Ahora puede obtener una vacuna COVID-19 en China. Eso podría no ser algo bueno

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Un miembro del personal trabaja durante un recorrido por los medios de comunicación de una nueva fábrica construida para producir una vacuna contra el coronavirus COVID-19 en Sinovac, una de las 11 empresas chinas aprobadas para llevar a cabo ensayos clínicos de posibles vacunas contra el coronavirus, en Beijing el 24 de septiembre de 2020. Crédito – Wang Zhao – AFP / Getty Images

Li Shurui no dudó. Ante poner su vida en suspenso indefinidamente o el riesgo de atrapar COVID-19 Al regresar a la universidad en el Reino Unido, el estudiante de negocios de 22 años decidió arremangarse y recibir un vacuna experimental contra el coronavirus.

Dos inyecciones de CoronaVac hechas por SinoVac (también conocido como Beijing Kexing Bioproducts) costaron 2.000 rmb ($ 300) en el hospital privado Taihe en la capital china. El tratamiento aún no ha pasado los ensayos clínicos finales (etapa 3), pero ya se ofrece al público por orden de llegada. Cualquiera puede aparecer, pagar su dinero y recibir el jab. Li dice que cientos estaban haciendo cola para vacunarse al mismo tiempo que él.

“Estoy un poco preocupado por los efectos secundarios, pero más preocupado por contraer el virus en el extranjero”, dijo Li a TIME. “Pero hasta ahora no he tenido ningún problema con los golpes”.

No es solo la vacuna CoronaVac que se ofrece en China. El lanzamiento no oficial de una vacuna se está acelerando a pesar de las advertencias de los expertos internacionales en salud pública. En septiembre, la estatal SinoPharm reveló que cientos de miles de chinos ya habían tomado sus vacunas experimentales COVID-19 como parte de una iniciativa estatal para proteger a los trabajadores de la salud de primera línea y a los funcionarios que viajan a países de alto riesgo. En el centro de fabricación oriental de Yiwu esta semana, cientos de personas puesto en cola por una dosis de $ 60 de CoronaVac.

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“Esto es una locura”, dice Adam Kamradt-Scott, profesor asociado especializado en seguridad sanitaria global en la Universidad de Sydney, sobre el lanzamiento de la vacuna gung-ho en China. “Es una práctica de salud pública poco sólida. Tenemos ejemplos anteriores de vacunas que no han pasado por suficientes ensayos clínicos han demostrado reacciones adversas con consecuencias para la salud a largo plazo ”.

A medida que la pandemia de coronavirus se acerca a su undécimo mes, con más de 40 millones de casos y 1,1 millones de muertes en todo el mundo, el anhelo de una cura milagrosa se vuelve más desesperado. Pero las consecuencias de un paso en falso de una vacuna también podrían ser nefastas. En 1976, una campaña apresurada para inmunizar a millones de estadounidenses contra la gripe porcina Posteriormente resultó en una pequeña proporción de desarrollar síndrome de fatiga crónica y ayudó a desencadenar el movimiento anti-vaxxer moderno. Distribuir una vacuna previa a la aprobación sin un control suficiente de la eficacia y la salud de los participantes corre el riesgo de avivar la desinformación pública.

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Es más, dado que los casos de COVID-19 son tan bajos en China, los ensayos de la etapa 3, cuando se administra la vacuna a miles para ver cuántos se infectan, en comparación con los voluntarios que recibieron un placebo, solo se pueden realizar en el extranjero. Tampoco ha habido ningún ensayo de “desafío” en el que los científicos expongan deliberadamente al virus a voluntarios vacunados para probar la inmunidad. (Aunque controvertidos, tales juicios son a punto de salir adelante en el Reino Unido)

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Pero no solo China se está adelantando. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha puesto enorme presión pública sobre los reguladores y compañías farmacéuticas para que una vacuna esté disponible a tiempo para las elecciones estadounidenses. El 16 de octubre Pfizer revelado puede comenzar a lanzar su vacuna para uso de emergencia en los EE. UU. a fines de noviembre. Moderna tiene una línea de tiempo similar para uso de emergencia, aunque advierte que la distribución generalizada de vacunas podría no ocurrir hasta la primavera.

Sin embargo, la diferencia en China es que el virus se ha contenido en gran medida a nivel nacional. El país reportó solo 14 casos el miércoles, todos importados. “Parece que no hay necesidad de vacunarse en China”, dice el estudiante Li. “Después de todo, la pandemia tiene ahora poco impacto en la vida en China; incluso las máscaras ya no son obligatorias aquí “.

Entonces, ¿por qué China está implementando vacunas de manera tan agresiva? Para el gobierno de Beijing, la lucha contra la pandemia se ha convertido en una batalla de relaciones públicas para ahogarla. critica internacional sobre su mal manejo temprano, encubrimiento y silenciamiento de denunciantes. En cambio, China quiere cambiar su nombre como fuente de PPE vital y, en última instancia, una solución a la crisis. La Autoridad Nacional de Salud de China proyectó que la capacidad de producción de la vacuna COVID-19 de China alcanzará los 610 millones de dosis anuales para fines de 2020. Jefe de SinoPharm dice solo su empresa puede producir más de mil millones de dosis el próximo año.

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Sinovac ha prometido suministrar 40 millones de dosis de CoronaVac a Indonesia para marzo de 2021. El gobernador de São Paulo, João Doria, dijo que el gobierno federal de Brasil también había acordado comprar 46 millones de dosis de CoronaVac, una de al menos cinco vacunas en fase 3 de prueba en el país, que tiene el tercer recuento de infecciones más alto del mundo.

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“Los primeros resultados del estudio clínico realizado en Brasil demuestran que entre todas las vacunas probadas en el país, CoronaVac es la más segura, la que tiene las mejores y más prometedoras tasas”, dijo Doria a la prensa el lunes.

Por supuesto, China no es la única que ansía los beneficios de las relaciones públicas. El 11 de agosto, el presidente ruso Vladimir Putin dio a conocer lo que aparentemente era la primera vacuna COVID-19 del mundo, que dijo que ya se le había administrado a su hija. El nombre comercial, Sputnik 5, en honor al revolucionario satélite soviético, no deja lugar a dudas sobre el orgullo nacional que envuelve su desarrollo. Pero solo se probó en 76 personas (38 en los ensayos de fase I y 38 en los ensayos de fase II) y ni siquiera había ingresado en ensayos de frase 3. La vacuna no ha impedido que el COVID-19 alcance niveles récord en el país este mes.

“Mi reacción instintiva es que este es el intento de China de reclamar prestigio internacional al ser el primero en implementar un programa de vacunación generalizado”, dice Kamradt-Scott, el experto australiano en salud global. “Desafortunadamente, solo veo la política en juego aquí en lugar de la salud pública”.

Corrección, 22 de octubre:

La versión original de esta historia declaró incorrectamente que Beijing Kexing Bioproducts y SinoVac son compañías separadas. Ellos son iguales.

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