CERAWEEK-Con reservas propias, Colombia no necesita gas venezolano -Ecopetrol

CERAWEEK-Con reservas propias, Colombia no necesita gas venezolano -Ecopetrol

HOUSTON, 10 mar (Reuters) – Colombia puede prescindir del gas natural venezolano debido a sus prometedores desarrollos en alta mar, dijo a Reuters Felipe Bayón, presidente ejecutivo de la petrolera estatal Ecopetrol (ECO.CN).

Las empresas propusieron reactivar un gasoducto inactivo que une la región occidental de Venezuela con Colombia utilizando una concesión otorgada por la estatal venezolana PDVSA, que financió y construyó la línea de 16 años.

«Hay potencial de gas en Colombia», dijo Bayón a Reuters en una entrevista al margen de la conferencia energética CERAWeek en Houston. “Sería suficiente para Colombia y tal vez para exportar antes de que termine la década”, dijo.

El reinicio de la línea sería un poderoso símbolo de lazos políticos más estrechos entre el presidente venezolano, Nicolás Maduro, y el nuevo presidente colombiano, Gustavo Petro. La fricción entre ellos ha llevado a la suspensión del comercio y al cierre de la frontera en el pasado.

Pero Bayón y otros ejecutivos petroleros colombianos creen que al menos tres prospectos de gas costa afuera podrían ayudar a aumentar las reservas probadas del país andino en más de un 70% en los próximos años.

Una empresa de aguas profundas de Ecopetrol y la brasileña Petrobras dio a conocer el año pasado el descubrimiento de gas Uchuva. Las empresas predicen que el primer gas podría llegar en 2026 conectándose a la infraestructura cercana.

Shell (SHEL.L) y Ecopetrol anunciaron por separado un descubrimiento en aguas ultraprofundas en el campo de gas Gorgon el año pasado, lo que confirma la extensión de una provincia de gas. Podría traer el primer gas entre 2028 y 2029, dijo Bayon.

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Occidental Petroleum y Ecopetrol planean perforar el primer pozo en 2025 en virtud de un acuerdo de exploración que cubre aguas profundas cerca de la frontera marítima con Venezuela, agregó el ejecutivo.

DESDE EL EXTRANJERO

Ecopetrol también está participando en empresas de petróleo y gas en el extranjero, incluidos EE. UU. y Brasil. Un equipo técnico está evaluando la posible participación de la empresa en una licitación en Guyana que recibirá ofertas hasta abril, dijo Bayon.

También se espera que la producción futura de Ecopetrol en esos países contribuya al suministro de petróleo y gas de Colombia y complemente sus reservas, que actualmente cubren solo unos ocho años de demanda.

“Creo que (Guyana) es súper interesante geológicamente… Todo el mundo quiere ir a Guyana hoy en día”, dijo, sin profundizar en posibles ofertas.

Según Bayón, un problema más apremiante que enfrentan Colombia y Venezuela es la necesidad de una interconexión eléctrica que apunte a una red regional más grande.

El ejecutivo también dijo que las reservas de gas no desarrolladas podrían ayudar a la compañía a compensar la falta de desarrollos de esquisto si el Congreso impulsa una propuesta de prohibición del fracking.

Información de Marianna Párraga; Editado por Gary McWilliams y David Gregorio

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