Agencia de Naciones Unidas para brindar asistencia alimentaria a niños venezolanos

CARACAS, Venezuela (AP) – La agencia de asistencia alimentaria de la ONU anunció el lunes que iniciará operaciones en Venezuela luego de llegar a un acuerdo con el gobierno de la nación sudamericana.

Los esfuerzos del Programa Mundial de Alimentos se centrarán en la alimentación de los niños en las zonas con mayor prevalencia de inseguridad alimentaria. La agencia planea expandir gradualmente los programas para llegar a 1.5 millones de niños proporcionando comidas escolares, gastos para remodelar comedores escolares y capacitación del personal sobre estándares de seguridad alimentaria.

“Los niños y las escuelas estarán en el centro de nuestras operaciones”, dijo el director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, David Beasley, en un comunicado. “Creemos que la escuela es la plataforma más apropiada para permitir que el PMA llegue a las comunidades de forma independiente”.

El anuncio se produce en un momento en que Venezuela lidia con el alza de los precios de los alimentos en medio de una inflación de cuatro dígitos, lo que dificulta que las familias puedan pagar comidas nutritivas. La agencia con sede en Roma estimó que uno de cada tres venezolanos está luchando por consumir suficientes calorías diarias.

A diferencia de los últimos años, cuando la inseguridad alimentaria era principalmente una consecuencia de la escasez de alimentos básicos, la causa fundamental son ahora los altos precios en dólares. El salario promedio es de menos de $ 5 por mes, que en la mayoría de los casos incluye salarios mínimos y bonificaciones, pero un pollo cuesta $ 2,40 por kilo (2,2 libras).

Un análisis conjunto realizado en octubre por el Programa Mundial de Alimentos y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación incluyó a Venezuela entre los 20 países que “probablemente se habrían enfrentado a posibles picos de inseguridad alimentaria aguda” en los próximos tres a seis meses y requirieron “atención urgente “.

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El objetivo de la agencia es llegar a 185,000 estudiantes para fin de año y 1.5 millones para fines del año escolar 2022-2023. Calculó el presupuesto anual del programa de asistencia alimentaria en 190 millones de dólares.

“Contamos con el apoyo de la comunidad internacional de donantes para apoyar nuestra operación en Venezuela”, dijo Beasley, quien viajó a la capital de Venezuela, Caracas, para reunirse con funcionarios del gobierno.

El presidente venezolano Nicolás Maduro y Beasley se reunieron en el palacio presidencial. Maduro en un evento televisado expresó su satisfacción de que se haya dado un primer paso de muchos otros como parte de “una serie de proyectos ambiciosos que incluyen el apoyo alimentario para todo el pueblo de Venezuela” luego de tres años de “planteamientos, encuentros, desencuentros”.

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