Chevron reanudará la producción de petróleo en Venezuela mientras Estados Unidos alivia las sanciones

(Bloomberg) — El gobierno de Biden otorgó a Chevron Corp. una licencia para reanudar la producción de petróleo en Venezuela después de que las sanciones de Estados Unidos detuvieran todas las perforaciones hace casi tres años.

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La tregua siguió a la reanudación de las conversaciones entre las facciones políticas venezolanas el sábado con un acuerdo para trabajar juntos en un plan de gastos humanitarios.

Chevron recibió una licencia de seis meses que autoriza a la empresa a producir petróleo crudo y derivados del petróleo en sus proyectos en Venezuela, bajo una licencia general del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Si bien no se autorizan nuevas perforaciones, la empresa podrá reparar y mantener los campos petroleros.

En 2020, antes de que Estados Unidos ordenara el cese completo de las operaciones de perforación, la participación de Chevron en la producción de crudo venezolano era de 15.000 barriles por día, menos que la producción de un solo campo petrolero de Permian.

El perforador con sede en San Ramón, California, también puede reanudar las exportaciones de petróleo crudo que se habían detenido desde 2019, cuando Estados Unidos aumentó las sanciones contra el productor de la OPEP. Se espera que todas las exportaciones vayan a los Estados Unidos y la empresa podrá importar materias primas, incluidos los diluyentes utilizados para sostener la producción de petróleo crudo, de los Estados Unidos.

La relajación de las sanciones se produce después de que los mediadores noruegos anunciaran el reinicio de las conversaciones políticas entre el presidente Nicolás Maduro y la oposición este fin de semana. El regreso de Venezuela a las negociaciones ha sido una condición clave para aliviar los límites de producción de crudo de la nación dependiente del petróleo.

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Se espera que la licencia haga poco para aliviar una crisis energética que provocó inflación y desaceleró el crecimiento en todo el mundo, pero avanza en la agenda política con el objetivo de establecer las condiciones para las elecciones presidenciales de Venezuela de 2024.

Podría llevar «meses y años comenzar a mantener y renovar campos y equipos y cambiar cualquier actividad de inversión», dijo en octubre el director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth. Para algunos, los planes de Chevron podrían triplicar la producción de petróleo a unos 200.000 barriles por día en seis meses a un año desde los 150.000 actuales, dijo una persona familiarizada con la situación a principios de este año.

La producción de petróleo en Venezuela se recuperó este año a 679.000 bpd, mucho menos que los 2,9 millones de bpd producidos hace una década. La producción colapsó como resultado de las sanciones y la mala gestión de los campos petroleros y las refinerías bajo los gobiernos socialistas de Hugo Chávez y Maduro.

Las conversaciones previas entre Maduro y la oposición colapsaron, la más reciente en octubre de 2021. El interés en reanudar las negociaciones ha cobrado impulso a medida que Venezuela enfrenta una creciente competencia de los barriles rusos e iraníes en Asia, el principal destino de su crudo.

La empresa estatal de energía de Venezuela, PDVSA, no recibirá ganancias de las ventas de petróleo, ya que las ganancias se destinarán a pagar la deuda anterior con Chevron. A Chevron se le prohibirá realizar transacciones con Irán o tratos con entidades de propiedad o controladas por Rusia en Venezuela.

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La decisión de la OFAC también permite a los proveedores de servicios petroleros estadounidenses Halliburton Co., Schlumberger Ltd., Baker Hughes Co. y Weatherford International Plc. para reiniciar labores, dijo Hacienda. La licencia es válida hasta el 26 de mayo de 2023.

–Con la asistencia de Eric Martin y Amy Stillman.

(Actualizaciones con más detalles de la licencia del Tesoro de EE. UU. a partir del tercer párrafo).

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