Astrobotic compra Falcon Heavy para la tercera misión de aterrizaje lunar

WASHINGTON – El desarrollador del módulo de aterrizaje lunar Astrobotic anunció el 25 de abril que lanzará una tercera misión a la luna en 2026 en un SpaceX Falcon Heavy.

Astrobotic dijo que la misión, que actualmente no forma parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA de módulos de aterrizaje lunares comerciales, será capaz de transportar cientos de kilogramos de cargas útiles de clientes a un sitio cerca del polo sur de la luna.

«El programa Artemis de la NASA es un gran esfuerzo para establecer una presencia estadounidense en el polo sur lunar y, al mismo tiempo, los clientes internacionales también están haciendo fila», dijo John Thornton, director ejecutivo de Astrobotic, en un comunicado anunciando su selección. de Falon Heavy para la misión sin nombre. «Con todo este creciente interés, sentimos que era hora de anunciar nuestra próxima misión comercial para entregar cientos de kilogramos de carga útil al polo sur lunar».

La compañía dijo que, además de llevar cargas útiles a la superficie lunar en el módulo de aterrizaje, ofrecerá despliegues de satélites para clientes que buscan colocar naves espaciales en el espacio cislunar.

La misión «aprovechará al máximo la capacidad del Falcon Heavy», dijo Michael Provenzano, director de sistemas de superficie lunar en Astrobotic, durante un panel de discusión el 25 de abril en la reunión de primavera del Lunar Surface Innovation Consortium (LSIC). «Será una gran misión».

Astrobotic actualmente ofrece dos módulos de aterrizaje: Peregrine, capaz de transportar hasta 120 kilogramos de carga útil, y Griffin, con una capacidad de carga útil de 500 kilogramos. Peregrine volará la primera misión de Astrobotic, programada para no antes de este verano en el lanzamiento inaugural del Vulcan Centaur de United Launch Alliance. Está transportando cargas útiles para la NASA a través del programa CLPS y para otros clientes, y aterrizará cerca de una región llamada Gruithuisen Domes en el borde noreste del Oceanus Procellarum, u Océano de las Tormentas, en el lado vecino occidental de la luna.

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Griffin volará en la segunda misión de Astrobotic, tomando el rover VIPER de la NASA para buscar depósitos de hielo en el polo sur lunar, también a través del CLPS. Esa misión se lanzará en un Falcon Heavy a fines de 2024.

Astrobotic no ha identificado a ningún cliente que se inscribiera en esta tercera misión, incluida la NASA. La empresa no tiene actualmente un premio CLPS asociado a esta misión.

Bajo el programa CLPS, la NASA compra espacio de carga útil en módulos de aterrizaje lunares comerciales, que en algunos casos pueden ser la misión completa del módulo de aterrizaje. Esto tiene como objetivo proporcionar a los investigadores un acceso de bajo costo a la luna mientras estimula el desarrollo de capacidades comerciales.

«En última instancia, la NASA no quiere ser el cliente principal de todas estas entregas, y nos consideraríamos exitosos cuando comencemos a ver que muchos de estos proveedores realmente aterrizan en la luna sin las cargas útiles de la NASA», dijo Brad Bailey, asistente adjunto. administrador asociado para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, durante el panel LSIC.

Otro desarrollador de módulo de aterrizaje lunar, Intuitive Machines, tiene tres misiones de módulo de aterrizaje en sus libros, todas parte de CLPS. Se espera que el primero de estos, IM-1, se lance a partir de junio en un Falcon 9. El científico jefe de Intuitive Machines, Ben Bussey, dijo al panel que la compañía está cerca de finalizar una misión de aterrizaje, llamada IMC-1, sin ninguna misión de la NASA. carga útil.

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Sin embargo, ninguna de las empresas involucradas en el CLPS aún tiene que aterrizar una nave espacial en la luna, un desafío resaltado por la falla en el aterrizaje del HAKUTO-R M1, un módulo de aterrizaje lunar de la compañía japonesa ispace, que ocurrió mientras el panel estaba en marcha. .

«Felicitaciones al equipo de @ispace_inc por lograr una cantidad significativa de hitos en el camino hacia el intento de aterrizaje de hoy», Astrobotic tuiteó después del aterrizaje espacial fallido. «Esperamos que todos reconozcan que hoy no es el día para evitar perseguir la frontera lunar, sino una oportunidad para aprender de la adversidad y seguir adelante».

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