ACNUR – En medio del aumento de llegadas desde Venezuela, ACNUR está intensificando su respuesta en el norte de Chile

Los venezolanos caminan a través de la meseta andina para llegar a Chile desde Bolivia, noviembre de 2021. A una altitud de 3.690 metros, las temperaturas pueden descender hasta los -20 ° C. © ACNUR / Jose Manuel Caceres

ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, está intensificando su presencia y la prestación de asistencia en la frontera norte de Chile para responder a las necesidades críticas de un número creciente de venezolanos que llegan a pie al país sudamericano.

Desde noviembre de 2021, según las autoridades locales, entre 400 y 500 refugiados y migrantes venezolanos cruzan la frontera de Bolivia a Chile todos los días, impulsados ​​por la intención de reencontrarse con familiares, así como por el impacto económico del Covid-19. que ha dejado a muchos desamparados.

La mayoría de los venezolanos utiliza rutas irregulares, desafiando el remoto desierto de Atacama, donde los peligros incluyen el riesgo de explotación sexual y abuso por parte de grupos criminales. Vienen a pie, sin ropa adecuada para las condiciones climáticas extremas del desierto, donde los días son muy calurosos y las temperaturas nocturnas pueden bajar hasta los -20.ElC.

Muchos llegan hambrientos y enfermos, desnutridos, deshidratados, hipotermia y mal de altura. Unas 21 personas han perdido la vida en la frontera norte de Chile desde principios de año.

Los recién llegados a menudo no tienen un refugio adecuado y se ven obligados a dormir al aire libre. Al carecer de la documentación adecuada, no pueden encontrar un trabajo regular y, sin recursos, encuentran dificultades para continuar su viaje desde las zonas fronterizas hacia otras ciudades.

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“Los niños, adolescentes, mujeres embarazadas y ancianos a menudo necesitan asistencia médica urgente después de varios días de caminata. Todos esperan encontrar seguridad y estabilidad en Chile «, dijo Rebeca Cenalmor-Rejas, jefa de la Oficina Nacional del ACNUR en Chile.» El ACNUR está fortaleciendo su respuesta en la frontera norte, para apoyar a nivel nacional, regional y para garantizar un acceso seguro y mejorar la recepción condiciones «.

En coordinación con las autoridades y con el apoyo de socios, ACNUR brinda información y asesoría legal a los venezolanos recién llegados. La agencia también proporciona alimentos, asistencia en efectivo, vales de combustible, atención médica, refugio de emergencia, guardería, así como necesidades básicas como mantas y ropa de invierno. Desde principios de año, con los recursos disponibles, ACNUR ha asistido a 20.000 refugiados y migrantes venezolanos en las regiones del norte de Chile.

ACNUR está aumentando su personal y socios en la frontera norte, con el objetivo de llegar a los venezolanos más vulnerables. Para ayudar a controlar el COVID-19, ACNUR también está trabajando con las autoridades locales y nacionales para crear un centro en la ciudad de Iquique donde los recién llegados serán sometidos a la cuarentena necesaria en condiciones seguras y dignas.

Paralelamente, esperando que los venezolanos comiencen a buscar oportunidades en otras partes del país en 2021, ACNUR ha fortalecido su colaboración con cinco socios para desplegar asistencia en ciudades del sur de Chile.

“El ACNUR, como parte de su respuesta interinstitucional, se compromete a ofrecer asistencia a los necesitados ya las comunidades que los acogen. Sin embargo, el apoyo oportuno de la comunidad internacional es fundamental para que podamos seguir ampliando nuestros programas ”, agregó Cenalmor-Rejas.

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En 2022, el ACNUR necesitará un total de $ 20,3 millones para garantizar la asistencia humanitaria adecuada y apoyar a las comunidades venezolanas para que sean autosuficientes en todo el país. En total, Chile alberga alrededor de 448.100 refugiados y migrantes de Venezuela. Esta cifra no cuenta los miles de personas que ingresaron al país por cruces fronterizos irregulares.

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