Chef de Hong Kong gana primera estrella Michelin para Venezuela

El plato de pichón Racan del chef venezolano Ricardo Chaneton en su restaurante con estrella Michelin «Mono» en Hong Kong. Para Chaneton, conocido desde hace mucho tiempo por la cocina francesa, conseguir la estrella dos años después de la apertura de su restaurante Mono es un motivo de gran orgullo, así como un «peso muy bonito» de responsabilidad. (Pedro PARCHI / AFP)

  • La sinfonía de sabores de Ricardo Chaneton le valió a su restaurante de Hong Kong una codiciada estrella Michelin.
  • Obtener la estrella dos años después de la apertura de su restaurante es motivo de gran orgullo y responsabilidad.
  • Esta es la primera vez que un chef venezolano recibe la estrella.

Arepas, tacos y una antigua receta familiar de chimichurri: la sinfonía de sabores familiares para los latinoamericanos de Ricardo Chaneton le valió a su restaurante de Hong Kong una codiciada estrella Michelin, la primera en ser otorgada a un chef venezolano.

Para Chaneton, conocido desde hace mucho tiempo por la cocina francesa, obtener la estrella dos años después de la apertura de su restaurante Mono’s es motivo de gran orgullo y un «gracioso peso» de responsabilidad.

«De ese lado del mundo todo el mundo nos mira. Ser el primer venezolano en tener una estrella Michelin hace que la gente se fije en ti», dijo a la AFP el chef de 34 años.

“Pero les digo que no se preocupen porque representamos a nuestro continente y a nuestros países de la mejor manera posible”.

Ubicado en el exclusivo Distrito Central de Hong Kong, Mono ya recibió la aprobación regional: en 2021 estuvo entre los 50 mejores restaurantes asiáticos, la primera aparición de este tipo para un local latinoamericano.

Inicialmente fue anunciado como «francés contemporáneo» debido a la experiencia de Chaneton en Mirazur. El famoso restaurante de la Riviera francesa fue votado como el mejor del mundo en 2019.

Pero un mes después de la apertura de Mono, los comensales ya llamaban a su restaurante latinoamericano.

“Esto es lo que queríamos. Siempre va a estar ese elemento francés, pero yo nací en Venezuela, abuela colombiana, abuelo argentino, y así le pongo el sabor”, dijo la caraqueña.

Se pueden escuchar diferentes acentos del español hablado en la cocina a la vista de Chaneton: su personal proviene de Venezuela, México, Guatemala y Brasil, y sus platos son un testimonio de los diversos gustos de la región.

Los problemas gastronómicos de Hong Kong

En el menú de Chaneton hay un pichón racan francés fusionado con chimichurri y jícama -un tubérculo común en la cocina sudamericana- y un filete de rodaballo salvaje de Bretaña que adquiere su color amarillo brillante gracias al aceite de achiote, popular en los platos latinos y asiáticos.

Los acompañamientos también recuerdan a la comida callejera familiar para los venezolanos o los mexicanos, como las hallaquitas de maíz fresco, los tamales venezolanos o las arepas rellenas de langosta y carne de res cocida a fuego lento.

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“No queremos hacer una cocina 100% tradicional, sino que se base en nuestra percepción e interpretación de la nostalgia y los recuerdos del gusto”, dijo el chef.

A pesar de ganar la estrella, la experiencia de Mono fue anticlimática dadas las restricciones del coronavirus de Hong Kong en las comidas en interiores durante una ola impulsada por Omicron.

Chaneton dijo que recibió la noticia del premio una mañana de enero, el mismo día en que el gobierno de Hong Kong les dijo a los restaurantes que dejaran de comer en el interior después de las 6:00 p. m.

«Tuvimos esa experiencia agridulce el mismo día», dijo Chaneton a la AFP. «No puedo esperar para brindar un servicio de estrella Michelin por la noche».

Con la disminución de los casos, el gobierno ha anunciado que las cenas se reanudarán el 21 de abril.

No se arrepiente de su camino tortuoso hacia su estrella Michelin, comenzando en una pizzería de Caracas para dominar la cocina francesa bajo la dirección del legendario Mauro Colagreco.

Después de trabajar como chef ejecutivo en el Petrus de Hong Kong en el hotel Shangri-La antes de emprender su propio camino, Chaneton dijo que estaba agradecido por cómo «se desarrolló el destino» en su viaje culinario.

«Creo que lo mejor de Mono es que es una ventana a Asia sobre la excelente gastronomía latinoamericana», dijo.

“Si hubiera ganado esa estrella haciendo cocina francesa, no habría tenido el mismo peso”.

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