China aterriza nave espacial en la cara oculta de la Luna

China aterriza nave espacial en la cara oculta de la Luna

China logró alunizar un módulo de aterrizaje en la cara oculta de la Luna el domingo por la mañana, anunció la agencia espacial del país, lo que acercó la misión un paso más a devolver la primera muestra de la cara de la Luna que los terrícolas nunca ven.

La sonda no tripulada Chang'e-6 aterrizó en la cuenca Aitken del Polo Sur de la Luna a las 6:23 am, dijo la Administración Espacial Nacional de China en un comunicado. declaración.

La agencia lanzó un vídeo tomada por la cámara de aterrizaje cuando la sonda aterrizó. En el vídeo, la superficie de la Luna repleta de cráteres se acerca cada vez más a medida que el módulo de aterrizaje desciende.

Chang'e-6, que lleva el nombre de la diosa lunar china, es la segunda misión que toca la cara oculta de la Luna. Su predecesor, el Chang'e-4, hizo historia por primera vez en 2019.

La cara oculta de la Luna es distinta de la cara visible, donde Estados Unidos, China y la entonces Unión Soviética recogieron muestras. Tiene una corteza más gruesa, más cráteres y menos marías, o llanuras donde alguna vez fluyó lava. No está claro por qué los dos lados de la Luna son tan diferentes; Las muestras recolectadas por Chang'e-6 podrían proporcionar algunas pistas.

La cuenca Aitkin del Polo Sur, un enorme cráter de impacto de aproximadamente 1.600 millas de diámetro, se encuentra entre los más grandes en la historia del sistema solar, y se cree que el impacto que lo creó expuso material del manto lunar. Ese material, si pudiera recuperarse, podría ayudar a los científicos a aprender más sobre la historia del interior de la Luna.

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China es el único país que ha enviado misiones a la cara oculta de la Luna hasta ahora, y las misiones son parte de sus crecientes ambiciones espaciales en un entorno global cada vez más competitivo. El país ha lanzado con éxito una misión a Marte y tiene planes para una futura visita a un asteroide. También pretende enviar una persona a la Luna antes de 2030, lo que convertiría al país en la segunda nación en hacerlo después de Estados Unidos.

Chang'e-6 es la tercera misión que aterriza en la Luna este año. Japón se convirtió en el quinto país del mundo en llegar a la superficie lunar cuando su módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna aterrizó allí en enero. Odysseus, una nave espacial privada construida por Intuitive Machines de Houston, aterrizó en febrero.

Chang'e-6 despegó el 3 de mayo desde el sitio espacial Wenchang en la isla de Hainan en el sur de China. Llegó a la luna el 8 de mayo. Así lo informó la agencia espacial china., y lo orbitó durante varias semanas antes de aterrizar. El descenso duró unos 14 minutos y la sonda utilizó cámaras y escaneo láser 3-D para evitar obstáculos durante el aterrizaje, dijo la agencia.

La sonda recolectará muestras durante aproximadamente dos días, recolectando rocas y suelo de la superficie lunar y perforando el suelo para recolectar muestras del subsuelo, dijo la agencia.

Luego pasará algunas semanas más en órbita lunar preparándose para un viaje de regreso a la Tierra de cinco días. Se espera que la misión completa dure aproximadamente 53 días. según la agencia.

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Las misiones en la cara oculta de la Luna son complejas porque es imposible establecer comunicaciones directas con las sondas presentes en esa zona.

En 2018, China envió el satélite Queqiao a la órbita lunar para transmitir información desde Chang'e-4 a la Tierra. Lanzó un segundo satélite en marzo pasado. Los dos satélites se utilizarán en conjunto para permanecer en contacto con Chang'e-6 mientras recolecta muestras.

Zixu Wang contribuyó al reportaje.

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