Barbados se prepara para despedir a la reina como jefa de estado

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – La isla caribeña de Barbados se preparó el lunes para recibir a la reina Isabel II como jefa de estado, ya que corta lazos con su pasado colonial y se convierte en una república por primera vez en la historia.

Los preparativos se producen un mes después de que el Parlamento de la ex colonia británica, una vez apodada «Pequeña Inglaterra», eligiera a su primer presidente por una mayoría de dos tercios de los votos tras un impulso para convertirse en una república que comenzó hace más de dos décadas.

Se esperaba que miles de personas vieran el evento nocturno en la televisión, lo escucharan en la radio o lo vieran en persona en una plaza popular donde la estatua de un notorio señor británico fue removida el año pasado en medio de un impulso mundial para erradicar los símbolos. de la opresión.

«Debería ser un momento histórico», dijo Dennis Edwards, un administrador de bienes raíces nacido en Guyana pero que vive en Barbados.

Su hijo nació en la isla, por lo que Edwards dijo que planea llevarlo a ver el evento único en la vida: «Es un Bajan».

El invitado más destacado será el príncipe Carlos, que llegó el domingo a Barbados, una isla de más de 300.000 habitantes y una de las naciones más ricas del Caribe, dependiente del turismo, la producción y las finanzas. El Príncipe de Gales ha sido recibido con un saludo de 21 asaltos y se espera que hable ante el presidente electo.

Se espera que la gobernadora general de Barbados, Sandra Mason, quien ha sido nombrada por la Reina, preste juramento como presidenta poco después de la medianoche del martes, marcando la 55ª independencia de la isla de Gran Bretaña.

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«Ha llegado el momento de dejar completamente atrás nuestro pasado colonial», dijo Mason en un discurso ante el Parlamento el mes pasado, y agregó que la decisión de convertirse en una república no debe verse como una condena de nadie y que Barbados no veía. su relación con el monarca británico.

La primera ministra Mia Mottley elogió la votación en ese momento y dijo: «Acabamos de elegir entre nosotros a una mujer que es única y apasionadamente barbadense … Por lo tanto, no puedo pensar en una mejor persona en este momento que nuestra nación».

Mottley agregó que «las responsabilidades y los derechos provienen de saber que no hay nadie más que nos cuide … Este es nuestro momento».

Mason, de 72 años, es abogado y juez que también se ha desempeñado como embajador en Venezuela, Colombia, Chile y Brasil.

Barbados se ha alejado lentamente de su pasado colonial después de obtener la independencia del Reino Unido en noviembre de 1966, más de trescientos siglos después de la llegada de los colonos británicos que transformaron la isla en una rica colonia azucarera basada en el trabajo de cientos de miles de Esclavos africanos.

En 2005, Barbados dejó el Privy Council con sede en Londres a favor de la Corte de Justicia del Caribe con sede en Trinidad como la última corte de apelaciones. Luego, en 2008, propuso un referéndum sobre la cuestión de convertirse en república, pero fue rechazado indefinidamente. El año pasado, Barbados anunció planes para dejar de ser una monarquía constitucional y retiró una estatua del vicealmirante británico Horatio Nelson de la Plaza de los Héroes Nacionales, el lugar de la ceremonia para marcar el inminente estatus de república.

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Barbados no necesitaba el permiso del Reino Unido para convertirse en república, aunque la isla seguirá siendo miembro del Reino de la Commonwealth, la primera nación en hacerlo después de dejar de ser una monarquía constitucional.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo el lunes en un comunicado que Gran Bretaña y Barbados seguirán siendo amigos y aliados: «La nuestra es una asociación construida para durar mientras abordamos juntos desafíos globales como la crisis climática y la recuperación global de la pandemia».

La transformación en república es un evento que el Caribe no ha visto desde la década de 1970, cuando Guyana, Dominica y Trinidad y Tobago se convirtieron en repúblicas.

Edwards, el administrador de bienes raíces de Bajan nacido en Guyana, dijo que su ciudad natal enfrentó un momento difícil después de convertirse en una república, ya que muchas empresas de propiedad británica se retiraron en ese momento.

«Ha sido un momento muy difícil durante años», recordó, y agregó que espera que los resultados sean muy diferentes para Barbados. «En ese momento era otra época».

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