Webb de la NASA descubre la formación de estrellas en las «cintas polvorientas» del cúmulo.

Nuevos descubrimientos de Telescopio espacial James Webb de la NASA están arrojando luz sobre la formación de estrellas en un cúmulo dinámico que se encuentra dentro de una nebulosa a 200.000 años luz de distancia.

NGC 346, ubicada en la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), es una de las regiones de formación de estrellas más dinámicas en las galaxias cercanas.

La SMC es una galaxia enana cercana a la Vía Láctea que contiene concentraciones más bajas de metales.

Debido a que los granos de polvo en el espacio están compuestos principalmente de metales, elementos más pesados ​​que el hidrógeno o el helio, los científicos esperaban que hubiera pequeñas cantidades de polvo y que fuera difícil de detectar.

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NGC 346, que se muestra aquí en esta imagen de la cámara de infrarrojo cercano del telescopio espacial James Webb (NIRCam) de la NASA, es un cúmulo estelar dinámico que se encuentra dentro de una nebulosa a 200,000 años luz de distancia.
(Créditos: NASA, ESA, CSA, O. Jones (UK ATC), G. De Marchi (ESTEC) y M. Meixner (USRA). Procesamiento de imágenes: A. Pagan (STScI), N. Habel (USRA), L Lenkic (USRA) y L. Chu (NASA/Ames))

Sin embargo, la agencia dijo que los nuevos datos de Webb revelaron lo contrario.

Los astrónomos han examinado la región porque las condiciones y la cantidad de metales dentro de la SMC se asemejan a las de las galaxias hace miles de millones de años, cuando la formación estelar alcanzó su punto máximo durante la era del «mediodía cósmico».

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Al observar las protoestrellas que aún se están formando, los investigadores pueden averiguar si el proceso de formación estelar es diferente al de la Vía Láctea.

El ingeniero jefe de pruebas ópticas de Ball Aerospace, Dave Chaney, inspecciona seis segmentos de espejos primarios, elementos críticos del telescopio espacial James Webb de la NASA, antes de las pruebas criogénicas en la instalación criogénica y de rayos X en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.

El ingeniero jefe de pruebas ópticas de Ball Aerospace, Dave Chaney, inspecciona seis segmentos de espejos primarios, elementos críticos del telescopio espacial James Webb de la NASA, antes de las pruebas criogénicas en la instalación criogénica y de rayos X en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.
(Crédito: NASA/MSFC/David Higginbotham)

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Mientras se forman las estrellasrecogen gas y polvo, que pueden aparecer como cintas en las imágenes de Webb.

El material se acumula en un disco que alimenta a la protoestrella.

Si bien los astrónomos ya han detectado gas alrededor de las protoestrellas dentro de NGC 346, la vista de infrarrojo cercano de Webb marca la primera vez que también encuentran polvo en los discos.

El telescopio espacial James Webb visto el 5 de marzo de 2020.

El telescopio espacial James Webb visto el 5 de marzo de 2020.
(NASA/Chris Gunn)

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«Estamos viendo los componentes básicos, no solo de las estrellas, sino también potencialmente de los planetas», dijo Guido De Marchi, de la Agencia Espacial Europea, coinvestigador del equipo de investigación. «Y dado que la Pequeña Nube de Magallanes tiene un entorno similar a una galaxia durante el mediodía cósmico, es posible Es posible que se hayan formado planetas rocosos. antes en el universo de lo que podríamos haber pensado».

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