Al menos 22 muertos, más de 50 desaparecidos

Un deslizamiento de tierra en el centro de Venezuela dejó al menos 22 muertos y más de 50 desaparecidos luego de que un río se desbordara, dijeron las autoridades el domingo en el último desastre mortal causado por las fuertes lluvias que azotan al país.

Decenas de personas han muerto en los últimos meses en la nación sudamericana afectada por la crisis debido a las precipitaciones históricamente altas.

“Aquí estamos viendo daños muy importantes, pérdidas humanas: hasta el momento ya encontramos 22 muertos, hay más de 52 desaparecidos”, dijo la vicepresidenta Delcy Rodríguez a medios locales en el lugar en la ciudad de Las Tejerías. “Estamos trabajando para encontrar a estas personas”.

Las casas y los negocios fueron destruidos y los árboles talados cubrieron las calles de la ciudad, que estaban cubiertas de lodo y escombros, incluyendo madera astillada, artículos para el hogar y automóviles destrozados.

“El pueblo está perdido. Las Tejerias está perdida”, dijo a la AFP Carmen Meléndez, una residente de 55 años que ha vivido toda su vida en la ciudad a 50 kilómetros de la capital, Caracas, en el estado Aragua.

Unas mil personas se sumaron al rescate, dijo a la AFP el ministro del Interior y Justicia, Remigio Ceballos, mientras también trabajaba en el lugar.

Los residentes locales cavaron entre los restos de las casas maltratadas en busca de sus seres queridos, mientras que los equipos de búsqueda llegaron con perros con la esperanza de encontrar sobrevivientes atrapados entre los escombros.

Una carnicería que había cerrado debido a la pandemia y que debía reabrir el lunes quedó enterrada en sedimentos fangosos que cubrieron los refrigeradores y todo lo demás dentro.

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“Estábamos esperando el embarque de la carne, para comenzar después de dos años de cierre”, dijo Ramón Arvelo, uno de los trabajadores que ayudaba a remover el lodo.

“Nunca pensé que algo de esta magnitud podría pasar; es realmente un gran problema”, dijo Loryis Verenzuela, de 50 años, mientras observaba la devastación entre lágrimas.

Grabar la lluvia

“Tenemos un gran deslizamiento de tierra debido al cambio climático”, dijo Ceballos, refiriéndose a los efectos del huracán Julia, que pasó justo al norte de Venezuela la noche anterior.

«Hubo precipitaciones récord», agregó mientras inspeccionaba el lugar del desastre: tanta lluvia en un día como normalmente se ve en un mes.

«Estas fuertes lluvias han saturado el suelo», dijo.

Las imágenes de drones de los equipos de rescate mostraron enormes cantidades de tierra apilada en las calles mientras los residentes intentaban palear los metros de lodo que fluían hacia sus hogares.

El presidente Nicolás Maduro declaró tres días de duelo nacional por las víctimas, mientras que los venezolanos recurrieron a las redes sociales para ofrecer ayuda a la ciudad.

El equipo de béisbol de Caracas, Los Leones, dijo que organizará una colecta para las víctimas, exigiendo «alimentos no perecederos, agua y ropa».

El deslizamiento de tierra, provocado por la mayor crecida del río en la zona en 30 años, es el peor en lo que va de año en Venezuela, que ha registrado niveles históricos de precipitaciones en los últimos meses.

En agosto, al menos 15 personas murieron en los Andes venezolanos luego de que fuertes lluvias provocaran lodo y deslizamientos de tierra.

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Y en septiembre, al menos ocho personas murieron cuando las fuertes lluvias inundaron un retiro religioso en la parte occidental del país.

En 1999, deslizamientos de tierra masivos mataron a unas 10.000 personas en el estado de Vargas, al norte de Caracas.

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