Alerta de tsunami para la costa oeste de Estados Unidos, inundaciones en Hawái tras la erupción de Tonga

Se observó una ola de tsunami de 1,2 metros (cuatro pies) en la capital de Tonga, Nuku’alofa.

Nukualofa, Tonga:

Un volcán submarino en el Pacífico Sur entró en erupción con una asombrosa explosión el sábado, enviando olas de tsunami sobre la vecina Tonga y el norte de Japón, con advertencias de peligrosas marejadas ciclónicas emitidas hasta la costa oeste de los Estados Unidos.

Dramáticas imágenes satelitales mostraron que la larga y retumbante erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai envió un enorme hongo de humo y cenizas al aire y una onda de choque a través de las aguas circundantes.

Se observó una ola de tsunami de 1,2 metros (cuatro pies) en la capital de Tonga, Nuku’alofa, según la Oficina Australiana de Meteorología.

La Agencia Meteorológica de Japón dijo que el tsunami también llegó a la costa del Pacífico de ese país, con olas de hasta tres metros (11 pies) de altura.

Una ola de 1,2 metros llegó a la remota isla sureña de Amami Oshima y otras áreas a lo largo de la costa del Pacífico de Japón observaron picos más pequeños, dijo la agencia.

La gente escaló terrenos elevados en las islas de Tonga, un archipiélago. La residente local Mere Taufa dijo que estaba en su casa preparándose para la cena cuando el volcán submarino entró en erupción y el agua se estrelló contra su casa.

«Era enorme, el suelo temblaba, nuestra casa temblaba. Llegó en oleadas. Mi hermano menor pensó que las bombas estaban estallando cerca», dijo Taufa al sitio de noticias Stuff.

Dijo que el agua llenó su casa unos minutos más tarde y vio cómo se derrumbaba la pared de una casa vecina.

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“Sabíamos de inmediato que era un tsunami. Solo agua entrando a borbotones a nuestra casa.

«Podías escuchar gritos por todas partes, gente gritando por seguridad, para que todos puedan escalar terrenos más altos».

Se dice que el rey Tupou VI de Tonga fue evacuado del Palacio Real de Nuku’alofa y llevado por un convoy policial a una villa lejos de la costa.

La erupción del volcán duró al menos ocho minutos y envió columnas de gas, ceniza y humo varios kilómetros en el aire.

Se aconsejó a los residentes de la zona costera que se dirigieran a un aumento después de la erupción, que ocurrió horas después de que se levantara una advertencia de tsunami anterior en la isla.

– ‘Manténgase alejado’ –

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se encuentra a unos 65 kilómetros al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa.

Su última erupción fue tan intensa que se escuchó como un «fuerte sonido de trueno» en Fiji a más de 800 kilómetros (500 millas) de distancia, según funcionarios de la ciudad de Suva, donde las imágenes compartidas en las redes sociales muestran grandes olas golpeando la costa.

Se emitieron advertencias de tsunami para Samoa Americana, Nueva Zelanda, Fiji, Vanuatu, Chile y Australia, donde las autoridades dijeron que partes de la costa, incluida Sydney, podrían verse afectadas por las olas del tsunami.

Se «aconsejó a las personas en el estado circundante de Nueva Gales del Sur que salieran del agua y se alejaran del borde inmediato del agua».

Se emitió una advertencia de tsunami para toda la costa oeste de los Estados Unidos, desde el fondo de California hasta la punta de las Islas Aleutianas de Alaska, ya que las olas del tsunami desencadenaron «pequeñas inundaciones» en Hawái, según el Centro de Alerta de Tsunami del Pacífico.

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«Se está produciendo un tsunami. Recuerde: la primera ola puede no ser tan grande. Aléjese de la costa y diríjase a una elevación», escribió el Centro Nacional de Alerta de Tsunami de EE. UU.

Las imágenes compartidas en las redes sociales parecían mostrar una ola de aproximadamente un lavado de pies en una ensenada costera en el estado de Oregón.

Canadá emitió una advertencia de tsunami para la provincia de Columbia Británica e instó a las personas a mantenerse alejadas de las playas y puertos deportivos.

Los funcionarios de Fiji han advertido a los residentes que cubran los tanques de recolección de agua en caso de lluvia ácida.

Victorina Kioa, de la Comisión de Servicios Públicos de Tonga, dijo el viernes que las personas deben «mantenerse alejadas de las áreas de advertencia que son áreas costeras bajas, acantilados y playas».

Y la jefa de servicios geológicos de Tonga, Taaniela Kula, instó a las personas a permanecer en el interior, usar una máscara si estaban al aire libre y cubrir los tanques de agua de lluvia y los sistemas de recolección de agua de lluvia.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y está publicada por un feed sindicado).

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