Casos recientes de virus de Singapur vinculados a la variante dominante en la India

Personas con máscaras faciales caminan por el paseo marítimo de Marina Bay en Singapur. (EXPEDIENTE)

La cepa altamente transmisible de Covid-19 que surgió en India se ha vuelto más prominente en el creciente número de casos no relacionados de Singapur, una señal de que las cadenas de transmisión ocultas de la variante han existido durante algún tiempo.

De los 17 casos no relacionados identificados el domingo, seis pacientes de entre 29 y 57 años fueron preliminarmente positivos para la cepa conocida como B.1.617, según datos actualizados del Ministerio de Salud publicados durante la noche. Entre ellos se encuentra un conductor que se hizo la prueba del virus después de presentar secreción nasal, un oficial de policía auxiliar que tenía dolores musculares y un ciudadano malasio desempleado que vio a un médico después de tener fiebre y tos. Entre ellos, dos ya habían recibido su primera dosis de la vacuna.

También ha habido casos relacionados con la variante detectada en India en los grupos de infección observados en el aeropuerto del país y en un gran hospital público.

En total, Singapur informó el domingo 38 nuevos casos de infección por Covid-19 en la comunidad, el número más alto en más de un año. El aumento en los casos locales no relacionados, que aumentó a 32 casos la semana pasada de seis casos la semana anterior, se produce cuando Singapur vuelve a las condiciones de encierro impuestas por última vez hace un año, prohibiendo las comidas y limitando las reuniones a dos personas. Aunque el brote es más pequeño que el del año pasado centrado en los trabajadores migrantes, está siendo impulsado por nuevas variantes, que están provocando nuevas olas feroces y superando los avances en vacunación en muchos lugares del mundo.

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El domingo, Singapur también anunció que cerrará la mayoría de sus clases escolares en persona esta semana, y su ministro de educación dijo que algunas de las variantes parecen estar atacando a los niños más pequeños.

Países como el Reino Unido han dicho que la cepa podría provocar un fuerte aumento de casos y está acelerando el lanzamiento de la vacuna. Mientras tanto, el ritmo de vacunación de Singapur se ha visto limitado por los suministros. La ciudad-estado ahora está estudiando para mantener a raya la segunda vacuna para que más personas puedan recibir al menos la primera dosis.

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“Si el suministro es limitado, administrar una sola dosis a varias personas mientras se esperan más suministros es una buena estrategia porque la protección de las vacunas de ARNm después de una dosis es bastante alta, dijo Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

Tasa de vacunación

El mes pasado fue coautora de un estudio que examina los requisitos de inmunidad colectiva en Nueva Gales del Sur de Australia, que tiene una población comparable a la de Singapur. Si se usa una vacuna que tiene un 90% de efectividad contra todas las infecciones, el 66% de la población debe estar completamente vacunada. Singapur ha vacunado hasta ahora a 1,9 millones de personas, o un tercio de la población, con la primera dosis. Aproximadamente 1,3 millones recibieron ambas dosis.

“Todas las precauciones deben continuar mientras continúa el programa de vacunación”, dijo. MacIntyre dijo que si la variante india, que es más transmisible, es dominante, “lograr la inmunidad colectiva requerirá tasas de vacunación más altas, quizás 75-80% vacunados”.

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La situación del virus de Singapur puede ser más peligrosa de lo que era justo antes de un bloqueo similar el año pasado, advirtió David Lye, profesor asociado del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas, según el Straits Times. Los muchos casos no relacionados sugieren que la propagación a la comunidad del brote en el aeropuerto de Changi podría ser “muy amplia”, dijo, según el periódico.

Singapur reaccionó agresivamente al brote relacionado con la variante, excluyendo a los visitantes de India el mes pasado y extendiendo la cuarentena en las instalaciones designadas por el gobierno a tres semanas.

“Las nuevas cepas del virus Covid-19 parecen tener características ligeramente diferentes de las cepas anteriores”, dijo Chan Chun Sing, el nuevo ministro de Educación el domingo en una sesión informativa que anunció las nuevas medidas escolares. “Pero una de las cosas que hemos visto parece ser, al menos según nuestros números, que hay más niños que parecen haber contraído este virus, por lo que obviamente esta es un área de gran preocupación”.

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