Científicos descubren un mensajero secreto entre la grasa y el cerebro: ScienceAlert

Los científicos pensaron que habían descubierto cómo nuestros cerebros mantenían bajo control los niveles de grasa en nuestros cuerpos: al monitorear las hormonas asociadas con la grasa en nuestro torrente sanguíneo.

Pero en un nuevo estudio, los investigadores ahora han descubierto un sistema de mensajería adicional completo.

Resulta que tenemos todo un sistema sensorial dedicado a llevar mensajes desde nuestros tejidos grasos (adiposos) a nuestro cerebro.

«El descubrimiento de estas neuronas sugiere por primera vez que su cerebro está examinando activamente su grasa, en lugar de recibir mensajes al respecto de forma pasiva». Él dice Li Ye, neurocientífica del Instituto de Investigación Scripps.

«Las implicaciones de este descubrimiento son profundas».

Comprender este sistema puede algún día ayudar a los un número creciente de nosotros luchando con el peso y sus problemas de salud asociados, como enfermedades cardíacas y diabetes.

Agrega otra capa más a la ya interacción complicada entre nuestros genes, ambientes, dieta y microbioma, todos los cuales contribuyen a nuestros niveles de estas importantes reservas de energía aislante.

Aunque los investigadores saben desde hace mucho tiempo que la grasa de los mamíferos está plagada de neuronas, estos nervios se han relacionado en modelos animales con mamíferos. sistema nervioso simpático – el sistema que gobierna las respuestas automáticas e inconscientes de nuestro cuerpo como aumentar el ritmo cardíaco o dilatar los ojos.

Promueven la descomposición de la grasa para su uso durante la actividad física, el hambre y otras tensiones.

Pero si bien se han establecido estos mensajes que van desde el cerebro hasta nuestra grasa, quedan dudas sobre qué señal está sucediendo en la dirección inversa dentro de nuestros nervios.

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«Cuando comenzamos este proyecto, no había herramientas para responder a estas preguntas», dijo Yu Wang, neurocientífico del Instituto de Investigación Scripps. explica.

Así que Wang y sus colegas desarrollaron las herramientas, incluida una nueva técnica de imagen llamada HYBRiD y un método de manipulación celular específico llamado ROOT para superar las dificultades técnicas de llegar a las neuronas profundamente en la grasa corporal sin dañarlas.

Los investigadores diseñaron Híbrido (tejido de mamífero aclarado reforzado con hidrogel) para permitir un examen minucioso de grandes muestras de tejido intacto. Utiliza disolventes para eliminar las moléculas que dan a los tejidos su opacidad, lo que da como resultado tejidos transparentes que aún conservan su configuración original.

La adición de proteínas fluorescentes que se dirigen a tipos de tejidos específicos permite a los investigadores visualizar claramente sus estructuras de interés.

Las neuronas sensoriales fluorescentes comienzan cerca de la columna vertebral y se ramifican en tejido adiposo. (Búsqueda de Scripps)

Las visualizaciones resultantes permitieron a Wang y al equipo ver claramente que casi la mitad de las neuronas gordas no se conectaban con el sistema nervioso simpático sino con el sistema nervioso sensorial en cambio.

Luego usaron ROOT (vector retrógrado optimizado para el seguimiento de órganos) para atacar y destruir selectivamente diferentes subconjuntos de neuronas en ratones.

La pérdida de la señal de las neuronas sensoriales condujo a más grasa en los ratones, con niveles particularmente altos de grasa parda. Los ratones también tenían temperaturas corporales más altas, lo que tiene sentido porque la grasa parda ayuda a nuestros cuerpos a convertir otras grasas y azúcares en calor.

Los investigadores concluyeron que su sistema neuronal sensorial recién identificado debe actuar para regular las señales del sistema nervioso simpático, dando instrucciones al cuerpo para quemar grasa, reducirla o desactivarla.

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«Esto nos dice que no hay una sola educación que sea igual para todos [the] el cerebro manda el tejido adiposo”, Él dice Ahí.

«Es más matizado que eso; estos dos tipos de neuronas actúan como un acelerador y un freno para quemar grasa».

El equipo sospecha que estos nervios también pueden jugar un papel crucial. interceptación – las percepciones de sensaciones provenientes del interior de nuestro cuerpo, como en el caso de neuronas similares que se encuentran dentro de otros órganos. Pero aún tienen que investigarlo y están ansiosos por investigar más este sistema.

Esta investigación fue publicada en Naturaleza.

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