Blue Origin y SpaceX comienzan a trabajar en versiones de carga de módulos de aterrizaje lunares tripulados

Blue Origin y SpaceX comienzan a trabajar en versiones de carga de módulos de aterrizaje lunares tripulados

WASHINGTON – Las dos empresas con contratos con la NASA para desarrollar módulos de aterrizaje lunares tripulados también están comenzando a trabajar en versiones de carga de sus naves espaciales.

La NASA ha ejercido opciones en los premios Human Landing System (HLS) otorgados a Blue Origin y SpaceX para comenzar el trabajo inicial de diseño y desarrollo de versiones de sus módulos de aterrizaje que puedan transportar grandes cantidades de carga a la superficie lunar.

La NASA hizo una fugaz referencia al trabajo en un anuncio del 9 de enero sobre los retrasos en las misiones Artemis 2 y 3. “La NASA también compartió que ha pedido a ambos proveedores del sistema de aterrizaje humano Artemis, SpaceX y Blue Origin, que comiencen a aplicar «El conocimiento adquirido en el desarrollo de sus sistemas como parte de sus contratos existentes hacia variaciones futuras para potencialmente entregar grandes cargas útiles en misiones posteriores», dijo la agencia en un comunicado de prensa.

“En los últimos meses, hemos pedido a nuestros proveedores de sistemas de aterrizaje humano, SpaceX y Blue Origin, que apliquen el trabajo que están haciendo en versiones de sus vehículos de aterrizaje amigables para los humanos para desarrollar una variante de carga capaz de aterrizar grandes cargas en la superficie”, dijo Amit Kshatriya, administrador asociado adjunto del programa Luna a Marte en el Desarrollo de Misiones de Sistemas de Exploración de la NASA, en una llamada a los medios el 9 de enero. Sin embargo, la NASA no proporcionó otros detalles sobre ese trabajo en ese momento, y el informe se centró en los retrasos de las próximas misiones Artemis.

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En una declaración del 19 de enero a SpaceNews, la portavoz de la NASA Kathryn Hambleton dijo que el trabajo se está realizando bajo las opciones para el contrato HLS de Blue Origin, adjudicado en mayo de 2023, y la adjudicación de la «Opción B» a SpaceX en noviembre de 2022, que modificó el HLS original. contrato que SpaceX ganó en abril de 2021. Las opciones, que cubren el trabajo a través de una revisión preliminar del diseño, no requieren financiación adicional más allá de los 3.400 millones de dólares de Blue Origin y los 1.150 millones de dólares de la Opción B de SpaceX.

«La NASA espera que estos grandes módulos de aterrizaje de carga tengan una gran similitud con los sistemas de aterrizaje humano que ya están en funcionamiento con ajustes en las interfaces de carga útil y los mecanismos de despliegue», dijo la NASA. «Los requisitos de diseño preliminares incluyen la entrega de 12 a 15 toneladas a la superficie lunar».

La NASA agregó que aún no se ha identificado ninguna carga útil para esos módulos de aterrizaje. El primer módulo de aterrizaje de carga que se utilizará es Artemis 7, una misión que no se espera para principios de la década de 2030.

Ninguna de las compañías ha discutido públicamente el trabajo en versiones de carga de sus módulos de aterrizaje HLS. Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, mencionó la capacidad del vehículo Starship de su empresa para aterrizar grandes cargas útiles en la luna en una presentación publicada por SpaceX el 12 de enero. «Queremos superar con creces lo que la NASA nos pidió que hiciéramos», dijo. «Queremos ir mucho más allá de los requisitos de la NASA y, de hecho, poder colocar suficiente carga útil en la Luna con la frecuencia suficiente para que podamos tener una base lunar ocupada permanentemente».

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Blue Origin y SpaceX no son los únicos que trabajan en grandes módulos de aterrizaje de carga. La Agencia Espacial Europea se encuentra en las primeras etapas del desarrollo de Argonaut, un módulo de aterrizaje de carga que la ESA propone ofrecer para futuras misiones Artemis. El Argonaut, tal como está diseñado actualmente, transportaría alrededor de dos toneladas de carga, mucho menos de lo que propone la NASA con las variantes de carga HLS.

Las opciones de aterrizaje de carga ejercidas por la NASA no son los primeros contratos de la NASA con empresas relacionadas con el envío de carga a la Luna. La NASA seleccionó a las dos compañías, junto con otras tres, en la segunda ronda del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) en noviembre de 2019. SpaceX ofreció Starship, que, según la compañía en ese momento, podría transportar hasta 100 toneladas a la Luna. superficie, mientras que Blue Origin ofreció su versión de carga original de su módulo de aterrizaje Blue Moon, capaz de transportar varias toneladas a la luna.

Ni Blue Origin ni SpaceX han ganado ningún pedido de tarea CLPS, y no está claro si alguna de las compañías ha ofertado por alguna de las misiones que la NASA ha otorgado a través del programa.

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