Cantando y firmando «Fidelio» de Beethoven en Los Ángeles

LOS ANGELES – DJ Kurs ha sido el director artístico de Deaf West Theatre, una compañía de teatro creada aquí por actores sordos, durante los últimos 10 años. Pero nunca había visto la Filarmónica de Los Ángeles ni había estado en el Walt Disney Concert Hall, su famoso hogar, a pesar de que se había criado en el sur de California.

Sin embargo, estará presente esta semana para dirigir a siete actores de Deaf West en una producción innovadora de «Fidelio», la obra de Beethoven sobre el rescate de un prisionero político, en colaboración con un elenco de cantantes y la Filarmónica de Los Ángeles. Los actores, junto a un coro venezolano cuyos miembros son sordos o hipoacúsicos y que también firmarán, ocuparán el centro del escenario en la noche inaugural del jueves, recitando expresivamente la ópera solitaria de un compositor que sufre una pérdida auditiva progresiva mientras escribe una obra maestra tras otra. . En este «Fidelio» los cantores quedarán en un segundo plano.

«El trabajo en sí mismo como forma de arte no ha sido accesible para nuestro mundo», dijo Kurs, de 44 años, el otro día a través de un intérprete de lenguaje de señas. Deaf West, dijo, había sido contactado en el pasado para colaborar en obras, pero siempre se había negado.

Pero tras casi dos años de ausencia por la pandemia y tras ver una enérgica cinta de Leonard Bernstein dirige «Fidelio» – Kurs ha decidido aceptar esta oferta para trabajar con la Filarmónica y su director musical, Gustavo Dudamel.

La naturaleza extraordinaria de la hazaña quedó clara cuando los cantantes y actores se reunieron la semana pasada para ensayar en una Iglesia Metodista Unida en Toluca Lake, Valle de San Fernando, a unas 10 millas de Disney Hall. Cada día fue una mezcla de idiomas, movimiento y traducciones simultáneas – entre sonido alemán, español e inglés y lenguaje de señas americano firmado y venezolano Lenguaje de señas.

Para la producción, 135 cantantes, actores, coristas (que cantan y firman) y músicos de orquesta, junto a Dudamel, quien dirigirá la producción, llenarán un escenario que suele albergar una sola orquesta.

“Estamos creando el baile del doble elenco”, dijo Alberto Arvelo, director de la producción, en la que cada personaje es interpretado por un cantante y un actor. “Concebimos ‘Fidelio’ para ambos públicos: también queremos crear una obra para un público sordo. Desde el primer compás de la ópera.

Para los actores, que están acostumbrados a actuar en musicales como «Spring Awakening», que formaba parte del repertorio de Deaf West, la adaptación a un estilo más operístico fue una especie de ajuste.

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“Es una experiencia estimulante y aterradora”, dijo Russell Harvard, el actor que interpreta a Rocco, el carcelero, tras ensayar una escena en la que lleva a Leonore a la cárcel para ver a su marido (maridos: cantante y actor) dormir en la cama. piso. «Nunca antes había hecho algo así».

Los actores tienen que traducir el alemán (el idioma de la ópera de Beethoven, y que pocos conocen, por lo que la lectura de labios no es una opción para la mayoría) al lenguaje de señas estadounidense. Y tienen que acostumbrarse a las florecientes y múltiples repeticiones de una sola palabra o línea en la partitura, que son algo natural para los cantantes de ópera acostumbrados a las carreras de coloratura, y encontrar la manera de transmitir, con signos, los grandes momentos cuando un el cantante envía una sola nota flotando por el pasillo.

«Oh Dios, me está estresando», dijo Amelia Hensley, la actriz que interpreta a Leonore, quien se disfraza de un hombre llamado Fidelio para conseguir un trabajo en la prisión donde está recluido su esposo, un preso político, con la esperanza de salvarlo. a él.

«Tengo que mantener mi marca durante un tiempo increíblemente largo porque la nota se mantiene durante tanto tiempo», dijo. “Es difícil para mí entender por qué no escucho. Y quiero asegurarme de que las audiencias sordas me entiendan y entiendan por qué estoy ofreciendo esto, porque no es natural que el lenguaje mantenga un cartel por tanto tiempo.

Esta producción de «Fidelio» se estrenará menos de un mes después de que «CODA» ganara el Oscar a Mejor Película, y Troy Kotsur, quien fuera integrante de Deaf West, ganara el Oscar a Mejor Actor de Reparto, el primer sordo en recibir tal honor. por la academia. Deaf West está desarrollando una versión musical de «CODA». (Dudamel y su esposa, María Valverde, dijeron en una entrevista que han visto la película tres veces).

Esta producción está impregnada de la historia de la música clásica, ya que Beethoven sufrió pérdida de audición en las últimas décadas de su vida. («Ah, ¿cómo podría admitir una enfermedad en el un sentido que debe ser más perfecto en mí que en los demás”, escribió el compositor y músico en 1802 en una angustiada carta dirigida a sus hermanos que pasó a ser conocida como el Testamento de Heiligenstadt).

Esa historia intrigó a Dudamel mientras planeaba una celebración del 250 cumpleaños de Beethoven poco antes de la pandemia. «Fue como hacer que la ópera forme parte de estos dos mundos: los dos mundos de Beethoven», dijo.

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Y eso es lo que trajo a Deaf West a este proyecto; sus miembros consideraron lo que Beethoven tuvo que pasar escribiendo y dirigiendo mientras lidiaba con una disminución constante de su audiencia.

«¿Tal vez lo hizo sintiendo las vibraciones de la música?» Dijo Kurs. “No conozco el proceso exacto de Beethoven, pero hay una similitud en la forma en que experimento la música. Nunca he escuchado música en toda mi vida, pero creo que la entiendo».

Hay mucho debate entre biógrafos y musicólogos sobre este tema. El nivel de audición de Beethoven en varios momentos de su carrera. Escribió y revisó «Fidelio» a lo largo de casi una década, desde su primera representación en 1805 hasta la versión sustancialmente revisada de 1814. En 1813 ya tenía varios trompetas hecho. En 1818 comenzó a llevar blocs de papel para personas. anotar lo que le estaban diciendo. Aunque pudo seguir componiendo a medida que su audición se deterioraba, cada vez le resultaba más difícil actuar y dirigir.

«Nunca afectó su capacidad para componer u orquestar porque fue tremendamente creativo toda su vida», dijo Theodore J. Albrecht, profesor jubilado de musicología en la Universidad Estatal de Kent, que ha escrito mucho sobre Beethoven.

Jan Swafford, biógrafo de Beethoven, dijo que el compositor comenzó a reportar pérdida de audición ya en 1798. «No perdería tanto el tono como el color», dijo sobre su debut.

En el plan original, previo a la pandemia, esta producción se iba a presentar en Europa, con Dudamel dirigiendo la Orquesta de Cámara Mahler junto al Coro Manos Blancas, un grupo de artistas sordos e hipoacúsicos asociados a El Sistema, la programa de educación musical en Venezuela donde se formó Dudamel. Después de que se cancelara la gira por Europa, Dudamel retomó la idea aquí en Los Ángeles, esta vez trabajando con su propia orquesta y Deaf West, el famoso teatro de Los Ángeles.

Dudamel está familiarizado con las complejidades de dirigir una orquesta, cantantes y un coro; también es el director musical de la Ópera de París. Pero esta semana también encabezará a los actores sordos e hipoacúsicos de Deaf West y miembros del coro venezolano.

«En cierto modo, un director de orquesta tiene que tener lenguaje de señas para dirigir la orquesta», dijo Dudamel a Kurs durante un receso en el ensayo. “No puedes decir nada. Solo puedes mostrarlos.

Valverde, actriz y director, está produciendo un documental sobre Coro Manos Blancas, cuyos miembros usan guantes blancos distintivos y estaba allí filmando el coro mientras su esposo lo dirigía durante los ensayos.

Las aspiraciones de esta interpretación serán señaladas por las primeras notas de la obertura.

El coro venezolano utilizará coreografías y expresiones faciales para transmitir la fuerza de la obertura que abre la ópera: el otro día, amplias sonrisas y manos levantadas en el aire en una representación de luciérnagas. «La obertura de Fidelio es particularmente optimista», dijo Arvelo, el director. “En una historia tan oscura, la obertura comienza con este momento en tonos importantes. Estábamos como: ¿cómo podemos transmitir eso con imágenes?

Durante las partes habladas de la ópera, el público no escuchará nada: los actores comunicarán el diálogo en lengua de signos, que se traducirá en subtítulos proyectados en el escenario.

La producción durará tres noches.

«Creo que va a ser una multitud mixta», dijo Chad Smith, director de la Filarmónica de Los Ángeles. «Habrá muchas audiencias de LA Phil que vendrán a escuchar a Gustavo y LA Phil interpretar una de las grandes obras del canon».

Smith agregó que la esperanza era tener también personas sordas o con problemas de audición que estén en el espacio «quizás por primera vez».

La experiencia resultó poderosa tanto para los cantantes de ópera como para los actores. Ryan Speedo Green, el bajo-barítono que interpretó al Tío Paul en «Fire Shut Up in My Bones» en el Metropolitan Opera el año pasado, y es la contraparte vocal de Rocco de Russell Harvard, dijo que este era el trabajo más inclusivo que jamás había presenciado.

«La gente quiere verse en el escenario», dijo. “Por una vez en mi vida, seré la voz de alguien y ellos serán mi acción. Él es mi cuerpo y mi acción y mi intención y mi interpretación física. Y yo soy su voz para el público, para el público que escucha. Somos una entidad: Rocco. Él está apegado a mí tanto como yo lo estoy a él”.

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