‘Alimento para el alma:’ Cuidar a los ancianos que quedaron atrás durante el éxodo venezolano

‘Alimento para el alma:’ Cuidar a los ancianos que quedaron atrás durante el éxodo venezolano

Una vieja radio suena de fondo mientras Cira Madrid, de 83 años, prepara café para un visitante poco común en su pequeño pero impecable departamento en Caracas, donde vive sola.

Su rostro se ilumina cuando llega Morella Russian, voluntaria de la ONG Convite cuyos proyectos incluyen el cuidado de ancianos venezolanos, miles de los cuales han sido abandonados en medio de un éxodo de jóvenes en busca de una vida mejor en otros lugares.

«¡Mi buena niña!» Rusa, de 66 años, saluda a la anciana con un cálido abrazo. «¿Cómo estás? ¿Estás tomando el sol?»

Mientras toman café y galletas en la sala de estar, Madrid, que camina encorvada con un bastón, le cuenta a Russian sobre su vida desde la última vez que se vieron.

Se queja de dolor en las articulaciones, pero insiste en que realizó diligentemente los ejercicios de rango de movimiento prescritos por un médico.

«A veces da vergüenza llamarla porque sé que ella también tiene muchas cosas que hacer», dijo Madrid a la AFP sobre su visitante, a quien calificó como «una luz» y «una bendición».

Su hijo, dijo con lágrimas en los ojos, emigró a Costa Rica en 2015 y “hace años que no me manda un centavo”.

María Carolina Borges (D), miembro voluntaria de la asociación civil CONVITE, consuela a María Dolores Jaime (I) durante una visita a su apartamento para hablar sobre su estado general en el barrio de Petare, Caracas, el 30 de enero de 2023. – Foto: AFP

Venezuela sufre una pobreza extrema y una crisis política que ha llevado a más de siete millones de sus ciudadanos a huir del país en los últimos años, según la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, ACNUR.

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Los alimentos, las medicinas y las necesidades básicas, como el jabón y el papel higiénico, a menudo escasean.

Muchos arriesgan la vida y la integridad física durante un viaje largo y peligroso a través de América Central y México en un intento por llegar a los Estados Unidos.

Pero la mayoría, casi seis millones, viven en otros países de América Latina y el Caribe en lo que ACNUR describe como «una de las crisis de desplazamiento más grandes del mundo».

Organizaciones como Convite hacen lo que pueden por los que se quedan atrás y envejecen solos con un poder adquisitivo cada vez menor y un sistema de salud pública en ruinas.

Alimento para el alma

Según la ONG, medio millón de ancianos de los cinco millones de jubilados del país viven completamente solos, abandonados por lo que denomina un sistema de atención a los ancianos «precario».

Muchos dependen completamente de la ayuda de familiares, donaciones, trabajo informal o asistencia humanitaria.

El gobierno del país sudamericano lanzó un programa social para adultos mayores en 2011, pero no tiene cifras disponibles sobre lo que ha logrado.

Convite se lanzó en Caracas hace dos años y espera expandirse a otras ciudades.

“Nuestra función no es llevarles un plato de comida, sino comida para el alma”, dijo María Carolina Borges, una voluntaria de 58 años.

La ONG sin fines de lucro CONVITE trabaja en proyectos de cuidado de adultos mayores, dirigidos a una población vulnerable en Venezuela ya que un gran número vive en soledad o aislamiento social.  Los voluntarios se ponen en contacto con ellos, con énfasis en construir lazos de amistad para cuidar su salud y estado emocional, entre otras cosas.  – Foto: AFPLa ONG sin fines de lucro CONVITE trabaja en proyectos de cuidado de adultos mayores, dirigidos a una población vulnerable en Venezuela ya que un gran número vive en soledad o aislamiento social. Los voluntarios se ponen en contacto con ellos, con énfasis en construir lazos de amistad para cuidar su salud y estado emocional, entre otras cosas. – Foto: AFP

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Los profesionales de la salud como ella están capacitados para ayudar a las personas mayores con las necesidades prácticas diarias, pero también para hacer frente a la ansiedad, los problemas para dormir, la soledad o la tristeza.

Entre las denuncias de Borges está María Dolores Jaimes, de 76 años, quien vive con dos de sus cuatro hijos, dos perros y un loro, pero no tiene suficiente dinero para las cosas básicas.

Jaimes considera a Borges como una más de sus hijas.

“A veces me siento importante porque me llama casi todos los días”, explicó Jaimes.

«Me organizó varias consultas ginecológicas y también citas con el dentista».

Borges, dijo, se ocupa de sus «necesidades invisibles». – AFP

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