Capturó la primera imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea

WASHINGTON (AP) – La primera imagen del mundo del caótico agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, no retrata a un destructor cósmico voraz, sino a lo que los astrónomos llamaron el jueves un «gigante gentil» con una dieta casi delicada. hambre

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz es doblada y retorcida por la gravedad a medida que es absorbida por el abismo junto con el gas y el polvo sobrecalentados.

La colorida imagen presentada el jueves proviene del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, una colección de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Los intentos anteriores de capturar una buena imagen han encontrado que el agujero negro está demasiado agitado.

«Borbujeó y gorgoteó mientras lo observábamos», dijo Feryal Ozel, de la Universidad de Arizona.

Lo describió como un «gigante gentil» cuando anunció el avance junto con otros astrónomos involucrados en el proyecto. También confirmó la teoría de la relatividad general de Albert Einstein al tener exactamente el tamaño dictado por las ecuaciones de Einstein. Este es aproximadamente el tamaño de la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol.

Los agujeros negros devoran material galáctico, pero Ozel dijo que «come muy poco». Es el equivalente a que una persona coma un solo grano de arroz en millones de años, dijo otro astrónomo.

Los científicos esperaban que el agujero negro de la Vía Láctea fuera más violento, pero «resultó ser un agujero negro más amable y cooperativo de lo que habíamos simulado», dijo Ozel. «Amamos nuestro agujero negro».

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«Es el león cobarde de los agujeros negros», dijo el científico del proyecto Geoffrey C. Bower del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica en Taiwán.

Debido a que el agujero negro está «en una dieta de hambre», cae muy poco material en el centro, lo que permite a los astrónomos mirar más profundo, dijo Bower.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del límite entre las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Esta no es la primera imagen de un agujero negro. El mismo grupo lanzó el primero en 2019. y procedía de una galaxia a 53 millones de años luz que es 1.500 veces más grande que la de nuestra propia galaxia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27.000 años luz. Un año luz son 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros).

Para obtener la imagen, los ocho telescopios tuvieron que coordinarse muy de cerca «en un proceso similar a cuando todos se dan la mano con todos los demás en la habitación», dijo el astrónomo Vincent Fish del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El proyecto costó casi $ 60 millones con $ 28 millones provenientes de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

«Qué es más hermoso que ver el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea», dijo Katherine Bouman del Instituto de Tecnología de California.

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