121 heridos, 17 desaparecidos en Cuba tras rayo provocaron incendio masivo

Un rayo cayó sobre un tanque el viernes.

La Habana:

Cuba pidió ayuda este sábado para contener un incendio masivo en un depósito de combustible que dejó al menos un muerto, 121 heridos y 17 bomberos desaparecidos.

Unas 1.900 personas fueron evacuadas de la zona afectada, según funcionarios de la occidental provincia de Matanzas, donde un rayo impactó la noche del viernes en un tanque de combustible, provocando una explosión.

El funcionario de salud provincial, Luis Armando Wong, dijo en una conferencia de prensa el sábado por la noche que se recuperó un primer cuerpo del sitio.

Cinco personas resultaron gravemente heridas, según una actualización de la presidencia cubana en Twitter, con otras tres en estado muy grave en el hospital.

El ministro de Energía, Livan Arronte, estaba entre los heridos.

La oficina del presidente dijo que 17 bomberos estaban desaparecidos, los «más cercanos» al incendio en un área industrial en Matanzas, una ciudad a unos 100 kilómetros (62 millas) al este de La Habana.

“Cuba ha pedido ayuda y asesoramiento a países amigos con experiencia en el sector de los combustibles” para ayudar a apagar el fuego, agregó la presidencia en un comunicado.

Durante la jornada, el presidente Miguel Díaz-Canel agradeció a los gobiernos de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile, “quienes puntualmente brindaron ayuda material”.

“Agradecemos también la oferta de asesoría técnica de Estados Unidos”, agregó.

La Embajada de Estados Unidos en La Habana dijo en Twitter: «Queremos dejar en claro que la ley estadounidense autoriza a las entidades y organizaciones estadounidenses a brindar ayuda y respuesta en caso de un desastre en Cuba».

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‘El cielo era amarillo’

El incendio se desató después de que un rayo cayera sobre un tanque el viernes en el depósito en las afueras de Matanzas, una ciudad de 140.000 habitantes.

En la madrugada del sábado, el fuego se había extendido a un segundo tanque, provocando otra explosión y enviando una enorme columna de humo negro al cielo.

Los helicópteros trabajaron duro para combatir el fuego el sábado, con ambulancias, tanques de agua y grúas en el lugar.

Bomberos agotados se reunieron en la planta, esperando entrar para buscar a sus compañeros que aparentemente no pudieron escapar de la segunda explosión.

«Sentimos la explosión, como una onda de choque que te empujaba hacia atrás», dijo a la AFP Laura Martínez, vecina de La Ganadera, cerca de la zona del desastre.

Después de escuchar la primera explosión, Yuney Hernández, de 32 años, y sus hijos huyeron de su casa a solo dos kilómetros del depósito. Regresaron unas horas después.

Luego, a primera hora de la mañana escucharon otras explosiones, “como si se estuvieran cayendo pedazos del tanque”, dijo.

Ginelva Hernández, de 33 años, dijo que ella, su esposo y sus tres hijos estaban durmiendo cuando se produjeron las explosiones.

«Nos levantamos de la cama; cuando salimos a la calle, el cielo estaba amarillo», dijo a la AFP. “El miedo de la gente en la calle es incontrolable”, agregó.

«Esto puede tomar algo de tiempo»

Díaz-Canel dijo que extinguir el fuego «podría tomar tiempo», mientras que Asbel Leal, director de la petrolera estatal Cupet, dijo que el país nunca había experimentado un incendio «de la magnitud que tenemos hoy».

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Según Cupet, el primer tanque contenía unos 26.000 metros cúbicos de crudo, cerca de la mitad de su capacidad, cuando le cayó un rayo.

El segundo contenía 52.000 metros cúbicos de fuel oil.

El diario oficial Granma informó que el incendio probablemente se debió a «una falla en el sistema de pararrayos, que no pudo soportar la energía de la descarga eléctrica».

El depósito abastece a la central termoeléctrica Antonio Guiteras, la más grande de Cuba, pero el servicio a la planta no se ha interrumpido, dijo el funcionario.

El desastre se produce en un momento en que la isla, con una red de energía obsoleta y una persistente escasez de combustible, enfrenta cada vez más dificultades para satisfacer la creciente demanda de energía en medio del intenso calor del verano.

Desde mayo, las autoridades impusieron cortes de energía de hasta 12 horas al día en algunas regiones, lo que provocó al menos 20 protestas en un país del tamaño de Portugal, que tiene 11 millones de habitantes.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y está publicada por un feed sindicado).

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