Autoridades venezolanas arrestan a miembros del personal de campaña del candidato opositor por presunto complot violento

Autoridades venezolanas arrestan a miembros del personal de campaña del candidato opositor por presunto complot violento

CARACAS, Venezuela (AP) — El fiscal jefe de Venezuela anunció el miércoles órdenes de arresto contra el jefe de campaña presidencial del poder opositor. María Corina Machado y otros ocho miembros del personal, acusándolos de estar involucrados en una conspiración violenta contra el gobierno.

El fiscal general Tarek William Saab dijo en una conferencia de prensa televisada a nivel nacional que la directora de campaña Magalli Meda y otros miembros del personal de Machado fueron acusados ​​de ser parte de un complot «desestabilizador» que incluía manifestaciones, una campaña mediática y planes de ataque a cuarteles militares.

Dos miembros del personal, incluida la coordinadora política Dignora Hernández, ya habían sido arrestados el miércoles, dijo Saab, pero Meda aún no había sido arrestado.

Una persona que conoce a Hernández la identificó como la mujer que se ve en un video que circula en redes sociales en Venezuela en el que grita “¡Ayuda! ¡Ayuda por favor! ¡NO!» mientras al menos tres agentes uniformados intentan arrastrarla hacia la parte trasera de una camioneta. La persona pidió no ser identificada por temor a represalias.

Saab dijo que las órdenes surgieron de lo que llamó una confesión de otro empleado de Machado, Emill Brandt, quien fue arrestado a principios de este mes y cuyo abogado, Omar Mora, dijo a Associated Press que le negaron un abogado de su elección.

Machado, quien insistió en continuar su campaña a pesar de una prohibición administrativa de ocupar un cargoacusó al gobierno de haber desatado “una represión brutal contra mis equipos de campaña”.

El anuncio de las órdenes de arresto se produjo pocas horas después de que un panel independiente de expertos que investigan abusos contra los derechos humanos en Venezuela dijera al Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que el gobierno de presidente nicolas maduro había intensificado sus esfuerzos de represión contra opositores reales o percibidos antes de las elecciones presidenciales de este año.

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«La misión confirma que, como ha ocurrido en el pasado, las autoridades invocan conspiraciones reales o ficticias para intimidar, detener y procesar a personas que se oponen o critican al gobierno», dijo la presidenta de la comisión, Marta Valiñas, al Consejo que autorizó la misión de investigación.

“Al mismo tiempo, la Fiscalía General sigue funcionando como parte de la maquinaria represiva del gobierno para dar una apariencia de legalidad a la persecución de las voces críticas”, dijo Valiñas en Ginebra.

Machado ganó el año pasado con una mayoría aplastante en las elecciones primarias celebradas por una facción de la oposición. Pero en enero la Corte Suprema de Justicia del país confirmó una orden administrativa que prohibía al ex parlamentario ocupar cargos públicos durante 15 años.

Machado, sin embargo, continuó su campaña, rechazando los llamados dentro y fuera de Venezuela para que abandonara la carrera a tiempo para que otro candidato construyera una campaña viable.

En una conferencia de prensa el miércoles, nuevamente eludió las preguntas sobre sus próximos pasos, diciendo sólo en términos generales que su campaña continuará organizándose y espera «mucho más que buenos deseos» de la comunidad internacional.

«Esto no es un signo de fortaleza sino de profunda debilidad porque (…) saben que somos cada día más fuertes», dijo Machado, refiriéndose al gobierno. “Si el régimen cree que con estas acciones me va a aislar, que quede claro: mi equipo es Venezuela”.

Llamó a Saab “el representante del terrorismo” y dijo que todos los cargos contra sus empleados son falsos.

En octubre, representantes de Maduro y la coalición opositora Plataforma Unida acordaron trabajar para lograr condiciones electorales que permitieran unas condiciones más equitativas. El trato, firmado en la isla caribeña de Barbados y bendecido por el gobierno de los Estados Unidospidió que se celebraran elecciones presidenciales en la segunda mitad del año, invitó a observadores electorales internacionales y permitió a los partidos elegir a sus propios candidatos siempre que respetaran la ley.

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El acuerdo le valió a Maduro el alivio de algunas sanciones económicas a las industrias del petróleo, el gas y la minería. Pero el gobierno de Estados Unidos ya ha revertido parte del alivio por lo que considera un incumplimiento del acuerdo por parte de Maduro.

Brian Nichols, subsecretario de Estado de Estados Unidos para Asuntos del Hemisferio Occidental, condenó en un tuit el miércoles los arrestos y órdenes de arresto contra miembros de la oposición.

“Los crecientes ataques de Maduro contra la sociedad civil y los actores políticos son totalmente inconsistentes con los compromisos del Acuerdo de Barbados, pero no sofocarán las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano”, tuiteó. «Exigimos la liberación inmediata de estas personas y de todos los detenidos injustamente».

Las elecciones están previstas para el 28 de julio. El plazo de inscripción de candidatos es del 21 al 25 de marzo.

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