Wild Paper afirma que la psicopatía puede no ser un trastorno mental, sino algo más

Durante más de medio siglo, los tipos de rasgos de personalidad antisociales que consideramos psicópatas, como la falta de remordimiento, la agresión y el desprecio por el bienestar de los demás, se han asociado con enfermedades mentales.

El límite entre rasgos interrumpidos y útiles puede desdibujarse en biología, dejando abierta la posibilidad de que lo que ahora se considera un mal funcionamiento haya sido promovido alguna vez por la selección natural.

Puede que nos cueste pensar en la evolución en beneficio de las personas antisociales, pero la naturaleza no tiene problema en dejar espacio para el aprovechado ocasional dentro de especies cooperativas como la nuestra. Esos rasgos alternativos que hacen que los psicópatas sean tan despreciados podrían darles una ventaja en un mundo donde la competencia por los recursos es intensa.

Un equipo de investigadores canadienses exploró esta posibilidad en un estudio publicado el año pasado en la revista Psicología Evolutivaargumentando que la psicopatía carece de algunas características de un trastorno, por lo que debería verse más como una función que funciona según lo previsto.

Su conclusión se basa en un análisis de la investigación existente que contiene medidas de psicopatía validadas junto con detalles de la habilidad de la persona; sin embargo, esta correlación se hace eco de la ciencia obsoleta de los primeros días de la psicología criminal.

Históricamente, los vínculos entre ser zurdo y una personalidad «zurda» eran casi una conclusión inevitable. Los primeros modelos de enfermedad mental. y la sociabilidad consideraba las habilidades manuales como un signo conveniente de la degeneración del individuo.

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La ciencia ya no ve a los zurdos como criminales desafortunados, aunque la cuestión de cómo la destreza manual puede emparejarse con una letanía de otros fisiológicos Y rasgos psicologicos sigue siendo común en la investigación.

En el centro de todo está la antigua cuestión de la naturaleza frente a la educación. La genética parece desempeñar un papel en las habilidades manuales, aunque bastante complicado. Las influencias culturales también pueden determinar cuánto favorece una persona una mano sobre la otra, lo que les permite encajar en comunidades que favorecen a las personas diestras.

También hay una gran combinación de impulsos ambientales, como el estrés, la nutrición o la exposición a la contaminación mientras se está en el útero, que pueden empujar la composición genética de una persona en una dirección u otra.

Dado que los investigadores de este estudio no encontraron pruebas claras de que los sujetos psicópatas fueran menos propensos a ser diestros, se podría suponer que su desarrollo no se vio necesariamente afectado por su entorno en un grado significativo.

Esto deja abierta la posibilidad de que cualquier gen que esté funcionando opere como una evolución elegida, proporcionando (como lo describen los investigadores) una «estrategia de historia de vida alternativa» para aquellos que los han heredado.

Hay muchas razones para juzgar todo el debate de una forma u otra. Específicamente para este estudio, solo 16 estudios finalmente informaron la conclusión, combinando datos de poco menos de 2,000 personas, lo que lo hace estadísticamente débil.

Dejando de lado el tamaño de la muestra, es difícil reducir las variables en estudios como estos, lo que hace imposible descartar la posibilidad de condiciones confusas que enturbian las aguas.

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Más allá de todo esto, está la pregunta más filosófica de qué hace que las diferencias en nuestra forma y función sean una enfermedad en primer lugar. Se escriben libros completos (uno por el autor de este mismo artículo) sobre las definiciones cambiantes de salud y enfermedad.

La psicopatía puede ser no deseada en un conjunto de circunstancias y apreciada en otro, sin invocar patrones de enfermedad. Puede ser tanto una estrategia de supervivencia alternativa, que ayuda en algunos contextos sociales antes de convertirse en un trastorno en otro.

Como tantas cosas en biología, la enfermedad es una caja práctica en la que tratamos de luchar contra un sistema complicado.

El gemelo más clínico de la psicopatía, desorden de personalidad antisocial (APD), recibió oficialmente un lugar en la segunda edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-II) en 1968. Incluso después de una serie de revisiones, La APD permanece en el DSMajustado en el tiempo con criterios observables y verificables de manera más objetiva.

Si continuamos viendo la psicopatía como un trastorno en el futuro dependerá de una serie de consideraciones, entre ellas los resultados de estudios como este.

Independientemente de cómo veamos los trastornos como la DPA, la psicopatía puede desempeñar un papel en los comportamientos que alteran y destruyen el bienestar de muchas personas.

Saber más sobre cómo funciona y cómo ayudar a quienes lo usan es una respuesta de la que todos podemos beneficiarnos.

Esta investigación fue publicada en Psicología Evolutiva.

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