Walter Cunningham, quien ayudó a allanar el camino a la luna, muere a los 90 años

La NASA actualizó las medallas de astronauta del Apolo 7 a la mención de Servicio Distinguido en una ceremonia de octubre de 2008, citando el éxito de la misión, a pesar de las discusiones con los controladores de tráfico aéreo. Pero para entonces el Sr. Cunningham era el único miembro de la tripulación que seguía con vida. El Mayor Eisele, quien murió en 1987, estuvo representado por su viuda, Susan Eisele-Black; Capitán Schirra, murió en 2007, por el astronauta Bill Anders.

El Sr. Kraft ha adoptado una postura conciliatoria. «Te hicimos pasar un mal rato una vez, pero ciertamente sobreviviste y te ha ido muy bien desde entonces», le dijo a Cunningham en un mensaje grabado. «Lo hiciste bien por tu cuenta, lo hiciste bien para la NASA y, francamente, estoy muy orgulloso de llamarte amigo».

Ronnie Walter Cunningham nació el 16 de marzo de 1932 en Creston, Iowa, el mayor de cinco hijos. Su padre, Walter, tenía un pequeño negocio de construcción. Cuando era joven, su familia se mudó a Venice, California.

Se unió a la Armada en 1951 y voló jets del Cuerpo de Marines. Después de retirarse del servicio activo en 1956, recibió una licenciatura y una maestría en física de la Universidad de California, Los Ángeles. Mientras estaba en el Instituto RAND en octubre de 1963, realizando estudios de doctorado, fue incluido en el tercer grupo de astronautas de la NASA.

Poco después del Apolo 7, el Sr. Cunningham fue nombrado director de lo que se conoció como el programa Skylab, que desarrolló la primera estación espacial de Estados Unidos. El astronauta Pete Conrad lo sucedió en 1970. El Sr. Cunningham renunció a la NASA al año siguiente después de no poder obtener una asignación para volar las próximas misiones de Skylab.

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El Sr. Cunningham luego se convirtió en un alto ejecutivo en firmas financieras y de bienes raíces. En 2012, se unió a un grupo de ex astronautas y empleados de la NASA que enviaron una carta a la agencia criticando lo que creían que eran afirmaciones sin fundamento de que el dióxido de carbono producido por el hombre era un factor importante en el calentamiento global.

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