Venezolanos lamentan el fin de la campaña de dolarización

Venezolanos lamentan el fin de la campaña de dolarización

Imagen ilustrativa.

Mayela Armas, Reuters

Cuando la economía venezolana mostró signos tentativos de recuperación en 2020, Enrique Perrella pensó que había llegado el momento de abrir una cafetería en el este de Caracas que sirviera café, pasteles y desayunos. Pero en enero de este año, ante el aumento de los alquileres, el aumento de los impuestos y las limitaciones financieras, lo cerró. “El auge ha terminado”, dijo Perrella. «No hay protección a la inversión». Después de una breve recuperación tras la dolarización de facto, la economía de Venezuela es una vez más víctima de una alta inflación, caída de salarios y menores compras y producción de bienes, dicen líderes empresariales y analistas.

El gobierno de Nicolás Maduro alivió los controles cambiarios en 2019, permitiendo más transacciones en dólares a pesar de las sanciones estadounidenses. La medida condujo a una ligera recuperación en 2021 y 2022 después de ocho años de colapso económico y la migración de alrededor de 7,3 millones de venezolanos. Maduro promocionó un crecimiento económico del 15% el año pasado y dijo en agosto que la expansión continuaba.

Pero operadores y analistas dijeron que el impulso a la dolarización resultó insuficiente ante el crédito limitado, una depreciación de la moneda local, impuestos más altos, gasto gubernamental restringido en medio de menores ingresos petroleros y aumento de las facturas. La actividad económica cayó un 7 % en el primer semestre de 2023 respecto al mismo periodo de un año antes, según el no gubernamental Observatorio Financiero Venezolano, mientras que la inflación alcanzó el 398 % interanual en julio, según el banco central.

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El mes pasado, Yaner Fung cerró el pequeño supermercado que tuvo durante 15 años en el oeste de Barquisimeto. “Tuve que cerrar porque en los últimos dos meses las ventas bajaron por el menor poder adquisitivo… y sobre todo por el aumento de impuestos y servicios públicos”, dijo.

Fung ahora trabaja para una empresa similar. “Pasé de propietario a empleado”. Otras empresas supervivientes dijeron que estaban recortando precios, salarios y márgenes de beneficio para mantenerse a flote. «Para mantener el negocio tuvimos que recortar salarios y trabajar menos días a la semana», dijo el propietario de una pequeña fábrica de alimentación en el centro industrial de Valencia, que pidió no ser identificado. «No hay capacidad de compra». Según Conindustria, la producción industrial cayó un 7,6% en el primer semestre del año, en comparación con el mismo período de 2022. Las ventas comerciales cayeron un 9% en el mismo período, dijo la firma analista local Ecoanalítica. El banco central, que no publica datos del producto interno bruto desde 2019, no respondió a las solicitudes de comentarios. “En el primer semestre de 2022 vimos un crecimiento facilitado por una disminución de los controles y un mayor uso del dólar, pero luego se desaceleró”, dijo Jesús Palacios de Ecoanalítica. “Los problemas económicos estructurales, como la escasez de crédito y la falta de recuperación de los servicios públicos, entre otros, no se han resuelto”.

Los minoristas de la capital, Caracas, están ofreciendo descuentos para atraer clientes, pero los comerciantes dicen que muchas personas todavía no pueden permitirse el lujo de comprar debido a los bajos salarios.

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“Hace años me sentía millonaria, hoy mi salario no me alcanza”, dice Migdalia Uviedo, de 58 años, maestra jubilada que ahora trabaja como tutora y costurera. “Para sobrevivir busco comida más barata”. La pensión de Uviedo equivale a 9 dólares mensuales. En sus otros trabajos gana alrededor de 20 dólares. Una docena de huevos cuesta alrededor de $4, una libra de pollo cuesta $3 y un litro de leche cuesta $1,80.

Más de la mitad de los venezolanos ganan menos de 100 dólares al mes, dice Ecoanalítica, e incluso las familias que reciben ingresos en dólares pueden tener dificultades para pagar alimentos y medicinas. Restaurantes, cafés y panaderías como Perrella florecieron con la dolarización. Pero ya han cerrado 25 en Caracas este año, dijo Iván Puerta, presidente de la Cámara de Restaurantes. Los que quedan tienen grandes descuentos para atraer clientes, y los almuerzos que costaban 20 dólares a principios de 2023 ahora cuestan 10 dólares, pero las ventas están disminuyendo, dicen los restauranteros, mientras que los costos de producción se han cuadruplicado en el último año. “Tenemos que seguir reinventándonos”, dijo Giulio Gallucci, socio de un restaurante mexicano.

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