Científicos en alerta por aumento de casos provocados por el primo Omicron BA.2

La variante Omicron altamente transmisible del virus SARS-CoV-2, cuya forma más común se conoce como BA.1, ahora representa casi todas las infecciones por coronavirus en todo el mundo, aunque los picos dramáticos en los casos de Covid en algunos países ya han alcanzado su punto máximo.

Los científicos ahora están monitoreando un aumento en los casos causados ​​por un primo cercano conocido como BA.2, que está comenzando a superar a BA.1 en partes de Europa y Asia. Lo siguiente es lo que sabemos hasta ahora sobre la nueva subvariante:

Subvariante «invisible».

A nivel mundial, BA.1 representó el 98,8% de los casos secuenciados enviados a la base de datos pública de monitoreo de virus GISAID hasta el 25 de enero. Pero varios países informan aumentos recientes en la subvariante conocida como BA.2, según la Organización Mundial de la Salud.

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Además de BA.1 y BA.2, la OMS enumera otras dos subvariantes bajo el paraguas de Omicron: BA.1.1.529 y BA.3. Todos están estrechamente relacionados genéticamente, pero cada uno tiene mutaciones que podrían alterar la forma en que se comportan.

Trevor Bedford, virólogo computacional del Fred Hutchinson Cancer Center que siguió la evolución del SARS-CoV-2, tuiteó el viernes que BA.2 representa alrededor del 82 % de los casos en Dinamarca, el 9 % en el Reino Unido y el 8 % en el Reino Unido. Estados Unidos, basado en su base de datos GISAID, análisis de datos de secuenciación y recuento de casos del proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford.

La versión BA.1 de Omicron fue algo más fácil de rastrear que las variantes anteriores. Esto se debe a que BA.1 carece de uno de los tres genes diana utilizados en una prueba de PCR común. Se supuso que los casos que mostraban este patrón eran causados ​​por defecto por BA.1.

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BA.2, a veces conocida como la subvariante «sigilosa», no tiene el mismo gen objetivo faltante. En cambio, los científicos lo están rastreando de la misma manera que tienen variantes anteriores, incluido Delta, rastreando la cantidad de genomas virales enviados a bases de datos públicas como GISAID.

Al igual que con otras variantes, los kits de prueba de coronavirus caseros pueden detectar una infección BA.2, aunque no pueden indicar qué variante es responsable, dijeron los expertos.

¿Más transmisible?

Algunos informes iniciales indican que BA.2 puede ser incluso más contagioso que BA.1, que ya es extremadamente contagioso, pero hasta el momento no hay evidencia de que sea más probable que eluda la protección de la vacuna.

Los funcionarios de salud daneses estiman que BA.2 puede ser 1,5 veces más transmisible que BA.1, según datos preliminares, aunque es probable que no cause una enfermedad más grave.

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En Inglaterra, un análisis preliminar del rastreo de contactos del 27 de diciembre de 2021 al 11 de enero de 2022 realizado por la Agencia de Seguridad Sanitaria (HSA) del Reino Unido sugiere que la transmisión doméstica es mayor entre los contactos de personas infectadas con BA .2 (13,4 %) en comparación con otros casos de Omicron (10,3 por ciento).

La HSA no encontró evidencia de una diferencia en la efectividad de la vacuna, según el informe del 28 de enero.

Una pregunta clave es si las personas que se infectaron en la ola BA.1 estarán protegidas por BA.2, dijo el Dr. Egon Ozer, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

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Esto ha sido una preocupación en Dinamarca, donde algunos lugares que han visto un alto número de infecciones de BA.1 informaron casos crecientes de BA.2, dijo Ozer.

Si la infección BA.1 anterior no protege contra BA.2, «esto podría ser una especie de ola de camello de dos jorobas», dijo Ozer. «Es demasiado pronto para saber si eso sucederá».

La buena noticia, dijo, es que las vacunas y los refuerzos continúan «manteniendo a las personas fuera del hospital y evitando que mueran».

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