Análisis-Citgo podría enfrentar nuevos trastornos por cambios políticos en Venezuela

Por Mariana Párraga

HOUSTON (Reuters) – La refinería de petróleo Citgo Petroleum podría enfrentar cambios en la junta de supervisión que conducirán a una revisión de sus planes luego de la votación del viernes de la Asamblea Nacional liderada por la oposición de Venezuela para disolver un gobierno interino y nombrar una comisión para supervisar los negocios extranjeros del país. , incluido Citgo.

Citgo, una unidad de la petrolera estatal PDVSA, de propiedad venezolana, ha sido dirigida desde 2019 por juntas designadas por un Congreso encabezado por el líder opositor Juan Guaidó, a quien Washington reconoció como el líder legítimo de Venezuela y quien fue derrocado el viernes.

Citgo no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. dijo que la administración del presidente Joe Biden continuaría apoyando al gobierno interino de Venezuela “sin importar la forma que adopte”. No comentó si ese apoyo incluiría extender un protector clave a Citgo bajo la nueva estructura.

Aunque en gran medida impotente en casa, donde el presidente socialista Nicolás Maduro ejerce control sobre casi todas las instituciones, incluidas las fuerzas de seguridad, el gobierno de Guaidó había supervisado los activos extranjeros del país y muchas embajadas.

Estados Unidos ha bloqueado hasta ahora los intentos de los acreedores de apoderarse de los activos extranjeros del país sudamericano para recuperar las deudas impagas de Venezuela, incluidos los intentos de un juez estadounidense de realizar una subasta de acciones en la empresa matriz estadounidense de Citgo.

LAS ÓRDENES EJECUTIVAS EXPIRAN

Pero una serie de órdenes ejecutivas estadounidenses que impedían que las acciones de la empresa matriz de Citgo fueran subastadas por la corte de Delaware expirarán el próximo año. Washington advirtió a los funcionarios de la oposición este año que la pérdida de un claro líder interino podría poner en peligro ese apoyo.

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Otro escenario potencial con la toma de control de la comisión: una nueva batalla judicial en los EE. UU. sobre la legitimidad de la junta directiva de Citgo. En 2019, Maduro impugnó sin éxito a la junta designada por Guaidó.

Un tribunal federal en 2020 ratificó a los ejecutivos que Guaidó designó para dirigir Citgo. Pero esos ejecutivos han cambiado varias veces en los últimos cuatro años, lo que genera incertidumbre en la gestión.

«Se debe preservar la institución del gobierno interino», dijo Horacio Medina, presidente de la junta ad hoc de PDVSA que supervisa todas las unidades de PDVSA en el extranjero. “De lo contrario, nuestra posición para defender los recursos venezolanos se verá socavada”.

Desde que Citgo rompió los lazos con su empresa matriz, la estatal Petróleos de Venezuela, controlada por Maduro, los acreedores han presentado reclamos y juicios que buscan subastar los activos de propiedad venezolana, en medio de una puerta giratoria de directores de supervisión de Citgo que generó incertidumbre sobre el dirección de la empresa.

RECUPERACIÓN DE BENEFICIOS

Después de dos años de pérdidas, Citgo está en camino de obtener una ganancia de 2500 millones de dólares este año, lo que refleja los altos precios del combustible debido a la fuerte demanda y la escasez mundial provocada por la invasión rusa de Ucrania. La séptima refinería más grande de EE. UU. dijo que planea usar las ganancias para pagar la deuda e invertir en la confiabilidad de sus operaciones.

A principios de este año, la mayoría de los partidos de oposición de Venezuela aprobaron un acuerdo para transferir la autoridad sobre los nombramientos de la junta directiva de Guaidó a un nuevo consejo superconsultivo. Pero esa entidad no se formó inmediatamente después.

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Los abogados que asesoran a las juntas de supervisión de Citgo han advertido sobre los desafíos de presentar una nueva estructura de gobierno en los tribunales estadounidenses. Otros han argumentado que los cambios propuestos son simplemente inconstitucionales.

“De ahora en adelante, los casos judiciales serán aún más complicados para nosotros”, dijo Medina antes de la votación del viernes, y agregó que la nueva estructura de gobierno podría llevar a la pérdida de embajadas y entidades que defienden y representan a los venezolanos y activos de Venezuela en varios países. .

(Reporte de Marianna Parraga; Editado por Leslie Adler)

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