China intenta arrastrar la vela para eliminar la basura espacial

Esta vela espacial similar a una cometa ayudará a desorbitar un componente de cohete dentro de dos años.

Esta vela espacial similar a una cometa ayudará a desorbitar un componente de cohete dentro de dos años.
Imagen: Academia de Tecnología de Vuelo Espacial de Shanghái

Yingenieros en China desplegó con éxito una vela ultrafina unida a parte del cohete para acelerar su salida de la órbita terrestre baja y reducir la cantidad de rechazo espacial flotando sin rumbo sobre nuestro planeta.

La vela de 25 metros cuadrados se desplegó después de ser lanzada por un cohete Gran Marcha 2D el 24 de junio. Aunque la misión no se anunció con anticipación, la Academia de Tecnología de Naves Espaciales de Shanghai (SAST) Anunciado unos días después de que la vela trasera se hubiera desplegado con éxito para ayudar con la salida de órbita del componente del cohete, que no sucederá hasta dentro de dos años más o menos.

Cuando se despliega, la cometa navegar aumenta la resistencia atmosférica que actúa contra el objeto al que se adjunta, acelerando así descomposición orbital. El componente del cohete entonces encontrará su destino mucho antes, desorbitando y quemando en la atmósfera de la Tierra a medida que desciende. es un potencial bajo-solucion de costo a el problema cada vez mayor de los desechos espaciales.

La vela de remolque lanzada recientemente está hecha de un material súper delgado, aproximadamente del mismo grosor que una décima parte del diámetro de un cabello humano. El componente al que está conectado actualmente, el adaptador de carga útil de la etapa superior del cohete, pesa aproximadamente 661 libras (300 kilogramos) y orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 305 millas (491 kilómetros), según SAST. Se espera que el cohete sea arrastrado a altitudes más bajas con mayor fricción de la vela y que vuelva a entrar en la atmósfera terrestre en unos dos años.

China ha sido un poco imprudente últimamente cuando desorbita sus cohetes. En abril, escombros probablemente causados ​​por un cohete chino que se desintegró al volver a entrar cayó en un pueblo del oeste de la India. Asimismo, en mayo de 2021, un El cohete chino Gran Marcha 5B se estrelló en el Océano Índico después de haber hecho un regreso descontrolado La atmósfera de la tierra. Un año antes, en mayo de 2020, otro cohete Gran Marcha 5B estaba en camino causado fragmentos de escombros caen sobre dos aldeas en Costa de Marfil, dañando las casas de las personas.

La vela de arrastre ayudará a sacar el cohete de la órbita de la Tierra antes de lo que lo haría por sí solo, pero no está claro si China explicará dónde podrían caer piezas del cohete para evitar áreas pobladas.

Con suerte, la nueva tecnología ayudará a limpiar la basura espacial en órbita. La red de vigilancia espacial global del Departamento de Defensa actualmente está monitoreando más de 27,000 piezas de desechos orbitales y muchas otras piezas más pequeñas en el entorno cercano a la Tierra. de acuerdo a a la NASA Idealmente, a medida que los países continúen expandiendo sus programas espaciales, también encontrarán una manera de sacar su nave espacial de la órbita no solo más rápido, sino también con menos daños.

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