Big John, el esqueleto de triceratops más grande conocido, en exhibición antes de la subasta | Dinosaurios

En su día, hace unos 66 millones de años, el triceratops, con su enorme cráneo con cuello y tres cuernos de ataque, era uno de los dinosaurios más peligrosos e intimidantes.

Hoy, los restos de uno de los gigantes del Cretácico, un herbívoro a pesar de su temible apariencia, se exhibieron en París antes de ser subastados el próximo mes.

Big John, como se llamó al dinosaurio, tiene un cráneo y un collar de hueso que mide 2,62 metros de largo, 2 metros de ancho y pesa más de 700 kg, dos cuernos grandes que miden más de un metro y otros 200 huesos variados que han sido cuidadosamente reconstruidos. .

Vivió en Laramidia, una isla continente que se extendía desde lo que ahora es Alaska hasta México, y murió en una antigua llanura aluvial ahora conocida como la formación geológica Hell Creek en Dakota del Sur. Como la llanura está compuesta de sedimentos sin actividad biológica, Big John se ha fosilizado y preservado en gran parte.

Los huesos se descubrieron en mayo de 2014 y las excavaciones se completaron más de un año después. Fueron reensamblados en Italia en el taller Zoic, especialista en la restauración de esqueletos prehistóricos.

Los trabajadores llevan el cráneo del triceratops a la galería donde se exhibe. Fotografía: Christophe Archambault / AFP / Getty Images

Una laceración en el cuello sugiere que el dinosaurio resultó herido en combate con otro triceratops, posiblemente en defensa de su territorio o de un compañero.

“Big John, más del 60% completo y con un 75% de cráneo completo, es tanto un milagro de la naturaleza como una obra de arte”, dijo el portavoz del subastador Giquelo.

Iacopo Briano, un paleontólogo que supervisó la reconstrucción de Big John, dijo que el esqueleto era un 5-10% más grande que cualquier otro triceratops encontrado hasta ahora.

“Es una obra maestra”, dijo Briano. Francia Inter radio. “Hay bastantes cráneos de triceratops en el mundo, pero muy pocos de ellos están casi completos”.

Alexandre Giquello, subastador, dijo que un esqueleto tan grande solo interesaría a una docena de compradores en todo el mundo.

“Con cada subasta, vemos que llegan nuevos perfiles. Hemos visto propietarios de lugares inusuales que desean invertir para atraer clientes. También hay entusiastas de la ciencia y la paleontología. A menudo son bastante jóvenes y provienen de nuevas tecnologías; en realidad son la generación de Jurassic Park: vieron las películas y se sumergieron en esta mitología de Hollywood ”, dijo Giquello.

Los expertos dicen que la locura por los esqueletos de dinosaurios sigue siendo alta y eleva los precios, para frustración de los museos y centros de investigación que a menudo no pueden recaudar fondos.

En octubre pasado, un raro esqueleto de alosaurio, uno de los dinosaurios más antiguos, considerado el “abuelo” del temido T-rex, fue vendido en París a un postor anónimo por poco más de 3 millones de euros, o el doble de la estimación.

Se espera que Big John, que tiene 8 metros de largo, alcance hasta 1,5 millones de euros cuando entre en la casa de subastas Drouot en París el 21 de octubre como parte de la venta anual de Naturalia. Es visible del 16 de septiembre al 15 de octubre en 13 rue des Archives en el distrito de Marais.

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