Biden llama a los incendios forestales en Canadá «un claro recordatorio» de los efectos del cambio climático

Biden llama a los incendios forestales en Canadá «un claro recordatorio» de los efectos del cambio climático

Decenas de millones de estadounidenses se despertaron con cielos nublados el jueves por la mañana mientras el humo de los incendios forestales alimentados por el cambio climático en Canadá continuaba sobre el noreste de los Estados Unidos y la región del Atlántico medio.

“Esta mañana, millones de estadounidenses están experimentando los efectos del humo de los devastadores incendios forestales que arden en Canadá, otro claro recordatorio de los impactos del cambio climático”, dijo el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en un comunicado.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) dijo que el aire «peligroso» se cernía sobre Filadelfia el jueves. Nueva York, donde el horizonte apenas era visible el miércoles, continuó experimentando una calidad del aire clasificada como «poco saludable» a «muy poco saludable». Mientras tanto, en Washington persistía un ambiente «insalubre».

Con Canadá a punto de experimentar su peor temporada de incendios forestales registrada, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, ha pedido más medidas para reducir el riesgo de incendios forestales.

“En nuestra sede de las Naciones Unidas en Nueva York, podemos sentir el deterioro de la calidad del aire a medida que el humo de los incendios forestales en Canadá se desplaza hacia el sur”, dijo en un tuit.

“Con el aumento de las temperaturas globales, la necesidad urgente de reducir el riesgo de incendios forestales es primordial. Tenemos que hacer las paces con la naturaleza. No podemos rendirnos».

Las condiciones de niebla sobre Nueva York fueron tan extremas el miércoles que las dos ciudades superaron brevemente a Nueva Delhi en una lista de las ciudades más contaminadas del mundo, según las clasificaciones de ciudades de calidad y contaminación de IQAir.

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El índice mide los niveles de partículas finas PM2.5, que pueden ingresar al tracto respiratorio y los pulmones. Esto, a su vez, puede irritar condiciones como el asma e incluso causar problemas cardíacos a largo plazo.

Es un giro inusual de los acontecimientos, porque en el Índice Mundial de Calidad del Aire 2022 del mismo monitor, Estados Unidos ocupó el puesto 99 con la peor calidad del aire en comparación con otras 131 naciones. Los incendios forestales son la causa principal de la mala calidad del aire en los Estados Unidos.

El NWS también ha establecido alertas de calidad del aire para partes de las regiones de los Grandes Lagos y el Valle de Ohio. También se espera que la calidad del aire en Alabama y Georgia se deteriore el jueves.

Asher Huey, residente de Washington, dijo que abrió la puerta de su casa el miércoles y se encontró con un olor acre a humo que se asemeja a «una fogata».

El Sr. Huey dijo que su madre, que es de Nueva York, se despertó con dolor de garganta debido a la mala calidad del aire. Ella dijo el equipo nacional pensó que tenía covid.

Una prueba reveló rápidamente que el virus no era el culpable.

La mala calidad del aire no impidió que Sam Burton saliera a correr por la mañana, pero le recordó a su estado natal de Utah, que ha sufrido durante mucho tiempo la mala calidad del aire debido a los incendios forestales en el oeste.

«Me preocupa totalmente», dijo Burton. «Es algo tan aterrador y, de hecho, creo que debido al lugar donde crecí, es más preocupante porque lo ves todos los años allí».

Trent Ford, el climatólogo del estado de Illinois, dijo que las condiciones atmosféricas en la parte superior del medio oeste, creando un clima seco y cálido, permitieron que pequeñas partículas viajaran cientos de millas desde los incendios forestales canadienses y permanecieran durante días.

«Es un buen ejemplo de lo complejo que es el sistema climático, pero también de lo conectado que está», dijo Ford a Associated Press.

Se emitió un aviso de salud sobre la calidad del aire hasta el jueves para los cinco distritos de la ciudad de Nueva York, dijo el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams.

“Este es un evento sin precedentes en nuestra ciudad y los neoyorquinos deben tomar precauciones”, dijo en una sesión informativa el miércoles. Agregó que las personas «deberían limitar las actividades al aire libre tanto como sea posible».

Los funcionarios de la ciudad y el estado han aconsejado a las personas que mantengan las ventanas cerradas y usen purificadores de aire. También dijeron que las personas con riesgo de asma, problemas cardíacos o respiratorios deben usar máscaras de alta calidad si tienen que salir.

Los aeropuertos en el área de la ciudad de Nueva York experimentaron largas demoras debido a la poca visibilidad debido al smog, y el Aeropuerto Internacional LaGuardia experimentó una breve escala el miércoles.

En Nueva York y Washington, las escuelas les han dicho a los padres que los alumnos se quedarán adentro y que se cancelaron las actividades al aire libre.

“Muchos miembros del personal y padres están preocupados por los incendios forestales en Canadá y la mala calidad del aire resultante que estamos experimentando aquí”, dijo un administrador escolar en el vecindario de Chevy Chase en Washington.

Se espera que Canadá tenga su peor temporada de incendios forestales desde que comenzaron los registros si continúan las tendencias actuales.

La Casa Blanca dijo que Estados Unidos está enviando cientos de bomberos para apoyar los esfuerzos de extinción de incendios.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, tuiteó: “Hoy por teléfono hablé con [US President Joe] Biden por este apoyo crítico y le agradecí toda la ayuda que brindan los estadounidenses».

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Incendios activos en Estados Unidos y Canadá.  Foto: Sistema de gestión de activos de EE. UU./Canadá Información sobre incendios

Las ciudades de Quebec han sido evacuadas y algunas de las operaciones mineras lucrativas del país cerraron a medida que se propagan los incendios.

“No esperamos lluvia en el corto plazo, que es lo que hace más difícil combatir los incendios”, dijo Blanchette Vezina.

La ministra de Recursos Naturales de Quebec, Maite Blanchette Vezina, dijo en la ciudad de Quebec que el número de personas desplazadas en toda la provincia es un poco más de 8.300, frente a los 10.000 de principios de esta semana.

“Estamos viendo más y más de estos incendios debido al cambio climático”, dijo Trudeau en un tuit.

“Estos incendios están afectando las rutinas diarias, las vidas y los medios de subsistencia, y la calidad de nuestro aire. Continuaremos trabajando, aquí en casa y con socios de todo el mundo, para abordar el cambio climático y abordar sus impactos».

Muchos expertos dicen que el cambio climático alimenta el clima extremo y los incendios forestales.

La crisis climática está provocando niveles anormales de calor y sequía. También está intensificando las temporadas de incendios, lo que hace que comiencen antes, duren más y tengan impactos más severos.

El cambio climático también está causando una disminución en la calidad del aire debido a la contaminación y los eventos de smog, como los incendios forestales. La contaminación del aire es responsable de al menos siete millones de muertes prematuras cada año, dice la Organización Mundial de la Salud.

“Esta puede ser la primera vez que experimentamos algo así en grandeza. Seamos claros, no es el último», dijo Adams.

“El cambio climático está acelerando estas condiciones”.

Actualizado: 08 junio 2023, 20:07

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