Caen escombros del avión durante el aterrizaje de emergencia cerca de Denver

Los escombros de un avión de United Airlines cayeron en los suburbios de Denver el domingo durante un aterrizaje de emergencia luego de que uno de sus motores sufriera una falla catastrófica y lloviera partes del chasis del motor en un vecindario cercano a casa.

El avión aterrizó de manera segura y nadie a bordo o en tierra resultó herido, dijeron las autoridades.

La Administración Federal de Aviación dijo en un comunicado que el Boeing 777-200 regresó al Aeropuerto Internacional de Denver luego de sufrir una falla en el motor derecho poco después del despegue. El vuelo 328 volaba de Denver a Honolulu cuando ocurrió el accidente, dijo la agencia.

United dijo en un comunicado separado que había 231 pasajeros y 10 miembros de la tripulación a bordo. Todos los pasajeros tuvieron que cambiar de reserva en un nuevo vuelo a Hawai, dijo la aerolínea.

El Departamento de Policía de Broomfield publicó fotos en Twitter que mostraban grandes pedazos circulares de escombros apoyados contra una casa en el suburbio a unos 40 kilómetros al norte de Denver. La policía exige que todos los heridos se presenten.

Un bombero de North Metro pasa junto a los escombros de aviones en Elmwood St. cerca de E. 13th Avenue el sábado 20 de febrero de 2021 en Broomfield, Colorado. Escombros de un avión de United Airlines se estrelló en los suburbios de Denver durante un aterrizaje de emergencia el sábado. (Andy Cross / The Denver Post vía AP)

Los pasajeros relataron una terrible experiencia que comenzó a desarrollarse poco después de que el avión despegara lleno de vacacionistas.

El avión se acercaba a la altitud de crucero y el capitán estaba dando un anuncio por el intercomunicador cuando una fuerte explosión sacudió la cabina, acompañada de un destello de luz.

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“El avión comenzó a temblar violentamente, perdimos altitud y comenzamos a descender”, dijo David Delucia, quien estaba sentado directamente al otro lado del pasillo del lado con el motor averiado. “Cuando sucedió por primera vez, pensé que habíamos terminado. Pensé que íbamos a caer. “

Delucia y su esposa tomaron sus billeteras que contenían su licencia de conducir y se las metieron en los bolsillos para que, en caso de que bajáramos, pudiéramos ser identificados “, dijo Delucia, quien aún estaba conmocionada mientras esperaba abordar otro vuelo a Honolulu.

En tierra, los testigos también escucharon la explosión y temieron por los que estaban a bordo.

Tyler Thal, que vive en la zona, dijo a The Associated Press que estaba dando un paseo con su familia cuando notó un gran avión comercial que volaba inusualmente bajo y sacó su teléfono para filmarlo.

“Mientras lo observaba, vi una explosión y luego una nube de humo y algunos escombros cayendo de ella. Era como un punto en el cielo, y mientras lo miro, le digo a mi familia lo que acabo de ver y luego escuchamos la explosión, dijo en una entrevista telefónica. El avión simplemente continuó y no lo vimos después ”. Thal se sintió aliviado al saber que nadie resultó herido o muerto por lo que vio.

En esta foto proporcionada por el Departamento de Policía de Broomfield en Twitter, los escombros están esparcidos por el campo de césped en Commons Park el sábado 20 de febrero de 2021 en Broomfield, Colorado. La policía exige que se evite el área si es posible.

El video publicado en Twitter mostró el motor completamente envuelto en llamas mientras el avión volaba por el aire.

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Kirby Klements estaba adentro con su esposa cuando escucharon un gran estruendo, dijo. Segundos más tarde, la pareja vio un gran trozo de escombros pasar por la ventana y entrar en la caja de la camioneta de Klements, aplastando la cabina y empujando el vehículo contra la tierra.

Calculó que el capó circular del motor tenía 15 pies (4,5 metros) de diámetro. Trozos delgados del aislamiento de fibra de vidrio utilizado en el motor del avión cayeron del cielo como cenizas durante unos 10 minutos, dijo, y varios trozos grandes de aislamiento aterrizaron en su patio. “Si hubiera sido de 10 pies diferente, habría aterrizado justo encima de la casa, dijo en una entrevista telefónica con la AP. Y si alguien hubiera estado en el camión, habría muerto. “

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando.

Los expertos en seguridad de la aviación dijeron que el avión parece haber sufrido una falla catastrófica e incontrolada del motor. “Tal evento es extremadamente raro y ocurre cuando enormes discos giratorios dentro del motor sufren algún tipo de falla y rompen la carcasa blindada alrededor del motor diseñada para contener el daño”, dijo John Cox, experto en seguridad de la aviación y piloto de aerolínea retirado que dirige un firma consultora en seguridad de la aviación llamada Safety Operating Systems.

“Ese disco desequilibrado contiene mucha fuerza, y gira a varios miles de rotaciones por minuto … y cuando tienes tanta fuerza centrífuga, tiene que ir a alguna parte”, dijo en una entrevista telefónica.

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“Los pilotos practican cómo lidiar con un evento de este tipo con frecuencia e inmediatamente apagan cualquier elemento inflamable en el motor, incluido el combustible y el fluido hidráulico, usando un solo interruptor”, dijo Cox.

El ex presidente de la NTSB, Jim Hall, calificó el accidente como otro ejemplo de fisuras en nuestra cultura de seguridad de la aviación (que) deben abordarse.

Hall, quien estuvo en la junta directiva de 1994 a 2001, ha criticado a la FAA durante la última década por tender a permitir que los fabricantes proporcionen la supervisión de la aviación que el público estaba pagando. “Esto es especialmente cierto para Boeing”, dijo.

A pesar de la apariencia aterradora de un motor en llamas, la mayoría de estos accidentes no implican la pérdida de vidas, dijo Cox.

El último accidente fatal en un vuelo de una aerolínea estadounidense involucró una falla similar en un motor de un vuelo de Southwest Airlines de Nueva York a Dallas en abril de 2018. Un pasajero murió cuando el motor se desintegró a más de 30,000 pies sobre Pensilvania y los escombros golpearon el avión, rompiendo la ventana. junto a su lugar. La forzaron hasta la mitad de la ventana antes de que otros pasajeros la llevaran al interior.

En ese caso, el fallo se atribuyó a una pala de ventilador rota en un motor Boeing 737. La Administración Federal de Aviación ordenó a las aerolíneas que intensificaran las inspecciones de las aspas de los ventiladores de algunos motores fabricados por CFM International, una empresa conjunta de General Electric y France Safran. SA

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