Venezuela, bajo sanciones, pide a los bancos locales que paguen las vacunas

CARACAS, 21 jun (Reuters) – Con su acceso al sistema financiero global limitado por las sanciones de Estados Unidos, Venezuela ha logrado hacer algunos pagos por las vacunas contra el coronavirus del país al pedir a un puñado de bancos privados locales que paguen en nombre del gobierno, dos fuentes conocidas con dicho tema.

Los bancos utilizaron divisas obtenidas a través de transacciones internacionales con tarjetas de crédito y débito dentro de Venezuela para pagar COVAX, una iniciativa que brinda vacunas a países pobres, dijeron las personas, quienes hablaron sobre las condiciones del anonimato y que los bancos participantes no fueron nombrados.

No está claro cómo o si los bancos fueron compensados, ni qué parte de los pagos a COVAX fueron realizados por los bancos. Hasta ahora, Venezuela ha pagado a COVAX alrededor de $ 109 millones, alrededor de $ 10 millones menos de lo que debe, dijeron funcionarios venezolanos a principios de este mes.

La táctica es la última señal de cómo el presidente Nicolás Maduro a menudo se las arregla para sortear los obstáculos creados por las sanciones estadounidenses, destinadas a expulsarlo por acusaciones de fraude y violaciones de derechos.

Eso no significa que haya sido fácil. Los funcionarios del gobierno han argumentado durante meses que las sanciones estaban obstaculizando su capacidad para realizar las transferencias bancarias internacionales necesarias para pagar las dosis de COVAX.

Los funcionarios venezolanos dijeron que esperan recibir aproximadamente 5 millones de dosis de la vacuna a través de COVAX. Pero el país no ha recibido ninguna hasta ahora, aunque la mayoría de los vecinos regionales desde Nicaragua hasta Colombia ya han recibido cientos de miles de dosis bajo el programa.

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Venezuela, con una población de alrededor de 30 millones, solo ha recibido vacunas de sus aliados Rusia y China, y el lanzamiento de esas 3,5 millones de dosis ha sido lento y plagado de confusión.

Años de crisis económica y un colapso de la producción de petróleo, con mucho la mayor exportación de la nación de la OPEP, han dejado al país peligrosamente escaso de reservas de divisas. Pero en abril, los funcionarios dijeron que hicieron pagos por las vacunas COVAX, sin explicar cómo se habían llevado a cabo las transacciones.

Algunos de los pagos fueron realizados por bancos locales a solicitud del banco central, dijeron las personas. Las transacciones internacionales con tarjetas han aumentado exponencialmente en Venezuela, afectada por la inflación, desde que el gobierno flexibilizó los controles cambiarios en 2019, dejando a los bancos procesando pagos con un depósito en moneda extranjera.

Ni el banco central de Venezuela ni el Ministerio de Información, que maneja las consultas de los medios en nombre del gobierno, respondieron a las solicitudes de comentarios.

La estrategia no fue fácil. Si bien las sanciones estadounidenses solo se aplican a instituciones gubernamentales, incluido el banco central, algunas empresas desconfían de tratar incluso con instituciones privadas venezolanas no autorizadas por temor al castigo de Washington, una tendencia conocida como “cumplimiento excesivo”.

El canciller venezolano, Jorge Arreaza, publicó a principios de este mes una carta de COVAX en Twitter indicando que cuatro de las 16 transacciones realizadas a nombre de Venezuela, por un total de aproximadamente 4,6 millones de dólares, habían sido “bloqueadas”.

“Como hay varias transferencias de diferentes bancos, las operaciones se están revisando más de cerca”, dijo una de las personas familiarizadas con las operaciones.

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Washington emitió el jueves una exención de sanciones contra Venezuela, así como contra Siria e Irán, aclarando que las transacciones financieras relacionadas con el tratamiento y las pruebas de COVID-19 estaban permitidas. Los funcionarios estadounidenses han argumentado durante mucho tiempo que las sanciones no prohíben los esfuerzos de ayuda humanitaria.

Reportaje de Mayela Armas Escrito por Luc Cohen Editado por Rosalba O’Brien

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