Venezuela suspende conversaciones luego de que el aliado de Maduro fuera extraditado a Estados Unidos

Un empresario fugitivo acusado de actuar como blanqueador de dinero para el régimen del presidente venezolano Nicolás Maduro fue extraditado a Estados Unidos desde Cabo Verde el sábado, dijeron funcionarios de la justicia estadounidense.

El Departamento de Justicia dijo en un comunicado que Alex Saab debía comparecer ante un tribunal en Florida el lunes y expresó «admiración» a las autoridades de Cabo Verde por su ayuda en el caso.

Venezuela reaccionó furiosamente, suspendiendo las conversaciones con la oposición respaldada por Estados Unidos para poner fin a la crisis política y económica del país.

Saab, ciudadano colombiano, y su socio comercial Álvaro Pulido están acusados ​​en Estados Unidos de dirigir una red que explotaba la ayuda alimentaria para Venezuela, una nación rica en petróleo sumida en una grave crisis económica.

Se alega que transfirieron 350 millones de dólares de Venezuela a cuentas que controlaban en Estados Unidos y otros países. Se enfrentan a hasta 20 años de prisión.

Saab, quien también tiene nacionalidad venezolana y pasaporte diplomático venezolano, fue acusado en julio de 2019 en Miami por lavado de dinero y fue arrestado en una escala en Cabo Verde frente a las costas de África Occidental en junio de 2020.

La oposición venezolana describió a Saab como un testaferro haciendo negocios turbios para el régimen socialista populista de Maduro.

Presidente colombiano Iván Duque alabó la extradición de Saab.

«La extradición de Alex Saab es un triunfo en la lucha contra el narcotráfico, el lavado de dinero y la corrupción que ha fomentado la dictadura de Nicolás Maduro», tuiteó Duque.

Líder de la oposición venezolana Juan Guaidó, quien es reconocido como presidente interino del país por Estados Unidos y más de 50 países, acogió con satisfacción la medida.

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«Los venezolanos, que hemos visto secuestrar a la justicia durante años, respetamos y celebramos el sistema de justicia en países democráticos como Cabo Verde», tuiteó.

«Peones políticos»

En un hecho no vinculado oficialmente a la extradición de Saab, poco después de la noticia de la extradición, seis ex ejecutivos petroleros bajo arresto domiciliario por corrupción en Venezuela fueron llevados a una prisión secreta.

Habían trabajado para Citgo, una subsidiaria con sede en Estados Unidos de la compañía petrolera estatal PDVSA. Cinco de los seis son ciudadanos de EE. UU. Y el otro es residente permanente de EE. UU.

«Los detenidos estadounidenses en Venezuela ahora están siendo utilizados como peones políticos», dijo el peso pesado del Partido Demócrata estadounidense Bill Richardson, quien encabezó una misión fallida a Venezuela el año pasado para exigir la liberación de los líderes.

Richardson manejó negociaciones internacionales para varios reclusos estadounidenses de alto perfil.

«Continuaremos presionando por su liberación», dijo.

‘Secuestro’

Cabo Verde acordó el mes pasado extraditar a Saab a Estados Unidos, a pesar de las protestas de Venezuela.

Venezuela dijo que Saab fue secuestrado por Washington.

«Venezuela denuncia el secuestro del diplomático venezolano Alex Saab por parte del gobierno de Estados Unidos en complicidad con las autoridades de Cabo Verde», se lee en una nota del gobierno de Caracas.

El presidente del Congreso, Jorge Rodríguez, dijo que el gobierno no participará en la cuarta ronda de conversaciones con la oposición que comenzará el domingo en la Ciudad de México «como una expresión profunda de nuestra protesta contra la brutal agresión» contra Saab.

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Rodríguez encabeza la delegación del gobierno para las negociaciones y esperaba convertir a Saab en uno de sus miembros hasta su arresto.

Venezuela calificó la detención de Saab en Cabo Verde de «arbitraria» y dijo que se enfrentaba a «malos tratos y tortura» a manos de las autoridades de Cabo Verde.

Roberto Deniz, un reportero que cubrió la historia de Saab para el sitio de noticias de investigación venezolano Armando.info, dijo el mes pasado que el régimen de Caracas estaba desesperado por lograr que lo liberaran.

«Está claro que hay mucho miedo, no solo porque podría revelar información sobre sobornos, lugares donde se ha movido dinero y precios inflados», dijo Deniz, sino también porque Saab «ha sido el puente para muchos de estos». acuerdos que el régimen de Maduro está comenzando a concretar con los demás países aliados ”.

La ex fiscal general venezolana Luisa Ortega, quien rompió con el régimen y huyó del país, dijo que Saab era «la figura principal del régimen», y agregó que ella misma había pasado las pruebas del caso a «alguna autoridad».

(AFP)

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