Venezuela le da a Washington una lección de realpolitik

NUEVA YORK, 9 de marzo (Reuters Breakingviews) – La invasión rusa de Ucrania está obligando a los líderes occidentales a tomar decisiones difíciles. Ahora que el presidente estadounidense, Joe Biden, ha prohibido leer más importaciones de petróleo ruso, uno de sus problemas es cómo reemplazarlo. Una posible fuente es Venezuela. Pero el régimen del presidente Nicolás Maduro está sujeto a las sanciones estadounidenses desde 2017. Suavizarlas equivaldría a aceptar el menor de los dos males, con los venezolanos como peones.

Funcionarios estadounidenses visitaron Caracas para obtener más información el fin de semana pasado, la primera reunión de este tipo en años, y discutieron el alivio de las sanciones relacionadas con el petróleo. Petróleos de Venezuela, el gigante energético controlado por el estado, tiene las reservas de petróleo crudo más grandes del mundo. Aunque la producción de PDVSA ha disminuido, fácilmente podría reemplazar los 245 millones de barriles de petróleo crudo y productos relacionados que Estados Unidos compró a Rusia en 2021. Según la Administración de Información de Energía, esto representó el 8% de las importaciones totales de Estados Unidos. datos.

Las conversaciones progresaron poco, según Reuters. Sin embargo, en un indicio de un deshielo en las relaciones, la Casa Blanca dijo el martes que dos estadounidenses que habían sido detenidos en Venezuela fueron regreso en los Estados Unidos. Sin embargo, la idea de negociar con Maduro está cargada de tensiones políticas y morales, así como de la ironía de que las importaciones estadounidenses de crudo ruso han reemplazado en gran medida al que venía de Venezuela hasta que comenzaron las sanciones.

Maduro, un socialista que sucedió a Hugo Chávez, presidió la evaporación tres cuartas partes de la producción económica venezolana desde 2014, así como el éxodo de casi una quinta parte de la población, que ahora asciende a casi 30 millones. Estados Unidos reconoce al líder opositor Juan Guaidó, no a Maduro, como presidente legítimo de Venezuela. Y el senador estadounidense Bob Menéndez, presidente demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo el lunes que comprar petróleo venezolano podría perpetuar la crisis humanitaria allí. “No deberíamos darle nueva vida [Maduro’s] reinado de torturas y asesinatos”, dijo Menéndez en una oracion.

Sin embargo, reemplazar el petróleo ruso es vital para frenar el aumento de los precios de la gasolina en Estados Unidos, otra preocupación política para Biden. Las alternativas a Venezuela incluyen a Irán, que está sujeto a sanciones internacionales por sus ambiciones nucleares y, por lo tanto, plantea preocupaciones similares. La opción más simple podría ser Arabia Saudita, si el reino juega a la pelota. De cualquier manera, el imperativo de confrontar al presidente ruso, Vladimir Putin, se está convirtiendo en una lección de realpolitik.

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(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son suyas).

NOTICIAS DE ANTECEDENTES

– El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, prohibió las importaciones de petróleo y gas rusos a los Estados Unidos el 8 de marzo.

– En una reunión en Caracas el 5 de marzo, funcionarios estadounidenses y venezolanos discutieron la posibilidad de aliviar las sanciones petroleras a Venezuela, pero lograron pocos avances hacia un acuerdo en sus primeras conversaciones bilaterales de alto nivel en años, dijeron a Reuters cinco fuentes familiarizadas con el asunto. importar.

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– El 8 de marzo, la Casa Blanca anunció el regreso a Estados Unidos de dos estadounidenses que habían sido detenidos en Venezuela.

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Editado por Swaha Pattanaik y Sharon Lam

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