Chef de Hong Kong obtiene primera estrella Michelin para Venezuela

Plato de pichón Racan del chef venezolano Ricardo Chaneton en su restaurante «Mono» con estrella Michelin en Hong Kong. Para Chaneton, conocido desde hace tanto tiempo por la cocina francesa, obtener la estrella dos años después de abrir su restaurante Mono es un motivo de gran orgullo, así como un «peso muy pesado» de responsabilidad. (Pedro PARQUES / AFP)

  • La sinfonía de sabores de Ricardo Chaneton le ha valido a su restaurante de Hong Kong una codiciada estrella Michelin.
  • Obtener la estrella dos años después de la apertura de su restaurante es motivo de gran orgullo y responsabilidad.
  • Es la primera vez que un chef venezolano recibe la estrella.

Arepas, tacos y una antigua receta familiar de chimichurri: la sinfonía de sabores latinoamericanos de Ricardo Chaneton le ha valido a su restaurante de Hong Kong una codiciada estrella Michelin, la primera otorgada a un chef venezolano.

Para Chaneton, famoso por la cocina francesa durante tanto tiempo, obtener la estrella dos años después de abrir su restaurante Mono es un motivo de gran orgullo y un «peso muy pesado» de responsabilidad.

«Desde esa parte del mundo, todo el mundo nos está mirando. Ser el primer venezolano en tener una estrella Michelin hace que la gente tenga los ojos puestos en ti», dijo a la AFP el chef de 34 años.

“Pero les digo que no se preocupen porque representamos a nuestro continente y a nuestros países de la mejor manera posible”.

Ubicado en el exclusivo Distrito Central de Hong Kong, Mono ya recibió la aprobación regional: en 2021 estuvo entre los 50 mejores restaurantes asiáticos, la primera aparición de este tipo para un lugar latinoamericano.

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El chef venezolano Ricardo Chaneton posa en su restaurante con estrella Michelin ‘Mono’ en Hong Kong. Para Chaneton, conocido desde hace tanto tiempo por la cocina francesa, obtener la estrella dos años después de abrir su restaurante Mono es un motivo de gran orgullo, así como un «peso muy pesado» de responsabilidad. (Peter Parks/AFP)

Inicialmente se clasificó como «Francés Contemporáneo» debido a la experiencia de Chaneton en Mirazur. El famoso restaurante de la Riviera francesa fue votado como el mejor del mundo en 2019.

Pero un mes después de la apertura de Mono, los comensales ya llamaban a su restaurante latinoamericano.

“Eso es lo que queríamos. Siempre va a estar ese elemento francés, pero yo nací en Venezuela, de abuela colombiana, de abuelo argentino, y así le pongo el sabor”, dijo la caraqueña.

Se pueden escuchar diferentes acentos del español hablado en la cocina abierta de Chaneton, su personal proviene de Venezuela, México, Guatemala y Brasil, y sus platos son un testimonio de los diversos gustos de la región.

Los problemas culinarios de Hong Kong

En el menú de Chaneton hay un pichón racan francés fusionado con chimichurri y jícama -un tubérculo común en la cocina sudamericana- y un filete de rodaballo bretón que adquiere su color amarillo brillante gracias al aceite de achiote, popular en platos latinos y asiáticos.

Las guarniciones también recuerdan a la comida callejera familiar para los venezolanos o mexicanos, como las hallaquitas de maíz fresco, como los tamales venezolanos, o la langosta cocida a fuego lento y las arepas rellenas de carne.

“No queremos hacer una cocina 100% tradicional, sino que se basa en nuestra percepción e interpretación de la nostalgia y los recuerdos gustativos”, dijo el chef.

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A pesar de ganar la estrella, la experiencia de Mono fue decepcionante dadas las restricciones de coronavirus de Hong Kong en las comidas en interiores durante un aumento impulsado por Omicron.

Chaneton dijo que recibió la noticia del premio una mañana de enero, el mismo día en que el gobierno de Hong Kong ordenó a los restaurantes que dejaran de comer en el interior después de las 6:00 p. m.

«Tuvimos esa experiencia agridulce el mismo día», dijo Chaneton a la AFP. «Espero brindar un servicio con estrellas Michelin por la noche».

Con la disminución de casos, el gobierno ha anunciado que las comidas nocturnas se reanudarán el 21 de abril.

No se arrepiente de su tortuoso camino hacia su estrella Michelin, comenzando en una pizzería de Caracas para dominar la cocina francesa bajo la tutela de la leyenda Mauro Colagreco.

Después de trabajar como chef ejecutivo en Petrus de Hong Kong en el hotel Shangri-La antes de emprender su propio camino, Chaneton dijo que estaba agradecido por cómo «el destino se ha desarrollado» en su viaje culinario.

“Creo que lo mejor de Mono es que es una ventana a Asia hacia la excelente gastronomía latinoamericana”, dijo.

«Si hubiera ganado esa estrella haciendo cocina francesa, no habría tenido el mismo peso».

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