Bancos venezolanos que emiten tarjetas de débito para cuentas denominadas en dólares, dicen las fuentes.

CARACAS, 27 de enero (Reuters) – Un grupo de bancos venezolanos ha comenzado a emitir tarjetas de débito a clientes que tienen cuentas en moneda fuerte, una medida respaldada silenciosamente por las autoridades que quieren extender el uso de dólares en transacciones de rutina, fuentes que están familiarizadas con la medida que dijo.

Los bancos han estado almacenando dólares en efectivo para clientes corporativos durante más de un año como parte de una liberalización económica bajo el presidente socialista Nicolás Maduro. Durante 15 años, las transacciones en dólares han estado bajo un estricto control gubernamental.

Los funcionarios estatales dijeron en privado a los bancos que comenzaran a permitir que los clientes con cuentas en dólares usen esos fondos para realizar transacciones denominadas en la moneda local Bolívar, dijeron las cuatro fuentes, que hablaron con la condición de que ni ellos ni sus instituciones fueran identificados.

La medida ayudará a mejorar la liquidez y reducir las barreras al comercio en una economía que cojea por las sanciones, la hiperinflación y la escasez generalizada, pero las fuentes dijeron que se ha dicho que el gobierno de Maduro no está preparando la dolarización total.

Al menos cuatro bancos privados medianos han comenzado a emitir tarjetas, dicen las fuentes. El Banco del Tesoro, de propiedad estatal, también anuncia una tarjeta de crédito en dólares en su sitio web.

“El bolívar se convertirá gradualmente en una moneda para las transacciones, mientras que el ahorro será en dólares”, dijo un ejecutivo financiero.

Cuando los clientes realicen compras con las tarjetas, los dólares asociados se ofrecerán al banco central de Venezuela, que a su vez subastará los billetes verdes como parte de su plataforma de cambio, que generalmente es corta en dólares, según las fuentes.

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Los bancos aún no pueden realizar transferencias en dólares entre clientes de diferentes entidades financieras, dicen las fuentes.

El banco central de Venezuela, el ministerio de información y el regulador bancario de Sudeban no respondieron a las solicitudes de comentarios.

En un discurso ante el parlamento este mes, Maduro dijo que Venezuela avanzará hacia una economía 100% digital y que los comerciantes podrán usar tarjetas de débito para cuentas en dólares. No proporcionó detalles.

Los bancos venezolanos todavía ofrecen cuentas en dólares solo a un grupo selecto de clientes, en parte para asegurarse de que no acepten fondos asociados con funcionarios o empresarios que hayan sido sancionados por Estados Unidos por vínculos con Maduro.

El Tesoro de los Estados Unidos no respondió a una solicitud de comentarios sobre su preocupación por el uso cada vez mayor de dólares en la economía venezolana.

Pero el cambio seguramente será bienvenido por los compradores y comerciantes venezolanos, que ahora confían en soluciones como vales improvisados ​​y pagarés de clientes para completar transacciones basadas en dólares en una economía con poco acceso a billetes verdes.

“Ya no sufrirás por la falta de cambio”, dijo el Banco del Tesoro como parte de la publicidad de su nueva tarjeta de débito en dólares. (Informado por Corina Pons y Mayela Armas, escrito por Brian Ellsworth Editado por Paul Simao)

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