Venezuela podría ser la primera nación en perder todos sus glaciares

Venezuela podría ser la primera nación en perder todos sus glaciares

Venezuela puede ser la primera nación en la historia moderna en perder todos sus glaciares después de que los científicos del clima degradaran el último a un campo de hielo.

La Iniciativa Internacional sobre el Clima Criosférico (ICCI), una organización de defensa de la ciencia, dijo el se había vuelto «demasiado pequeño para ser clasificado como glaciar».

Venezuela ha perdido al menos seis glaciares más en el último siglo.

A medida que las temperaturas medias globales aumentan debido al cambio climático, La pérdida de hielo está aumentandocontribuyendo al aumento del nivel del mar en todo el mundo.

«No ha habido mucha capa de hielo en el último glaciar venezolano desde la década de 2000», dijo la Dra. Caroline Clason, glacióloga de la Universidad de Durham. le dijo a Newsround. «Ahora no se agrega, por lo que se reclasifica como campo de hielo».

En marzo, investigadores de la Universidad de Los Andes (Colombia) dijeron a la AFP que el glaciar se había reducido de 450 hectáreas a sólo dos.

Luis Daniel Llambi, ecologista de la universidad, dijo a The Guardian que ahora la cantidad se ha reducido a menos.

Si bien no existe un estándar global para el tamaño mínimo que debe tener una masa de hielo para ser considerada un glaciar, el Servicio Geológico de Estados Unidos dice que una pauta comúnmente aceptada es de aproximadamente 10 hectáreas.

Uno estudiarpublicado en 2020, sugiere que el glaciar se redujo a un nivel más bajo entre 2015 y 2016, aunque en 2018 todavía era considerado el último glaciar de Venezuela por la NASA.

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James Kirkham y Miriam Jackson, glaciólogos del ICCI y del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas respectivamente, explicaron que «los glaciólogos reconocen un glaciar como una masa de hielo que se deforma bajo su propio peso».

Le dijeron a la BBC en una declaración conjunta: «Los glaciólogos suelen utilizar un criterio de 0,1 kilómetros cuadrados [10 hectares] como la definición común, pero cualquier masa de hielo mayor que ese tamaño aún debe deformarse bajo su propio peso [to count]».

Sugirieron que pudo haber habido problemas de acceso al glaciar Humboldt en los últimos años, lo que pudo haber retrasado la publicación de las mediciones.

El profesor Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre en el University College de Londres, afirmó que un campo de hielo como el de Humboldt -aproximadamente equivalente al área de dos campos de fútbol- «no es un glaciar».

«Los glaciares son hielo que llena los valles -esa es la definición- y por eso yo diría que Venezuela no tiene glaciares», le dijo a la BBC.

En diciembre, el gobierno venezolano anunció un plan para cubrir el hielo restante con una manta térmica que esperaba detuviera o revirtiera el proceso de derretimiento.

Pero la medida generó críticas de los científicos climáticos locales, quienes advirtieron que la cubierta podría contaminar el hábitat circundante con partículas de plástico a medida que se degrada, según el periódico español El País.

El profesor Maslin dijo que la pérdida de los glaciares de montaña «no es directamente reversible» porque para sobrevivir durante los meses de verano necesitan suficiente hielo para reflejar la luz del sol y mantener fresco el aire circundante.

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«Una vez que un glaciar desaparece, la luz del sol calienta el suelo, lo hace mucho más cálido y hace mucho menos probable que se forme hielo durante el verano», dijo.

Maximiliano Herrera, investigador de climas extremos, el escribio en X/Twitter que los próximos países que probablemente se liberarán de los glaciares serán Indonesia, México y Eslovenia.

El profesor Maslin dijo que estas naciones sugeridas «tienen sentido lógico» debido a su relativa proximidad al ecuador y a montañas relativamente bajas, que hacen que sus casquetes polares sean más susceptibles al calentamiento global.

«Las zonas cálidas simplemente se están expandiendo hacia arriba y hacia afuera con el cambio climático», dijo, elevando el punto en el que se pueden formar nieve y hielo durante todo el año.

El autor de varios libros sobre cambio climático ha dicho que estos glaciares más pequeños -como el recientemente perdido en Venezuela- no contienen suficiente hielo para elevar sustancialmente el nivel del mar cuando se derritan. Pero en algunas regiones, los glaciares desempeñan un papel crucial al proporcionar agua dulce a las comunidades, especialmente durante los períodos cálidos y secos.

«Una vez que te deshaces de eso, el problema es que dependerás únicamente de las precipitaciones localizadas», dijo.

El Dr. Kirkham y el Dr. Jackson dijeron: «Las últimas proyecciones muestran que entre el 20 y el 80% de los glaciares a nivel mundial se perderán para 2100 (con variaciones regionales significativas), dependiendo de la trayectoria de emisiones seguida».

Dijeron que si bien “parte de esta pérdida ya está bloqueada”, una rápida reducción de las emisiones de CO2 podría salvar más depósitos glaciares, “lo que tendrá enormes beneficios para los medios de vida y la seguridad energética, hídrica y alimentaria”.

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