Volvamos a Nueva Jersey, donde comenzó el universo.

Volvamos a Nueva Jersey, donde comenzó el universo.

A unos pocos kilómetros de distancia, el físico de Princeton Robert Dicke y sus estudiantes habían comenzado a estudiar las condiciones bajo las cuales el universo podría haber comenzado, si realmente tuvo un comienzo. Llegaron a la conclusión de que cualquier Big Bang de este tipo debía haber sido lo suficientemente caliente como para sostener reacciones termonucleares, a millones de grados, con el fin de sintetizar elementos pesados ​​a partir del hidrógeno primordial.

Se dieron cuenta de que esa energía debería seguir existiendo. Pero a medida que el universo se expandió, la bola de fuego primordial se habría enfriado a unos pocos Kelvin por encima del cero absoluto, lo que, según sus cálculos, habría situado la radiación cósmica en la región de microondas del espectro electromagnético. (El grupo no sabía, o había olvidado, que el físico George Gamow y sus colaboradores de la Universidad George Washington habían hecho el mismo cálculo 20 años antes.)

El Dr. Dicke encargó a dos estudiantes de posgrado (David Wilkinson, un talentoso instrumentista, y James Peebles, un teórico) que intentaran detectar estas microondas. Mientras el grupo se reunía para decidir un plan de acción, sonó el teléfono. Era el doctor Penzias. Cuando el Dr. Dicke colgó, se volvió hacia su equipo. «Chicos, nos acaban de atrapar», dijo.

Los dos equipos se reunieron y escribieron un par de artículos, que se publicaron consecutivamente en el Astrophysical Journal. El grupo de los Laboratorios Bell describió el ruido de radio, y el grupo de Princeton propuso que podría ser calor residual del Big Bang: «cada lado probablemente piensa, bueno, lo que hicimos es correcto, pero el otro podría no serlo», dijo el Dr. dijo Wilson.

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«Creo que tanto Arno como yo queríamos dejar abierta la idea de que había alguna otra fuente de este ruido», añadió. «Pero, por supuesto, no funcionó».

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