Biden alcanza tan esperado acuerdo para la libertad de los estadounidenses en Venezuela

Biden alcanza tan esperado acuerdo para la libertad de los estadounidenses en Venezuela

El presidente Joe Biden llegó a un acuerdo con Venezuela para asegurar la libertad de 10 ciudadanos estadounidenses, el traslado de un fugitivo estadounidense y la liberación de 21 ciudadanos venezolanos detenidos en la nación latinoamericana.

El acuerdo incluye la liberación de un empresario y diplomático colombiano de alto perfil con estrechos vínculos con Caracas, según altos funcionarios de la administración.

“Hoy, 10 estadounidenses detenidos en Venezuela fueron liberados y están regresando a casa, incluidos los seis estadounidenses detenidos injustamente”, dijo Biden en un comunicado el miércoles.

«Estas personas han perdido demasiado tiempo precioso con sus seres queridos y sus familias han sufrido cada día en su ausencia. Estoy agradecido de que su terrible experiencia finalmente haya terminado y de que estas familias hayan sanado nuevamente».

Un giro en el trato, que Semana de noticias Los informes habían comenzado a materializarse por primera vez en febrero, según lo confirmaron el miércoles tres altos funcionarios de la administración de Biden. Los funcionarios dijeron que las bases para el acuerdo se sentaron en una cumbre de paz organizada por Colombia en abril, cuando un funcionario venezolano propuso Semana de noticias la propuesta cambiaria del país.

«Este es el resultado de muchos, muchos meses de negociaciones», dijo el miércoles un alto funcionario de la administración estadounidense en una conferencia de prensa. «Consultas periódicas con el presidente y [an] gran cantidad de trabajo que involucra a nuestros altos directivos, involucrando [national security adviser] Jake Sullivan y [deputy national security adviser] Jon Finer ha culminado en lo que creemos que es un resultado muy positivo».

Contactado para comentar por Semana de noticiasOtro alto funcionario de la administración identificó a Eyvin Hernández, Joseph Cristella, Jerrel Kenemore y Savoi Wright entre los seis ciudadanos estadounidenses que serán liberados y que se consideran «detenidos injustamente».

Biden y altos funcionarios de la administración también identificaron como parte del intercambio a Francis Leonard, un exoficial de la Marina que se declaró culpable en 2015 de participar en uno de los escándalos de corrupción más notorios en la historia de la Marina de los Estados Unidos.

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Leonard fue arrestado y devuelto a Estados Unidos para ser trasladado a un centro de detención federal luego de su liberación de Venezuela, donde fue arrestado en septiembre de 2022 mientras intentaba huir a Cuba.

Miembro del movimiento Libre Alex Saab en Caracas, Venezuela, el 16 de diciembre de 2022. Saab fue extraditado a Estados Unidos luego de ser detenido en Cabo Verde por cargos de lavado de dinero en junio de 2020.
YURI CORTEZ/AFP/Getty Images

Semana de noticias había informado previamente sobre una carta a Biden enviada por Hernández en febrero solicitando su liberación, así como la de al menos otros tres compatriotas estadounidenses -entre ellos Kenemore, Cristella y Jason Saad- a cambio del empresario colombiano Alex Saab.

Hernández fue detenido por las autoridades venezolanas el 31 de marzo de 2022, acusado de ingresar ilegalmente al país desde la frontera con Colombia, aunque su familia ha sostenido su inocencia.

Un alto funcionario de la administración estadounidense dijo durante la llamada telefónica del miércoles que Biden tuvo que tomar la «decisión extremadamente difícil» de conceder el indulto a Saab como parte del acuerdo recién cerrado.

Saab, designado como enviado especial por la administración del presidente venezolano Nicolás Maduro, fue arrestado en junio de 2020 por autoridades de Cabo Verde a solicitud de Estados Unidos durante una escala para repostar combustible en su camino a Irán desde Venezuela por lo que se decía era una misión diplomática y humanitaria.

Fue extraditado a Estados Unidos en octubre de 2021, donde fue acusado de lavado de dinero vinculado a una supuesta trama de sobornos que fue negado por Saab.

Washington, que cortó lazos con la administración de Maduro por acusaciones de fraude electoral en enero de 2019, no ha reconocido el estatus diplomático de Saab.

Un comunicado emitido el miércoles por la Cancillería venezolana dijo que el gobierno «celebra con alegría la liberación y regreso a su patria de nuestro diplomático, Alex Saab, quien hasta hoy había estado injustamente detenido en una prisión estadounidense».

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«El pueblo lo recibe con orgullo después de sufrir tres años y medio de detención ilegal y tratos crueles, inhumanos y degradantes, violando sus derechos humanos y la Convención de Viena que confiere inmunidad diplomática», se lee en el comunicado.

“Alex Saab es víctima de represalias del gobierno estadounidense por sus destacados esfuerzos internacionales para proteger los derechos sociales de todos los venezolanos, ante la escalada de medidas coercitivas unilaterales”, añadió.

El comunicado también pide «el cese definitivo, inmediato e incondicional del criminal bloqueo que el gobierno de Estados Unidos impone contra todo el pueblo venezolano», en referencia a las sanciones en curso contra el país.

Entre los venezolanos que serán liberados como parte del acuerdo, según altos funcionarios de la administración Biden, se encuentra el miembro de la oposición Roberto Abdul, arrestado a principios de este mes acusado de conspirar para sabotear un referéndum reciente celebrado sobre el estado de las reclamaciones del país. en una región rica en petróleo en la vecina Guyana. Los funcionarios no identificaron a los otros 20 «presos políticos» que serán liberados.

Semana de noticias contactó a la familia Hernández, al enviado especial de Estados Unidos para cuestiones de rehenes y a un representante del gobierno venezolano para solicitar comentarios.

El acuerdo podría indicar un avance positivo en las conflictivas relaciones entre Washington y Caracas, ya que la administración Biden ha levantado constantemente algunas sanciones contra Venezuela, la más reciente en octubre, en línea con los esfuerzos para garantizar que el país celebre elecciones libres y justas en 2024.

También llega apenas un día después de la noticia de que otros dos ciudadanos estadounidenses implicados en un fallido intento de golpe de Estado en mayo de 2020, Luke Denman y Airan Berry, habían sido liberados de Venezuela.

Un segundo alto funcionario de la administración Biden enfatizó el miércoles que las discusiones sobre otros temas, como el alivio de las sanciones, no formaban parte de las negociaciones para liberar a ciudadanos estadounidenses en Venezuela.

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«En términos de alivio de sanciones, quiero enfatizar que nunca hemos hablado de alivio de sanciones o alivio de petróleo y gas a cambio de estadounidenses detenidos injustamente», dijo el alto funcionario. «Eso nunca fue parte de la discusión».

“Cuando consideramos el alivio de las sanciones, fue en el contexto de las negociaciones en curso con miembros de la Plataforma Unida y representantes de Nicolás Maduro”, agregó el alto funcionario. «Volveremos a esas conversaciones después de esto».

A pesar del apoyo de Washington, la oposición venezolana no ha logrado expulsar a Maduro del poder y ha sufrido fracturas internas, despidiendo al presidente Juan Guaidó, una vez reconocido por Estados Unidos, a finales del año pasado. La líder de la oposición María Corina Machado ganó las primarias de la oposición celebradas en octubre y la semana pasada apeló ante la Corte Suprema de Venezuela para revocar la prohibición impuesta a su candidatura.

El segundo alto funcionario de la administración Biden dijo el miércoles que Estados Unidos espera que la decisión de la Corte Suprema «se tome correctamente».

«Hemos sido muy claros en que Estados Unidos calibrará nuestras sanciones en función de resultados concretos entre Venezuela y nuestras políticas», dijo el funcionario. «Y nuestra política ha sido consistentemente apoyar un resultado negociado que conduzca a elecciones competitivas e inclusivas».

El presidente también aprovechó la oportunidad del anuncio del acuerdo de prisioneros el miércoles para discutir el enfoque de su administración hacia Venezuela.

“Nos estamos asegurando de que el régimen venezolano cumpla con sus compromisos”, dijo Biden. “Han anunciado una hoja de ruta electoral –acordada por los partidos de la oposición– para elecciones presidenciales competitivas en 2024. Este es un paso adelante positivo e importante”.

El presidente dijo que Estados Unidos «continuará monitoreando de cerca la situación y tomará las medidas apropiadas según sea necesario», afirmando que «apoyamos la democracia en Venezuela y las aspiraciones del pueblo venezolano».