Chef de Hong Kong gana primera estrella Michelin para Venezuela

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Hong Kong (AFP)- Arepas, tacos y una antigua receta familiar de chimichurri: la sinfonía de sabores familiares para los latinoamericanos de Ricardo Chaneton le valió a su restaurante de Hong Kong una codiciada estrella Michelin, la primera en ser otorgada a un chef venezolano.

Para Chaneton, que ha sido conocido por la cocina francesa durante tanto tiempo, obtener la estrella dos años después de abrir su restaurante Mono es un motivo de gran orgullo, así como un «muy buen peso» de responsabilidad.

«De ese lado del mundo todo el mundo nos mira. Ser el primer venezolano en tener una estrella Michelin hace que la gente se fije en ti», dijo a la AFP el chef de 34 años.

“Pero les digo que no se preocupen porque representamos a nuestro continente y a nuestros países de la mejor manera posible”.

Ubicado en el exclusivo Distrito Central de Hong Kong, Mono ya recibió la aprobación regional: en 2021 estuvo entre los 50 mejores restaurantes asiáticos, la primera aparición de este tipo para un local latinoamericano.

Inicialmente se clasificó como «francés contemporáneo» debido a la experiencia de Chaneton en Mirazur, el famoso restaurante de la Riviera francesa votado como el mejor del mundo en 2019.

Pero un mes después de la apertura de Mono, los comensales ya estaban llamando a su restaurante latinoamericano, dijo.

“Esto es lo que queríamos. Siempre va a estar ese elemento francés, pero yo nací en Venezuela, abuela colombiana, abuelo argentino, y así le pongo el sabor”, dijo la caraqueña.

Ubicado en el exclusivo Distrito Central de Hong Kong, Mono ya recibió la aprobación regional Pedro AFP PARQUES

Se pueden escuchar diferentes acentos del español hablado en la cocina a la vista de Chaneton: su personal proviene de Venezuela, México, Guatemala y Brasil, y sus platos son un testimonio de los diversos gustos de la región.

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Los problemas gastronómicos de Hong Kong

En el menú de Chaneton hay un pichón racan francés fusionado con chimichurri y jícama -un tubérculo común en la cocina sudamericana- y un filete de rodaballo salvaje de Bretaña que adquiere su color amarillo brillante gracias al aceite de achiote, popular en los platos latinos y asiáticos. .

Las guarniciones también recuerdan a la comida callejera familiar para los venezolanos o los mexicanos, como las hallaquitas de maíz fresco, que son como los tamales venezolanos, o las arepas rellenas de langosta y carne de res cocidas a fuego lento.

“No queremos hacer una cocina 100% tradicional, sino que se base en nuestra percepción y nuestra interpretación de la nostalgia y los recuerdos del gusto”, dijo el chef.

A pesar de ganar la estrella, la experiencia de Mono fue anticlimática dadas las restricciones del coronavirus de Hong Kong en las comidas en interiores durante una ola impulsada por Omicron.

A pesar de ganar la estrella, la experiencia de Mono fue anticlimática dadas las restricciones de Hong Kong para comer en interiores.
A pesar de ganar la estrella, la experiencia de Mono fue anticlimática dadas las restricciones de Hong Kong para comer en interiores. Pedro AFP PARQUES

Chaneton dijo que recibió la noticia del premio una mañana de enero, el mismo día en que el gobierno de Hong Kong les dijo a los restaurantes que dejaran de comer en el interior después de las 6:00 p. m.

«Tuvimos esa experiencia agridulce el mismo día», dijo Chaneton a la AFP. «No puedo esperar para brindar un servicio de estrella Michelin por la noche».

Con la disminución de los casos, el gobierno ha anunciado que las comidas nocturnas se reanudarán el 21 de abril.

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No se arrepiente de su sinuoso camino hacia su estrella Michelin, comenzando en una pizzería de Caracas para dominar la cocina francesa bajo la dirección del legendario Mauro Colagreco.

Después de trabajar como chef ejecutivo en el Petrus de Hong Kong en el Hotel Shangri-La antes de emprender su propio camino, Chaneton dijo que estaba agradecido por cómo «se desarrolló el destino» en su viaje culinario.

«Creo que lo mejor de Mono es que es una ventana a Asia sobre la excelente gastronomía latinoamericana», dijo.

“Si hubiera ganado esa estrella haciendo cocina francesa, no habría tenido el mismo peso”.

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