Bloqueo en Melbourne extendido por una semana

Los australianos se habían beneficiado en gran medida de algunas restricciones después de que el país contuvo con éxito a Covid

Melbourne:

Melbourne recibió la orden de permanecer en confinamiento solitario durante otra semana el miércoles, mientras las autoridades australianas intentan erradicar una cepa de coronavirus que se propaga rápidamente y que describieron como una “bestia absoluta”.

Cinco millones de habitantes de la ciudad esperaban salir de un encierro de siete días justo antes de la medianoche del jueves, pero esos planes se vieron frustrados por la propagación de la variante “Kappa”, que se encontró en India.

“Tenemos que poner esto en el suelo o la gente morirá”, dijo el primer ministro del estado de Victoria, James Merlino, y describió esta cepa del virus como “más rápida y más contagiosa que nunca antes”.

Australia está luchando para detener el crecimiento de un grupo de 60 casos en su segunda ciudad más grande y seguir siendo uno de los pocos países del mundo sin transmisión endémica.

La frontera permanece cerrada para la mayoría de los viajeros, con la excepción de Nueva Zelanda, y las autoridades están listas para imponer restricciones cuando se detectan casos de Covid-19.

Pero los brotes en Taiwán y Japón han subrayado cómo el éxito temprano en la contención del virus puede erosionarse rápidamente sin una vacunación generalizada y, hasta la fecha, solo alrededor del 2% de los australianos se han visto completamente afectados.

Merlin dijo que es probable que se levanten las órdenes de estadía en casa el jueves para los victorianos que viven fuera de Melbourne, aunque se mantendrán una serie de restricciones, incluidas las capuchas para los invitados a la boda y los dolientes en los funerales.

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A los residentes de Melbourne se les impediría en gran medida viajar fuera de la ciudad, pero los estudiantes de secundaria regresarán a las aulas y algunos trabajadores al aire libre podrán regresar a sus trabajos, agregó.

Brett Sutton, director de salud de Victoria, dijo que la variante Kappa es una “bestia absoluta” y dijo que el bloqueo prolongado limitaría los contactos de cada persona de unas 100 personas a solo unos pocos.

“Hay una docena de países que no tenían transmisión comunitaria en 2021 que ahora han perdido el control, que tienen transmisión comunitaria y probablemente no la traerán de vuelta a un punto en el que ya no tendrán transmisión comunitaria”, dijo.

Se han identificado miles de contactos cercanos y la lista de sitios de exposición ha aumentado a alrededor de 350.

Se cree que es la decimoséptima vez en seis meses que el virus se escapa de las instalaciones de cuarentena de hoteles improvisados ​​en Australia, que ahora se enfrentan a un duro escrutinio.

Merlín instó al gobierno federal a pagar por una instalación de cuarentena especialmente diseñada en Victoria y ofrecer apoyo financiero a los trabajadores y negocios afectados por el cuarto bloque del estado.

“Las empresas victorianas están absolutamente devastadas por este bloqueo, al igual que nuestras familias y comunidades”, dijo.

Pero el primer ministro Scott Morrison se ha resistido hasta ahora a la llamada, diciendo que el estado ya había recibido miles de millones en fondos durante la pandemia, más que cualquier otra región australiana.

El país de 25 millones ha registrado 30.000 casos de Covid-19 desde el inicio de la pandemia, gran parte de ellos en cuarentena hotelera.

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