de distancia capturadas por el telescopio espacial James Webb

Nuevas imágenes del Telescopio Espacial James Webb dan una idea de cómo se ve una galaxia a 17 millones de años luz de distancia. Las imágenes, compartidas el viernes, son parte de un «tesoro astronómico» centrado en recopilar observaciones de formación de estrellas.

Los «delicados túneles de polvo y cúmulos de estrellas brillantes» se encuentran en NGC 5068, una galaxia espiral a unos 17 millones de años luz de la Tierra, dijo la NASA. Según el sitio web del telescopio, la galaxia se encuentra en la constelación de Virgo y las últimas imágenes la muestran «como nunca».

Una imagen muestra lo que parece ser una barra blanca brillante, que marca el núcleo de la galaxia, dijo la Agencia Espacial Europea.

«Puedes ver miles y miles de estrellas diminutas que lo componen, la mayoría densas en una barra blanquecina que forma su núcleo», dice una descripción de la foto de la Agencia Espacial Europea. «Los cúmulos y filamentos de polvo forman una estructura casi esquelética que sigue la torsión de la galaxia y su brazo espiral. Grandes y luminosas burbujas de gas rojo están ocultas en el polvo».

En esta imagen, tomada por el instrumento MIRI de Webb, la estructura polvorienta de la galaxia espiral y las brillantes burbujas de gas que contienen cúmulos estelares recién formados son particularmente evidentes.

ESA/Webb, NASA y CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST


Otra imagen capturada por el instrumento MIRI del telescopio muestra la galaxia con tres rastros de asteroides vistos desde «pequeños puntos azul-verde-rojo». Pero esas colas de asteroides en realidad no volaron a través de la galaxia, dijo la NASA. Solo aparecieron porque «están mucho más cerca del telescopio que el objetivo distante».

«Mientras Webb toma varias imágenes del objeto astronómico, el asteroide se mueve, por lo que aparece en un lugar ligeramente diferente en cada cuadro», dijo la Agencia Espacial Europea.

Estos retratos galácticos son parte de una misión para «crear un tesoro astronómico», dijo la agencia, «un depósito de observaciones de formación estelar en galaxias cercanas». Antes del telescopio Webb, no era posible ver más allá del gas y el polvo que rodeaba a las estrellas recién nacidas. Pero con los instrumentos únicos del telescopio, la NASA dijo que los astrónomos pueden ver «a través de las nubes de polvo gigantes en NGC 5068 y capturar los procesos de formación de estrellas a medida que ocurren».

Tener este tesoro oculto es un esfuerzo para ayudar a los astrónomos a seguir avanzando en la investigación estelar y espacial.

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