aumenta asistencia a venezolanos que cruzan inhóspita frontera norte de Chile | Flores de la India

Nueva York: En respuesta a las necesidades críticas de un número creciente de venezolanos que llegan a pie a la frontera norte de Chile, ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, dijo el jueves que está intensificando su presencia y asistencia en el país sudamericano.

“Los niños, los adolescentes, las mujeres embarazadas y los ancianos suelen necesitar asistencia médica urgente después de varios días de caminata”, dijo Rebeca Cenalmor-Rejas, jefa de la Oficina Nacional de ACNUR en Chile.

un viaje agotador

Desde noviembre, las autoridades locales han informado que entre 400 y 500 refugiados y migrantes venezolanos cruzan la frontera de Bolivia a Chile todos los días.

«Todos esperan encontrar seguridad y estabilidad en Chile», dijo la Sra. Cenalmor-Rejas.

Están motivados por el impacto económico de COVID-19, que ha dejado a muchos en la indigencia, y esperan reunirse con sus familiares.

La mayoría de los venezolanos utilizan rutas irregulares, desafiando el remoto desierto de Atacama, donde los peligros incluyen la explotación y el abuso sexual por parte de grupos criminales.

Viajan a pie, privados de la ropa adecuada para las condiciones climáticas extremas de los largos y calurosos días del desierto y las temperaturas nocturnas que bajan a -20 grados centígrados.

Muchos llegan hambrientos y enfermos, sufriendo de desnutrición, deshidratación, hipotermia y mal de altura.

Además, los recién llegados a menudo no tienen un refugio adecuado y se ven obligados a dormir al aire libre.

Unas 21 personas han perdido la vida en la frontera norte de Chile desde principios de año.

Proveer asistencia

Sin la documentación adecuada, quienes se desplazan no pueden encontrar un trabajo regular y, sin recursos, encuentran dificultades para continuar el viaje desde las zonas fronterizas hacia otras ciudades.

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«ACNUR está fortaleciendo su respuesta en la frontera norte para ayudar a las autoridades nacionales, regionales y locales a garantizar un acceso seguro y mejorar las condiciones de recepción», dijo la Sra. Cenalmor-Rejas.

En coordinación con las autoridades y con el apoyo de socios, ACNUR está brindando información y asesoría legal a los venezolanos recién llegados, junto con alimentos, asistencia en efectivo, vales de combustible, atención médica, albergues de emergencia y artículos de primera necesidad como frazadas y ropa de invierno.

Apoyo internacional ‘crucial’

Desde principios de año, ACNUR ha asistido a 20.000 refugiados y migrantes venezolanos en las regiones del norte de Chile.

Y está aumentando el personal y los socios en la frontera norte, con el objetivo de llegar a los refugiados más vulnerables.

Para ayudar a controlar el COVID-19, la agencia de la ONU para los refugiados también está trabajando con las autoridades locales y nacionales para crear un centro en la ciudad de Iquique, donde los recién llegados serán sometidos a la cuarentena necesaria en condiciones seguras y dignas.

Paralelamente, anticipando que los venezolanos comenzarán a buscar oportunidades en otras partes del país, ACNUR ha fortalecido su colaboración con cinco socios en 2021 para desplegar asistencia en ciudades del sur de Chile.

«ACNUR, como parte de su respuesta interinstitucional, se compromete a ofrecer ayuda a los necesitados ya las comunidades que los acogen», dijo la Sra. Cenalmor-Rejas. «Sin embargo, el apoyo oportuno de la comunidad internacional es fundamental para continuar expandiendo nuestros programas».

migrantes venezolanos

Chile alberga actualmente a alrededor de 448.100 refugiados y migrantes venezolanos, sin contar los miles que han ingresado al país a través de cruces fronterizos irregulares.

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En 2022, ACNUR necesitará un total de $ 20,3 millones para garantizar una asistencia humanitaria adecuada y apoyar a las comunidades venezolanas para que sean autosuficientes en todo el país.

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