Astrónomos descubren la primera ‘burbuja galáctica’ de mil millones de años luz de ancho |  noticias espaciales

Astrónomos descubren la primera ‘burbuja galáctica’ de mil millones de años luz de ancho | noticias espaciales

La burbuja es 10.000 veces más grande que la Vía Láctea y se encuentra a 820 millones de años luz de nuestra galaxia.

Un equipo de astrónomos internacionales ha descubierto la primera «burbuja galáctica», una estructura cósmica inimaginablemente enorme que mide mil millones de años luz de diámetro y que se cree que es un remanente fosilizado poco después del Big Bang.

Según los científicos que la descubrieron, la burbuja es 10.000 veces más grande que la Vía Láctea. publicado sus resultados esta semana.

«Esta fenomenal burbuja es un fósil de la época del Big Bang, hace 13 mil millones de años, cuando se formó el universo», dijo en comentarios publicados el jueves el miembro del equipo Cullan Howlett, de la Escuela de Matemáticas y Física de la Universidad de Queensland.

«Ni siquiera lo estábamos buscando, pero la estructura es tan grande que se extendía hasta los bordes del sector del cielo que estábamos analizando», dijo Howlett en una entrevista publicada por la Universidad de Queensland.

«Eclipsa a muchas de las estructuras más grandes conocidas, como la Gran Muralla de Sloan y el supercúmulo de Bootes, que en realidad son parte de esta burbuja», dijo.

«Lo que lo hace aún más increíble es que está justo en nuestro patio trasero», añadió.

La burbuja está centrada a unos 820 millones de años luz de nuestra galaxia, en lo que los astrónomos llaman el universo cercano.

Esta fotografía publicada el 7 de septiembre de 2023 muestra una representación 3D de la galaxia «Burbuja», de color marrón. La imagen muestra la posición de la Vía Láctea, con un pequeño punto blanco situado fuera de la burbuja de la derecha, en una nube blanca. [Frederic Durillon and Daniel Pomarede/Animea Studio/CEA/ AFP]

Howlett dijo que el descubrimiento proporciona una imagen más clara de la tasa de expansión del universo y que los hallazgos podrían revolucionar la cosmología.

«Nuestro análisis sugiere que debido a que esta burbuja es más grande de lo esperado, el universo se ha expandido más de lo previsto originalmente», dijo.

«Ahora estamos un paso más cerca de un cambio importante en el campo de la cosmología, en el que es posible que sea necesario reevaluar todo el modelo del universo».

«La gran nada»

El miembro del equipo Daniel Pomarede, astrofísico de la Comisión Francesa de Energía Atómica, dijo que se puede pensar en la burbuja galáctica como «una capa esférica con un corazón».

Dentro de ese corazón se encuentra el supercúmulo de galaxias Bootes, rodeado por un vasto vacío a veces llamado «la Gran Nada».

La capa contiene muchos otros supercúmulos de galaxias ya conocidos por la ciencia, incluida la enorme estructura conocida como la Gran Muralla de Sloan.

Pomarede dijo que el descubrimiento de la burbuja, descrita en una investigación de la que fue coautor y publicada en The Astrophysical Journal esta semana, fue «parte de un proceso científico muy largo».

El descubrimiento también confirma un fenómeno descrito por primera vez en 1970 por el cosmólogo canadiense-estadounidense (y futuro ganador del Premio Nobel de Física) Jim Peebles.

Teorizó que en el universo primitivo (entonces un guiso de plasma caliente) la agitación de la gravedad y la radiación creaba ondas sonoras llamadas oscilaciones acústicas bariónicas (BAO).

A medida que las ondas sonoras atravesaron el plasma, crearon burbujas.

Unos 380.000 años después del Big Bang, el proceso se detuvo cuando el universo se enfrió, congelando la forma de las burbujas. Luego, las burbujas se hicieron más grandes a medida que el universo se expandió, de manera similar a otros restos fósiles del período posterior al Big Bang.

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Los astrónomos ya habían detectado señales de BAO en 2005 al observar datos de galaxias cercanas. Pero según los investigadores, la burbuja recién descubierta es la primera oscilación acústica bariónica única conocida.

Los astrónomos llamaron a su burbuja Ho’oleilana, que significa «murmullos de despertar», tomando su nombre de un canto de creación hawaiano.

El nombre proviene del autor principal del estudio, Brent Tully, astrónomo de la Universidad de Hawaii.

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