Científicos descubren un dinosaurio galés “dragón” del tamaño de un pollo | dinosaurios

Se ha descubierto un dinosaurio lejanamente relacionado con el Tyrannosaurus rex, pero con un cuerpo del tamaño de un pollo, que probablemente habría dominado el gallinero hace unos 200 millones de años.

La diminuta pero temible criatura, cuyos restos fósiles fueron encontrados en una cantera en el sur Gales, es el terópodo más antiguo, un grupo que incluye T rex y aves modernas, que se encuentra en el Reino Unido.

Fue nombrado Pendraig milneraependraig que significa “dragón jefe” en galés medio y milnerae en honor al difunto Angela Milner, partidario de la galería de dinosaurios en el Museo de Historia Natural e investigadora y cuidadora adjunta de paleontología en el museo durante más de 30 años.

fósiles fragmentarios de Pendraig milnerae Fueron descubiertos en una cantera en el sur de Gales en la década de 1950, pero en los últimos años han estado escondidos en un cajón con algunas muestras de cocodrilos hasta que fueron encontrados por Milner.

Se cree que el dinosaurio vivió hace entre 200 y 215 millones de años durante el Triásico Tardío. Probablemente tenía una estructura similar a la de un pollo moderno, pero con una cola que lo llevaba a unos tres pies de largo.

Stephan Spiekman, investigador del Museo de Historia Natural, Ella dijo: “Pendraig milnerae vivió cerca del comienzo de la evolución de los dinosaurios carnívoros. Por los huesos se desprende que se trataba de un carnívoro, pero al inicio de la evolución de este grupo estos animales eran bastante pequeños, en contraste con los muy famosos dinosaurios carnívoros como el T rex que evolucionaron mucho más tarde ».

Spiekman y sus colegas le dieron el nombre de jefe de dragones para honrar su probable posición como depredador en la cúspide. La referencia a Milner, quien murió en agosto, fue apropiada ya que jugó un papel vital en el reposicionamiento del espécimen, además de contribuir significativamente a la comprensión de los dinosaurios terópodos.

El descubrimiento de esta nueva especie también podría proporcionar evidencia del potencial enanismo isleño. Spiekman dijo: “El área donde se encontraron estos especímenes fue probablemente una isla durante el período de tiempo en que vivieron. Las especies que viven en islas a menudo tienden a ser más pequeñas que las terrestres en un fenómeno llamado enanismo insular”.

Lo dijo por qué Pendraig no estaba completamente desarrollado, no fue posible sacar conclusiones al respecto. “Necesitamos más evidencia de múltiples especies para investigar el potencial del enanismo de las islas en esta área durante ese tiempo, pero si pudiéramos probarlo, sería la primera aparición conocida de este fenómeno evolutivo”.

Richard Butler, coautor de un artículo sobre el dinosaurio y profesor de paleobiología en la Universidad de Birmingham, dijo: “Los descubrimientos de dinosaurios son muy raros en Gales, y esta es solo la tercera especie de dinosaurio conocida en el país. Es muy emocionante aprender más sobre los dinosaurios que vivieron aquí en el Reino Unido durante el período Triásico, justo en los albores de la evolución de los dinosaurios ”.

Los restos fueron encontrados en la década de 1950 por los paleontólogos Pamela Robinson y Kenneth Kermack. Se han estudiado, pero no se ha nombrado a la criatura.

Susannah Maidment, investigadora principal en paleobiología del Museo de Historia Natural, estaba tratando de rastrear el espécimen y se acercó a Milner en busca de ayuda. “Se fue y unas tres horas después lo consiguió. Lo encontró en un cajón con tela de cocodrilo “.

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