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Preguntas frecuentes sobre Bluetooth 5: todo lo que necesita saber

BlutoothBluetooth está en todas partes, y cada vez es más común. Lo que comenzó como una forma de conectar los auriculares de aspecto tonto, se ha convertido en un protocolo inalámbrico robusto que conecta todo, desde audífonos hasta monitores cardíacos, desde wereables hasta estaciones meteorológicas.

La última revisión de Bluetooth, Bluetooth 5, realiza mejoras significativas, especialmente en los modos de operación de baja energía. Está destinado a preparar la tecnología para la próxima inundación de dispositivos de Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), y si tiene un iPhone 8 o X, ya está en su teléfono. Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre la última versión de esta tecnología inalámbrica ubicua.

Es solo ‘Bluetooth 5′
Las versiones anteriores de Bluetooth, desde la 1.0, tenían un punto decimal. Vería “Bluetooth 3.0″ o “Bluetooth v4.1″ en las hojas de especificaciones. Más recientemente, en la actualización 4.0, Bluetooth agregó un nuevo protocolo de baja energía que a menudo aparece como “Bluetooth LE”.

Con esta nueva versión de Bluetooth, el grupo de interés especial (SIG, por sus siglas en inglés) que controla la especificación, ha optado simplemente por llamarlo “Bluetooth 5″ sin punto decimal, sin “v” y sin “LE”. Sí, todavía incluía el protocolo de baja energía (y ha sido mejorado en gran medida), pero está todo incluido en una sola marca: Bluetooth 5. Bluetooth SIG quería que la marca fuera más simple y más fácil de entender para el público.

Necesitará nuevo hardware
Para aprovechar Bluetooth 5, necesitará un nuevo equipo Bluetooth 5. Si tiene un iPhone 8 / Plus o iPhone X, ya tiene la parte del teléfono cuidada. Apple fue uno de los primeros en enviar un teléfono compatible con Bluetooth 5 (junto con Samsung en el Galaxy S8).

Pero los dispositivos a los que se conecta también deben usar hardware compatible con Bluetooth 5. Eso significa auriculares con Bluetooth 5, dispositivos domésticos inteligentes, parlantes, mouses, teclados … lo que sea. Bluetooth 5 se está convirtiendo rápidamente en la norma en los teléfonos de gama alta, pero esos otros dispositivos, no tanto. Probablemente no veamos una proliferación de periféricos compatibles con Bluetooth 5 hasta que los teléfonos, tabletas y computadoras portátiles que admiten las nuevas especificaciones sean más comunes.

Es retrocompatible
La buena noticia es que el hardware Bluetooth 5 es totalmente compatible con versiones anteriores de Bluetooth. Su teléfono Bluetooth 5 no tendrá ningún problema para funcionar con todos los auriculares Bluetooth, altavoces, rastreadores de fitness, automóviles y todo lo demás. Sin embargo, no obtendrá ninguno de los beneficios de la nueva tecnología: funcionará como si no tuviera la capacidad Bluetooth 5 en su teléfono, tableta o computadora.

El rango máximo es más largo
La especificación Bluetooth 5 permite transmisiones de baja energía para sacrificar la velocidad de datos con el fin de obtener más alcance. Mucho más alcance: hasta cuatro veces el alcance de Bluetooth 4.2 LE, para un máximo de alrededor de 800 pies. Ese es un máximo teórico. En el mundo real, puede esperar mucho menos, aunque todavía va a ser una gran mejora con respecto a las versiones anteriores de Bluetooth.

No obtendrá ese tipo de alcance todo el tiempo en todos los dispositivos. Los desarrolladores tienen que elegir conscientemente sacrificar el ancho de banda total para el rango. Pero es perfecto para muchos dispositivos de Internet de las cosas (IoT), que a menudo transmiten pequeñas cantidades de datos, pero necesitan llegar a todas las partes de una casa o una tienda grande.

El ancho de banda máximo es mucho mayor
Además de la capacidad de sacrificar ancho de banda para un amplio rango extendido, Bluetooth 5 agrega una nueva interfaz para duplicar el ancho de banda a expensas de la potencia. Esta nueva capa física (PHY, por sus siglas en inglés) admite velocidades de hasta dos megabits por segundo y una mayor potencia de transmisión de +20 dB en modo de baja energía.

En otras palabras, la nueva versión de Bluetooth ofrece dos interfaces para operación de baja energía: una para transmitir menos datos en distancias mucho más largas y otra para transmitir el doble de datos en un rango más corto.

Esta es una gran noticia para los dispositivos que necesitan transmitir ráfagas de grandes cantidades de datos (como una actualización de firmware) o para aplicaciones que requieren mucha información, como audio o video. También significa que algún día podremos ver los auriculares Bluetooth que usan las especificaciones de baja energía, lo que podría aumentar la duración de la batería de forma masiva. Lamentablemente, Bluetooth 5 no incluye un protocolo de transmisión de audio estándar dentro de la especificación de baja energía, por lo que, por el momento, los auriculares bluetooth continuarán usando los modos Bluetooth clásicos más agotadores.

Está dirigido a la Internet de las cosas
Casi todas las grandes mejoras en Bluetooth 5 son exclusivamente para su modo de baja energía (BLE, por sus siglas en inglés). Presentado por primera vez en Bluetooth 4.0 y luego mejorado en las versiones v4.1 y v4.2, BLE es un protocolo completamente separado del Bluetooth “clásico”. A partir de Bluetooth 4.2, el modo BLE transmite mucha menos información que el Bluetooth clásico, pero tiene un rango similar, una latencia mucho menor y usa solo una fracción de la potencia. Es por eso que se utiliza con tanta frecuencia en los dispositivos de Internet de las cosas, balizas, fichas, rastreadores de fitness y en cualquier lugar donde la clave sea la batería realmente larga o el funcionamiento a baja potencia.

Bluetooth 5 agrega mejoras a la operación de baja energía además de las conexiones opcionales de mayor ancho de banda o de mayor alcance. Por ejemplo, aumenta ocho veces la eficiencia de transmisión de datos. Eso significa, esencialmente, ocho veces más dispositivos conectados.

El Bluetooth SIG imaginaba hogares y negocios llenos de dispositivos IoT, y diseñó las especificaciones de Bluetooth 5 para hacerlas más poderosas, útiles y fáciles de conectar.

Jason Cross, Macworld.com

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