Venezuela nombra a un fugitivo estadounidense para negociar con enemigos

MIAMI (AP) – El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, busca sumar un nuevo miembro a su equipo que está negociando en México con sus opositores políticos, un aliado encarcelado en Cabo Verde a la espera de ser extraditado a Estados Unidos por cargos de lavado de dinero.

Alex Saab será incorporado de inmediato a la delegación del gobierno, anunció este martes en la televisión estatal venezolana el presidente de la Asamblea Nacional, Jorge Rodríguez, quien lidera el equipo de Venezuela.

Es poco probable que el nombramiento de Saab tenga un impacto inmediato en sus problemas legales. Hace una semana, la Corte Constitucional de Cabo Verde votó por unanimidad para desestimar su apelación contra un fallo judicial anterior que aprobaba su extradición para enfrentar cargos federales en Miami.

Pero la decisión del gobierno de Maduro de duplicar su aceptación del fugitivo corre el riesgo de surgir sobre los esfuerzos de diálogo que ya han enfrentado enormes obstáculos después de años de amargas luchas callejeras en Venezuela.

La oposición de Venezuela comparó la medida con un intento fallido de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia de nombrar a un líder rebelde encarcelado en Estados Unidos para su delegación que negoció un acuerdo de paz histórico en 2016 para poner fin al conflicto armado de medio siglo de ese país.

“No nos distraeremos de nuestra agenda central”, dijo la delegación de la oposición en un comunicado. “Los venezolanos necesitamos un acuerdo integral que restaure la democracia y la oportunidad de salir de esta inmensa crisis social, económica y política”.

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Saab, un empresario originario de Colombia, fue arrestado en junio de 2020 cuando su jet privado hizo una parada para reabastecimiento de combustible en Cabo Verde en ruta a Irán para lo que el gobierno venezolano describió como una misión humanitaria.

Los funcionarios estadounidenses creen que tiene numerosos secretos sobre cómo Maduro, la familia del presidente y sus mejores ayudantes robaron millones de dólares en contratos gubernamentales en medio de una hambruna generalizada en una Venezuela rica en petróleo.

El gobierno de Maduro protestó por su arresto como ilegal, argumentando que Saab era un enviado diplomático y, por lo tanto, posee inmunidad de procesamiento mientras se encuentra en una misión oficial.

Las conversaciones iniciadas hace un mes en México tienen como objetivo resolver la disputa política de larga data en el país sudamericano. Las sesiones están patrocinadas por Noruega, con Rusia y los Países Bajos desempeñando un papel de apoyo.

Como parte del esfuerzo de diálogo, la oposición, que con el apoyo de Estados Unidos se niega a reconocer la legitimidad del gobierno de Maduro, acordó participar en las elecciones regionales programadas para finales de este año.

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