Venezuela: brote de histoplasmosis vinculado a la avalancha de Las Tejerías



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El Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela (IMT – UCV) detectó el 5 de diciembre al menos 20 casos de histoplasmosis, una infección pulmonar provocada por un hongo, en todo un equipo de rescatistas que intervino en la torrencial avalancha en Las Tejerías, en el estado Aragua de la región centro-norte de Venezuela, entre el 14 y el 16 de octubre.

Histoplasma capsulatum/CDC

“Pudimos detectar el brote con base en el historial epidemiológico de histoplasmosis: las personas inhalan el aire en el área del desastre sin mucha protección. Las esporas se diseminan por el movimiento de la tierra y entran al sistema respiratorio”, explicó el Dr. Freddy Salazar, miembro de la sección de micología médica del IMT – UCV y profesor de microbiología de la Universidad Central.

Médicos del laboratorio de micología advierten que existe un brote de histoplasmosis que, hasta el momento, ha sido subreportado en víctimas, rescatistas y todos en la zona de los desastres de 2022 en Aragua, Anzoátegui y Distrito Capital.

“Existe una correlación directa entre la infección aguda por histoplasmosis y los desastres socioambientales como la torrencial avalancha que ocurrió en Las Tejerías hace 3 meses”, explicó la Dra. Sofía Mata, directora del laboratorio de micología médica del IMT-UCV.

Imagen/Robert Herriman

La histoplasmosis (también conocida como enfermedad de Darling) es una enfermedad fúngica sistémica que puede variar en gravedad desde ningún síntoma hasta una enfermedad menor autolimitada o una enfermedad potencialmente mortal. La infección es bastante común, pero la enfermedad clínica no lo es.

La enfermedad está presente en muchas áreas del mundo, incluidas América, África, Asia oriental y Australia. Rara vez se ve en Europa.

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El hongo se encuentra en el suelo con excrementos de pájaros intactos, en viejos gallineros, cuevas de murciélagos y alrededor de los dormideros de estorninos, mirlos y palomas. El hongo se multiplica en excrementos de aves y guano de murciélago.

La perturbación de estas áreas contaminadas y el viento pueden transportar fácilmente partículas fúngicas infecciosas. Las infecciones en humanos y animales generalmente se deben a la inhalación del hongo en el aire. No es transmisible de persona a persona.

La mayoría de las infecciones (90-95%) son infecciones similares a la gripe asintomáticas o autolimitadas. Otros pueden tener síntomas asociados con la enfermedad pulmonar activa; sudores nocturnos, tos, fiebre y pérdida de peso.

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En algunas personas, el hongo se propaga a través del torrente sanguíneo hasta el bazo, el hígado, los riñones, la boca, los ojos o el sistema nervioso central.

La histoplasmosis diseminada es particularmente peligrosa en individuos inmunocomprometidos y puede resultar en una enfermedad rápidamente fulminante. Más del 50% de los pacientes con SIDA de áreas endémicas desarrollan histoplasmosis.

Los síntomas generalmente aparecen dentro de los 10 días, pero pueden ser más breves en infecciones graves.

La histoplasmosis se puede diagnosticar mediante radiografías de tórax y cultivos de laboratorio. Lo mejor es un cultivo de biopsia del órgano afectado y hemocultivos.

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