Científicos descubren proteínas que juegan un papel clave en el envejecimiento de la piel

Científicos descubren proteínas que juegan un papel clave en el envejecimiento de la piel

En un estudio innovador, los científicos identificaron el papel fundamental de la proteína IL-17 en el envejecimiento de la piel. Los investigadores han descubierto que algunas células inmunitarias de la piel expresan altos niveles de IL-17 durante el proceso de envejecimiento, lo que contribuye a un estado inflamatorio. Al inhibir la IL-17, notaron la aparición tardía de los síntomas del envejecimiento, como la reducción del crecimiento del folículo piloso, la pérdida de agua transepidérmica, la cicatrización lenta de heridas y los marcadores genéticos del envejecimiento.

Una colaboración científica ha descubierto que la proteína IL-17 desempeña un papel clave en el envejecimiento de la piel, y su inhibición temporal provoca síntomas de envejecimiento tardío. La investigación futura estudiará más a fondo el papel de la IL-17 en los procesos de envejecimiento de otros tejidos y órganos.

  • Un equipo de investigadores del IRB Barcelona y el CNAG identifica la proteína IL-17 como un factor determinante en el envejecimiento de la piel.
  • El bloqueo de la función IL-17 reduce el estado proinflamatorio y retrasa la aparición de características relacionadas con la edad en la piel.
  • Publicado en la revista Naturaleza Envejecimientoel trabajo abre nuevas perspectivas en el desarrollo de terapias para mejorar la salud de la piel envejecida.

Un equipo de científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) en colaboración con el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG) ha descubierto que la proteína IL-17 juega un papel central en el envejecimiento de la piel. El estudio, realizado por el Dr. Guiomar Solanas, el Dr. Salvador Aznar Benitah, ambos del IRB de Barcelona, ​​y el Dr. Holger Heyn, del CNAG, destaca un proceso de envejecimiento mediado por la IL-17 hacia un estado inflamatorio .

El envejecimiento de la piel se caracteriza por una serie de cambios estructurales y funcionales que contribuyen progresivamente al deterioro y la fragilidad asociados a la edad. La piel envejecida tiene una capacidad reducida para regenerarse, una capacidad de cicatrización pobre y una función de barrera reducida. Publicado en la revista Naturaleza Envejecimientoeste trabajo describe los cambios que experimentan diferentes tipos de células con el envejecimiento e identifica cómo algunas células inmunitarias de la piel expresan niveles elevados de IL-17.

Tinción de inmunofluorescencia de IL-17

Tinción de inmunofluorescencia de IL-17 (blanco) en piel de ratón envejecida. Crédito: IRB Barcelona

“Nuestros resultados muestran que la IL-17 está involucrada en varias funciones relacionadas con el envejecimiento. Hemos observado que el bloqueo de la función de esta proteína ralentiza la aparición de diversas carencias asociadas al envejecimiento cutáneo. Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para el tratamiento de algunos de los síntomas o para facilitar la recuperación de la piel tras una cirugía, por ejemplo”, explica el Dr. Aznar Benitah, investigador ICREA y jefe del Laboratorio de Células Madre y Cáncer del IRB de Barcelona.

“La secuenciación de células individuales nos ha permitido profundizar en la complejidad de los tipos y estados de células que componen la piel y cómo cambian a lo largo de la vida. No solo encontramos diferencias en la composición de la piel envejecida, sino también cambios en los estados de actividad celular. En particular, las células inmunitarias mostraron perfiles específicos relacionados con la edad, que pudimos detectar analizando miles de células individuales a la vez», dice el Dr. Holger Heyn, director del laboratorio de genómica de células individuales del CNAG.

Células inmunitarias, inflamación y envejecimiento

Además de una amplia variedad de células de la piel, células del folículo piloso y otros componentes, la piel también alberga células inmunitarias, que desempeñan un papel crucial en la prevención de infecciones y la protección contra diversos daños.

El estudio describe cómo, durante el envejecimiento, la presencia de algunas de estas células inmunes, a saber, las células T gamma delta, las células linfoides innatas y las células T CD4+, aumenta significativamente en la piel. Estas mismas células también comienzan a expresar niveles muy altos de la citocina proinflamatoria IL-17.

“El envejecimiento se asocia a una inflamación leve pero persistente y, en la piel, esta se caracteriza por un aumento significativo de IL-17, lo que provoca el deterioro de la piel”, explica la Dra. Paloma Solá, primera autora del artículo, junto con la Dra. Elisabetta Mereu , que ahora es investigador del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras.

Revertir los síntomas del envejecimiento de la piel

Estudios previos han descrito que la IL-17 está relacionada con algunas enfermedades autoinmunes de la piel, como la psoriasis, y existen tratamientos que bloquean esta proteína. El equipo de investigadores estudió la respuesta de varios aspectos al bloqueo de la actividad de la IL-17, incluido el crecimiento del folículo piloso, la pérdida de agua transepidérmica, la cicatrización de heridas y los marcadores genéticos del envejecimiento. Estos cuatro parámetros mostraron una mejora después del tratamiento, ya que la adquisición de estos rasgos de envejecimiento se retrasó significativamente.

“La proteína IL-17 es esencial para las funciones vitales del cuerpo, como la defensa contra los microbios y la cicatrización de heridas, por lo que bloquearla de forma permanente no sería una opción. Lo que hemos observado es que su inhibición temporal ofrece beneficios que podrían ser de interés a nivel terapéutico”, señala el Dr. Guiomar Solanas, investigador asociado del IRB en Barcelona.

El trabajo futuro de los investigadores se centrará en dilucidar los procesos de envejecimiento relacionados con los estados inflamatorios de la piel y cómo se relacionan con la IL-17. El equipo también examinará si la IL-17 está involucrada en el envejecimiento y deterioro de otros tejidos y órganos.

Referencia: “Targeting lymphoid-derived IL-17 signaling to delay skin aging” por Paloma Solá, Elisabetta Mereu, Júlia Bonjoch, Marta Casado-Peláez, Neus Prats, Mònica Aguilera, Oscar Reina, Enrique Blanco, Manel Esteller, Luciano Di Croce, Holger Heyn, Guiomar Solanas y Salvador Aznar Benitah, 8 de junio de 2023, Naturaleza Envejecimiento.
DOI: 10.1038/s43587-023-00431-z

Esta investigación ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC), la Generalitat de Catalunya, el Ministerio de Ciencia e Innovación de España, la Fundación Lilliane Bettencourt, la Agencia Estatal de Investigación (IEA) y el Fondo Europeo de Desarrollo regional (FEDER).

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