Bienvenidos al Monte Roraima: la meseta de la isla flotante

En la película de Pixar de 2009 Enlos dos personajes principales abandonan la gran ciudad en busca de Paradise Falls, una meseta en algún lugar de América del Sur que parece flotar sobre un bosque.

Si bien Paradise Falls es ficticio, en realidad existe una montaña de este tipo en América del Sur llamada Monte Roraima que sobresale directamente de la Tierra hasta las fronteras de Venezuela, Brasil y Guyana. Apodada la isla flotante, es tan única que los científicos aún están tratando de comprender su ecosistema.

A primera vista, la principal diferencia entre Roraima y otras cadenas montañosas es que se parece mucho a una mesa gigante, con los cuatro lados formados por acantilados escarpados de unos 400 metros (1312 pies) de altura.

Estos acantilados parecen caer abruptamente en el olvido, dando a toda la meseta la apariencia de una sección de la Tierra que de alguna manera ha brotado del suelo como un extraño bioma de Minecraft.

También conocido como tepuyeshay formaciones geológicas de aspecto extraño como esta las mesetas mas antiguas del mundo.

Paolo Fassina / Flickr

Además de su apariencia de otro mundo, los tepui como el Monte Roraima se forman de manera diferente a las montañas tradicionales, la mayoría de las cuales son el resultado de dos platos continentales que simplemente se rompen juntos.

En lugar de, los investigadores piensan que los tepuyes comenzó a formarse cuando la arena se asentó y se convirtió en roca en el fondo de los antiguos océanos, hace unos 2 mil millones de años. Para poner eso en perspectiva, el Monte Everest acaba de formarse hace 60 millones de añosy la Tierra misma es más o menos tan 4.500 millones de años.

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Así que sí, estas cosas son antiguas.

Después de que se formó esta arenisca, los océanos retrocedieron y la erosión se ha hecho cargocincelando las áreas alrededor de los tepuyes y creando una plataforma gigante de roca súper antigua que parece completamente fuera de lugar dado el entorno circundante.

Acantilados de Roraima1Paolo Fassina / Flickr

Aunque su edad en sí misma es asombrosa, una de las cosas más tentadoras sobre el monte Roraima y otros tepuy es que los investigadores recién ahora comienzan a comprender las formas de vida que viven en ellos y dentro de ellos.

Este misterio gira en torno al hecho de que sabemos muchas criaturas llamando hogar a los picos de estas formaciones geológicas únicas, pero ¿cómo diablos llegaron allí?

Evolucionaron por su cuenta alejándose de otros ecosistemas, una idea conocida como la «Hipótesis del Mundo Perdido» de la novela de Sir Arthur Conan Doyle de 1912. El mundo perdido, que tiene lugar en Roraima. ¿O han viajado hasta allí de alguna manera?

Nadie lo sabe todavía, pero nos estamos acercando a una respuesta.

Uno de los estudios más discutidos sobre el tema. era un periodico del 2012 quien analizó el ADN de cuatro especies diferentes de ranas arbóreas de tepuyes separados en América del Sur.

El objetivo era ver si las ranas, que generalmente se adhieren a un área durante toda su vida, tenían ancestros comunes que se remontan al pasado. más de 70 millones de años – cuando los investigadores piensan que las cimas de los tepuyes se han vuelto inaccesibles por los medios tradicionales.

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Si la especie tuvo un ancestro común durante más de hace 70 millones de años, es lógico que las ranas vivieran y evolucionaran encima de su tepui individual. Si no, las ranas probablemente viajaron al tepui de alguna manera.

El equipo descubrió que todas las ranas tenían un ancestro común que vivía en hace 5,3 millones de añossugiriendo que había una manera para que las criaturas migraran hacia y desde los picos de las montañas por su cuenta.

Pero eso no quiere decir que algunas especies no hayan surgido de manera única en la parte superior de estos tepui de alguna manera.

un notable 35 por ciento algunas especies del monte Roraima, por ejemplo, se cree que son endémicas, como la planta carnívora, un Planta carnívora que atrapa insectos en fluidos digestivos, que han evolucionado independientemente en Roraima durante millones de años.

Varita Roraima-TepuyJeff Johnson / WikiCommons

La buena noticia es que los investigadores y exploradores poco a poco están empezando a revelar estos misteriosos ecosistemas.

A principios de este año, un equipo de exploradores italianos dirigido por Francesco Sauro, de la Universidad de Bolonia, se dispuso a cruzar el Imawarì Yeuta – una cueva gigante escondida dentro de Auyan-tepuy.

Como nos informó David Nield en abril:

«Dentro de las cuevas de piedra arenisca de cuarzo, que probablemente tomaron Decenas de millones años para entrenar: el equipo planea descubrir minerales únicos y especies animales que nunca antes se habían visto.

Las cuevas están llenas de espeleotemas de formas peculiares (estalactitas y estalagmitas) ahuecados por colonias de microorganismos, y Sauro y sus colegas esperan finalmente entender cómo se forman».

El equipo aún no ha hecho públicos los resultados completos, aunque está previsto que caigan próximamente. Hasta entonces, los «mundos perdidos» del tepui seguirán siendo algunos de los lugares más interesantes y desconocidos del planeta.

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Hasta entonces, al menos es bueno saber que todavía hay grandes partes del mundo de las que todavía sabemos muy poco. Aventura, como dicen Enestá ahí fuera

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