China está desarrollando su propio helicóptero a Marte

HELSINKI – China está buscando formas de expandir sus capacidades de exploración espacial también a través de un vehículo similar en apariencia al helicóptero Ingenuity de la NASA.

Un prototipo de “avión no tripulado de crucero por la superficie de Marte” pasó una revisión de aceptación final el 20 de agosto, el Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia de Ciencias de China (CAS) Anunciado Miércoles.

El avión de ala giratoria fue uno de los tres proyectos en un programa de cultivo de tecnología patrocinado por la NSSC. El proyecto del vehículo fue dirigido por Bian Chunjiang de la NSSC y cuenta con un microespectrómetro.

El concepto podría considerarse para la futura exploración china de Marte, pero el NSSC no ha identificado una misión en la que podría volar el dron.

La primera misión china a Marte, Tianwen-1, entró en órbita alrededor del Planeta Rojo en febrero. Esta hazaña fue seguida por una aterrizaje exitoso del rover Zhurong de aproximadamente 240 kilogramos de energía solar en mayo. La próxima misión china a Marte figura actualmente como una misión de retorno de ejemplo, y se lanzará en las ventanas de lanzamiento de 2028 o 2030.

El prototipo del avión no tripulado de crucero en la superficie de Marte desarrollado por el NSSC chino. Crédito: NSSC / CAS

La Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT) en junio describió un estudio sobre la propulsión necesaria para el futuro, expediciones tripuladas a largo plazo a Marte, incluidas las misiones robóticas precursoras. El estudio identificó ventanas de lanzamiento favorables, pero no proporcionó un cronograma para misiones tripuladas o no tripuladas.

El concepto de volar una nave espacial a Marte fue verificado recientemente por la NASA. los perseverancia rover aterrizó en Marte en febrero, llevándose el helicóptero Ingenuity de 1,8 kilogramos con él. El vehículo hizo el primer vuelo motorizado de un avión a otro mundo en abril y voló su propio 12 y el vuelo más reciente el 16 de agosto, cubriendo una distancia horizontal de 450 metros en 169,5 segundos de vuelo.

La NASA es ahora examinar conceptos para helicópteros más grandes y capaces para misiones futuras. La agencia lanzará en 2027 el Libélula zumbido en Titán, la luna más grande de Saturno, llegará en 2034. Se seleccionó la libélula como una misión científica planetaria de New Frontiers.

La búsqueda de China de volar un avión en la delgada atmósfera marciana no es nueva. Se consideró un concepto del Laboratorio de Tecnología Espacial de Qian Xuesen para la misión del país a Marte en 2020. Además de un rover, la ambiciosa propuesta incluía tres penetradores terrestres, que se lanzarían en descenso, y un aerostato que operaría a una altitud de entre 1 y 5 kilómetros por semana. El objetivo habría sido obtener “información tridimensional, de múltiples capas y de múltiples fuentes” con un solo aterrizaje.

Entidades como el Instituto de Ingeniería de Sistemas de Naves Espaciales de Beijing y Shenzhen Aerospace DFH HIT Satellite Ltd., ambas dependientes de la Academia de Tecnología Espacial de China (CAST), y la Universidad de Beihang, han comenzado a trabajar en arquitecturas conceptuales para la exploración de Marte.

El primero es un dron alado, un diseño elegido sobre un helicóptero debido a los desafíos de la alta velocidad de rotación y los requisitos de una estructura ultraligera y un sistema de energía altamente eficiente colocado por este último. El dron se elevaría verticalmente de la superficie de Marte antes de lanzar y desplegar sus alas. El vehículo tendría un alcance de decenas de kilómetros, recolectando y potencialmente analizando muestras de la atmósfera y la superficie. También podría ingresar a entornos prohibitivos, como cañones y cráteres.

El grupo también propuso un concepto de globo, que lleva un CubeSat de 2U conectado. El sistema intentaría tomar muestras atmosféricas a varias altitudes para su análisis, al tiempo que devolvería imágenes de alta resolución y otros datos.

La misión china Tianwen-1 trajo sorpresas en forma de una cámara de espacio profundo expulsada y una cámara desplegada desde un rover para permitir una foto conjunta de la plataforma de aterrizaje del rover. Con conceptos innovadores y recientemente probados que ya están en desarrollo, es probable que la competencia por un asiento a bordo de las futuras misiones de exploración chinas sea fuerte.

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