Capturan en Venezuela a contratista Centro de Marina Escándalo Soborno

Capturan en Venezuela a contratista Centro de Marina Escándalo Soborno

Un rico contratista de Malasia que orquestó uno de los escándalos de corrupción más prolongados en la historia de la Marina de los EE. UU. fue capturado en Venezuela, dos semanas después de cortarse el monitor del tobillo y escapar del arresto domiciliario en San Diego, dijo un funcionario de Interpol.

El contratista, Leonard Glenn Francis, conocido como Fat Leonard, fue capturado por agentes de Interpol cuando intentaba abordar un vuelo a Rusia, Carlos Gárate Rondón, director de Interpol en Venezuela, ella dijo en Instagram el miércoles por la noche. Rondón dijo que Francis, de 57 años, ingresó al país desde México con escala en Cuba y fue detenido en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en las afueras de Caracas, la capital del país.

Omar Castillo, alguacil adjunto de EE. UU., confirmó el arresto el jueves. Francis fue capturado después de que el Servicio de Alguaciles emitiera una notificación roja, una solicitud a las fuerzas del orden de todo el mundo para localizar y arrestar a una persona en espera de extradición. Castillo dijo que el señor Francis estaba bajo la custodia de Interpol Venezuela y que “el próximo paso será trabajar en el procedimiento de extradición”.

«Fue un gran esfuerzo de todas las agencias involucradas», dijo Castillo. “Habíamos estado siguiendo a este tipo durante un tiempo y saber que fue arrestado por la Interpol en Venezuela fue algo grandioso. No podemos esperar para llevarlo de vuelta ante la justicia».

El arresto se produjo pocas horas antes de que el juez Janis L. Sammartino programara la sentencia del Sr. Francis en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de California en San Diego. Informado por el Servicio de Alguaciles que el Sr. Francis estaba bajo custodia, el juez Sammartino programó una audiencia para él el 14 de diciembre, dijo en un correo electrónico una portavoz de la oficina del fiscal federal en San Diego.

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El Sr. Francis enfrenta hasta 25 años de prisión luego de declararse culpable en 2015 de conspiración para cometer soborno y conspiración para defraudar a los Estados Unidos. Estuvo de acuerdo en perder $ 35 millones en ganancias.

En un comunicado, el abogado de Francis, Devin Burstein, dijo que le informó al tribunal que «en una audiencia posterior, nos retiraríamos como abogados sobre la base de una interrupción irreparable de la relación abogado-cliente».

Burstein se negó a dar más detalles.

El Sr. Francis estaba bajo arresto domiciliario en San Diego cuando se cortó la tobillera del GPS el 4 de septiembre. Los vecinos le dijeron al Servicio de Alguaciles que vieron camiones U-Haul en la casa del Sr. Francis en los días previos a su fuga. Vivía con sus tres hijos en una casa multimillonaria en una comunidad cerrada y las autoridades creían que había huido con ellos. El paradero de los niños no se supo de inmediato.

El Sr. Francis está en el centro de un caso de fraude y corrupción que ha dado lugar a cargos penales federales contra más de 30 oficiales de la Marina de los EE. UU. y contratistas de defensa, según el Departamento de Justicia.

Más de dos docenas de personas se han declarado culpables en relación con el esquema, admitiendo que aceptaron millones de dólares en viajes de lujo, alojamiento, comidas o servicios de prostitución del Sr. Francis a cambio de lucrativos contratos militares para su negocio, Glenn Defense Marine Asia. La multinacional, con sede en Singapur, suministró a la Armada artículos y servicios para barcos y submarinos a medida que llegaban a los puertos.

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En total, Francis sobrefacturó a la Marina en más de $35 millones, dijeron los fiscales.

El Sr. Francis fue arrestado en 2013 y se declaró culpable en 2015 de lo que el Departamento de Justicia en ese momento descrito como una «conspiración decenal» que involucra decenas de millones de dólares en fraude y millones de dólares en sobornos y obsequios a oficiales de la Marina, incluidos cigarros cubanos, carne de Kobe y cochinillos españoles.

El Sr. Francis tuvo que estar bajo vigilancia las 24 horas en su casa. Pero los funcionarios judiciales comenzaron a expresar preocupaciones de seguridad en la casa en 2020 cuando informaron que no había guardia de seguridad en su residencia a la mitad del día.

El Servicio de Alguaciles dijo que no había ningún guardia de seguridad en su casa cuando respondieron a los informes de la fuga de Francis a principios de este mes.

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